Par ANDREW MELDRUM et SUZAN FRASER (Associated Press)

KYIV, Ukraine (AP) – La Russie a accepté mercredi de rejoindre un accord de guerre qui permet aux céréales ukrainiennes et à d’autres produits d’être expédiés vers les marchés mondiaux. Le chef des réfugiés de l’ONU, quant à lui, a estimé à environ 14 millions le nombre d’Ukrainiens chassés de chez eux depuis l’invasion russe il y a huit mois.

C’est “le déplacement le plus rapide et le plus important observé depuis des décennies”, a déclaré Filippo Grandi, qui dirige le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

En annonçant que la Russie rejoindrait le pacte céréalier, le président Vladimir Poutine a déclaré que Moscou avait reçu l’assurance que l’Ukraine n’utiliserait pas les couloirs humanitaires pour attaquer les forces russes. Il a averti que la Russie se réserve le droit de se retirer à nouveau si Kyiv manque à sa parole.

Poutine a salué les efforts de médiation de la Turquie pour remettre l’accord sur les rails, ainsi que la “neutralité dans le conflit dans son ensemble” du président turc Recep Tayyip Erdogan et ses efforts pour “assurer l’intérêt des pays les plus pauvres”.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a également remercié Erdogan mercredi « pour sa participation active au maintien de l’accord sur les céréales et son soutien indéfectible à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine ».

La Russie avait suspendu sa participation à l’accord sur les céréales au cours du week-end, citant une prétendue attaque de drone contre sa flotte de la mer Noire en Crimée.

L’Ukraine n’a pas revendiqué la responsabilité d’une attaque, et Zelenskyy a déclaré mercredi que le retour de Moscou à l’accord montrait que “le chantage russe n’a mené à rien”.

Erdogan a déclaré que les expéditions reprendraient mercredi, en donnant la priorité à celles vers les pays africains, dont la Somalie, Djibouti et le Soudan. Cela correspond aux inquiétudes de la Russie selon lesquelles une grande partie des céréales exportées se sont retrouvées dans des pays plus riches, depuis que Moscou et Kyiv ont conclu des accords séparés avec la Turquie et l’ONU en juillet.

Le chef humanitaire de l’ONU, Martin Griffiths, a déclaré lundi que 23 % des marchandises exportées d’Ukraine dans le cadre de l’accord sur les céréales étaient destinées aux pays à revenu inférieur ou intermédiaire inférieur, qui ont également reçu 49 % de toutes les expéditions de blé.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a salué l’annonce de la Russie, et un porte-parole a déclaré que Guterres “reste déterminé à éliminer les derniers obstacles aux exportations de nourriture et d’engrais russes”.

L’Ukraine et la Russie sont les principaux exportateurs mondiaux de blé, d’orge, d’huile de tournesol et d’autres denrées alimentaires vers les pays en développement. Une perte de ces approvisionnements avant que l’accord sur les céréales n’ait fait grimper les prix mondiaux des denrées alimentaires, entraîné une flambée des coûts de l’énergie et contribué à plonger des dizaines de millions de personnes dans la pauvreté.

L’accord de juillet a fait baisser les prix mondiaux des denrées alimentaires d’environ 15 % par rapport à leur sommet de mars, selon l’ONU.

Pendant ce temps, à Kyiv, l’opérateur du réseau électrique local a déclaré que l’électricité avait été rétablie après qu’une vague de frappes de drones et d’artillerie russes ait ciblé les infrastructures énergétiques. Environ 300 000 foyers auraient retrouvé leur électricité, mais les autorités locales ont appelé à des coupures de courant contrôlées pour réduire la pression sur le système.

Grandi, le responsable des réfugiés de l’ONU, a noté que les Ukrainiens sont sur le point de faire face à “l’un des hivers les plus rigoureux du monde dans des circonstances extrêmement difficiles”.

Il a ajouté qu’il s’agissait notamment de la destruction continue des infrastructures civiles, qui “fait rapidement ressembler la réponse humanitaire à une goutte d’eau dans l’océan des besoins”.

Grandi a déclaré que les 14 millions de réfugiés ukrainiens avaient porté le nombre total de personnes déplacées dans le monde à plus de 103 millions.

Des pannes de courant ont également été signalées dans les villes du sud de Nikopol et Chervonohryhorivka après “une attaque de drone à grande échelle”, a déclaré le gouverneur de Dnipropetrovsk, Valentyn Reznichenko. Les deux villes se trouvent de l’autre côté du fleuve Dniepr depuis l’immense centrale nucléaire de Zaporizhzhia.

La Russie et l’Ukraine se sont échangées la responsabilité pendant des mois pour les bombardements sur et autour de la centrale qui, selon l’organisme de surveillance nucléaire de l’ONU, pourraient provoquer une urgence radiologique. Dans un développement qui apaise certaines craintes, la société nucléaire ukrainienne Energoatom, a déclaré que la centrale avait été reconnectée au réseau électrique du pays après que les bombardements l’aient forcée à compter sur des générateurs pour refroidir le combustible nucléaire usé.

L’usine est détenue par les forces russes, mais le personnel ukrainien continue de la diriger.

La société a également déclaré que les soldats russes avaient bouclé l’installation de stockage de combustible nucléaire usé de l’usine et y avaient commencé une construction non spécifiée. “Ils ne laissent entrer personne, ils ne signalent rien”, a déclaré la société.

Les bombardements russes se sont poursuivis dans le sud et l’est de l’Ukraine, faisant au moins quatre morts parmi les civils entre mardi et mercredi, selon le bureau de Zelenskyy.

“L’épicentre des combats” se situait autour de la ville de Bakhmut, voisine de Soledar et de la région élargie de Donetsk, a déclaré la vice-ministre ukrainienne de la Défense, Hanna Malya, à la télévision ukrainienne. Elle a déclaré que les défenseurs ukrainiens autour de Bakhmut étaient confrontés à une tâche “très difficile”.

“Mais l’essentiel est que l’Ukraine ne cède pas un seul centimètre de terre”, a-t-elle déclaré.

Dans le sud de l’Ukraine, les autorités installées par la Russie dans la région occupée de Kherson ont annoncé qu’elles interrompaient temporairement la circulation sur le large fleuve Dniepr, invoquant un “danger militaire accru” alors que les forces de Kyiv se rapprochaient de la capitale de la région, la ville de Kherson.

Cette décision empêcherait également les civils de retraverser le territoire sous contrôle ukrainien.

Les autorités soutenues par Moscou ont déclaré qu’elles relocalisaient des dizaines de milliers de civils plus loin dans le territoire sous contrôle russe en prévision de la contre-attaque ukrainienne.

La province a été envahie par les forces russes au début de la guerre, et les deux parties se préparent à une bataille majeure à son sujet.

Dans un autre développement, la Biélorussie et la Russie ont commencé les préparatifs d’exercices militaires conjoints à grande échelle. Le ministre biélorusse de la Défense, Viktor Khrenin, n’a pas précisé les dates des exercices, baptisés Union Shield-2023, ni le nombre de soldats qui y participeraient.

La Russie a déjà utilisé la Biélorussie, un allié économiquement dépendant, comme tremplin pour envoyer des troupes et des missiles en Ukraine. Kyiv craint que l’armée biélorusse ne soit directement entraînée dans la guerre, frappant depuis le nord où les pays partagent une frontière de 1 080 kilomètres (671 milles).

Lors d’une visite à Kyiv mercredi, le ministre espagnol des Affaires étrangères, José Albares, a promis un nouveau programme d’aide militaire pour aider les défenses aériennes de l’Ukraine. Le Cambodge, quant à lui, a accepté d’envoyer des démineurs pour aider à former les Ukrainiens au déminage.

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Fraser a rapporté d’Ankara, en Turquie. Courtney Bonnell à Londres a contribué au reportage.

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Suivez la couverture d’AP sur la guerre en Ukraine sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine et sur la crise alimentaire sur https://apnews.com/hub/food-crisis

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