L’Égypte est confrontée à un déluge de critiques sur ce que les groupes de défense des droits considèrent comme une répression des manifestations et des militants, alors qu’elle se prépare à accueillir le Sommet climat COP27 à partir de dimanche.

Des groupes de défense des droits ont accusé le gouvernement égyptien de détenir arbitrairement des militants après que des dissidents égyptiens à l’étranger ont appelé à des manifestations contre le président Abdel Fattah el-Sisi le 11 novembre, lors des pourparlers sur le climat des Nations Unies.

Selon des groupes de défense des droits, les forces de sécurité ont mis en place des points de contrôle dans les rues du Caire, arrêtant les gens et fouillant leurs téléphones pour trouver tout contenu lié aux manifestations prévues.

La Commission égyptienne des droits et libertés (ECRF), une ONG, a indiqué mercredi que 93 personnes avaient été arrêtées en Egypte ces derniers jours. Il a déclaré que selon les enquêtes des poursuites pour la sécurité nationale, certaines des personnes arrêtées auraient envoyé des vidéos appelant à des manifestations sur les applications de messagerie sociale. Certains ont également été accusés d’abus des médias sociaux, de diffusion de fausses nouvelles et d’adhésion à des organisations terroristes – une accusation répressive couramment utilisée par l’appareil de sécurité contre les militants.

Le militant climatique indien Ajit Rajagopal a été arrêté au Caire dimanche dernier après avoir entrepris une marche de protestation de la capitale égyptienne à Charm el-Cheikh, la station balnéaire de la mer Rouge où se tiendra la conférence COP27 du 6 au 18 novembre. Rajagopal a été libéré après une brève détention au Caire avec son ami, l’avocat Makarios Lahzy, selon un post Facebook de Lahzy. Reuters, qui s’est entretenu avec Rajagopal après sa libération lundi, a cité l’activiste indien disant qu’il essayait toujours d’être accrédité pour la COP27 mais qu’il n’envisageait pas de reprendre sa marche.

CNN a contacté les autorités égyptiennes pour commentaires.

L’Égypte a connu deux soulèvements de masse en 2011 et 2013 qui ont finalement ouvert la voie au chef militaire de l’époque Sissi prendre le pouvoir. Des milliers de militants ont depuis été emprisonnés, les espaces d’expression publique ont été supprimés et la liberté de la presse amoindrie.

Alors que les manifestations sont rares – et pour la plupart illégales – en Égypte, un crise économique imminente et un régime de sécurité brutal ont suscité de nouveaux appels à manifester de la part de dissidents cherchant à exploiter une rare fenêtre d’opportunité présentée par le sommet sur le climat.

Un militant emprisonné, le citoyen anglo-égyptien Alaa Abdelfattah, a intensifié sa grève de la faim dans une prison égyptienne cette semaine, au milieu des avertissements de proches concernant la détérioration de sa santé. “Alaa est en grève de la faim depuis 200 jours, il survit avec seulement 100 calories de liquide par jour”, a déclaré Sanaa Seif, la sœur d’Abdelfattah, qui organise un sit-in devant le ministère britannique des Affaires étrangères à Londres.

Un lieu de dialogue

COP, le sommet annuel sur le climat parrainé par l’ONU qui réunit les signataires de la Accord de Paris sur la lutte contre le changement climatique, est traditionnellement un lieu où les représentants de la société civile ont l’occasion de se mêler aux experts et aux décideurs politiques et d’observer les négociations de première main.

Il n’est pas rare de voir un jeune militant s’approcher d’une délégation nationale marchant dans le couloir jusqu’à leur prochaine réunion ou un leader indigène bavarder avec un ministre en marge d’un débat.

Et bien que la sécurité soit toujours stricte – il s’agit, après tout, d’un rassemblement auquel assistent des dizaines de chefs d’État et de gouvernement – ​​les manifestations pacifiques ont toujours fait partie de la COP. Des dizaines de milliers de personnes ont défilé dans les rues de la ville hôte de l’année dernière, Glasgow, en Écosse, lors du sommet.

Pourtant, l’Égypte a resserré les règles sur qui peut accéder aux pourparlers.

Comme par le passé, la conférence COP de cette année se déroulera sur deux sites différents. La partie officielle du sommet est gérée par l’ONU et n’est accessible qu’aux personnes accréditées, y compris les délégations officielles, les représentants d’ONG et d’autres groupes de la société civile, les experts, les journalistes et autres observateurs.

Ensuite, il y a un lieu public séparé où des expositions et des événements sur le climat ont lieu tout au long des deux semaines du sommet. Mais alors que cette partie publique du sommet était par le passé ouverte à tous, les personnes souhaitant y assister cette année devront inscrivez-vous à l’avance.

La possibilité de manifester sera également restreinte.

Alors que le gouvernement égyptien s’est engagé à autoriser les manifestations, il a déclaré que les manifestations devront avoir lieu dans une “zone de protestation” spéciale, un espace dédié à l’écart du site principal de la conférence, et devront être annoncées à l’avance. Les directives publiées sur le site Web officiel de la COP indiquent que toute autre marche devrait être spécialement approuvée.

Toute personne souhaitant organiser une manifestation devra être inscrite à la partie publique de la conférence – une exigence qui peut effrayer les militants craignant la surveillance. Parmi les règles imposées par les autorités égyptiennes aux manifestations figure l’interdiction d’utiliser “des objets usurpés, tels que des dessins satiriques de chefs d’État, de négociateurs, d’individus”.

Les groupes de défense des droits sonnent l’alarme

L’ONU a exhorté l’Egypte à veiller à ce que le public ait son mot à dire lors de la conférence.

Le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Volker Türk, a déclaré qu’il était “essentiel que tout le monde – y compris les représentants de la société civile – puisse participer de manière significative à la COP27 à Charm el-Cheikh” et que les décisions concernant le changement climatique doivent être “transparentes, inclusives et redevable.”

Par ailleurs, un groupe de cinq experts indépendants des droits de l’homme, tous rapporteurs spéciaux de l’ONU, a publié le mois dernier une déclaration exprimant son inquiétude face aux restrictions avant le sommet. Ils ont déclaré que le gouvernement égyptien avait imposé des limites strictes à qui peut participer aux pourparlers et comment, et ont déclaré qu'”une vague de restrictions gouvernementales à la participation faisait craindre des représailles contre les militants”.

“Cette nouvelle vague fait suite à des années de répression persistante et soutenue contre la société civile et les défenseurs des droits humains utilisant la sécurité comme prétexte pour saper les droits légitimes de la société civile à participer aux affaires publiques en Égypte”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Un groupe de groupes de défense des droits civiques égyptiens a lancé une pétition appelant les autorités égyptiennes à mettre fin aux poursuites contre les militants et organisations de la société civile et à mettre fin aux restrictions sur les droits à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique.

“Les autorités égyptiennes ont utilisé pendant des années des lois draconiennes, y compris des lois sur la lutte contre le terrorisme, les cybercrimes et la société civile, pour étouffer toutes les formes de dissidence pacifique et fermer l’espace civique”, ont déclaré les groupes dans la pétition.

Human Rights Watch, Amnesty International, les Amis de la Terre et des dizaines d’autres groupes ont également pris la parole, exigeant la libération des militants détenus.

En amont de la conférence sur le climat, le gouvernement égyptien a présenté une initiative graciant les prisonniers emprisonnés pour leur activité politique. Les autorités ont également signalé une nouvelle prison, Badr-3, à 70 kilomètres (43 miles) au nord-est du Caire, où d’autres prisonniers ont été transférés dans des conditions prétendument meilleures.

Mais les groupes de défense des droits ont déclaré que les initiatives du gouvernement n’apportaient que peu de changements.

“A l’approche de la COP27, la machine de relations publiques égyptienne tourne à plein régime pour dissimuler la terrible réalité dans les prisons du pays, où les prisonniers détenus pour des raisons politiques croupissent dans des conditions horribles en violation de l’interdiction absolue de la torture et autres mauvais traitements”, a déclaré Agnès Callamard. , secrétaire général d’Amnesty International.

« Les prisonniers sont confrontés aux mêmes violations des droits humains qui ont à plusieurs reprises ravagé les anciennes institutions, révélant le manque de volonté politique des autorités égyptiennes de mettre fin à la crise des droits humains dans le pays.

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