La prise de George Kittle et l’énergie boostent les 49ers devant les Cowboys au match pour le titre NFC

SANTA CLARA – L’offensive des 49ers n’a pas été aussi forte dimanche qu’elle le fait habituellement. La défensive des Cowboys jouait vite et le quart-arrière recrue Brock Purdy a commencé lentement à récupérer le ballon.

Mettez tout cela ensemble et les rivaux de longue date étaient à égalité 9-9 au milieu du troisième quart. Un match éliminatoire de la ronde de division NFC très attendu avec deux attaques de grande puissance se transformait en broyeur.

Le jeu a appelé à un changeur d’élan. Entrez, George Kittle.

Le premier et le 10 sur la propre ligne de 21 verges des 49ers, Purdy a trouvé Kittle au milieu – mais l’a lancé juste une touche devant lui. Un Kittle tendu a mis une main dessus, puis l’a frappé contre son casque et a fait sauter le ballon du bout des doigts avant de le saisir pour une prise de 30 mètres.

“Je me suis dit : ‘OK, soit il va laisser tomber, rester en l’air et se faire nettoyer la tête, soit il va s’effondrer'”, a déclaré le plaqueur droit Mike McGlinchey. “Il a fait un jeu de type George Kittle.”

Alors que Kittle est tombé, le demi de coin Trevon Diggs a sifflé à quelques centimètres devant sa tête, mais l’extrémité serrée a tenu bon.

Le Levi’s Stadium a éclaté lorsque Kittle a sauté de l’herbe, a regardé les caméras de diffusion de la Fox avec les yeux écarquillés et a tiré la langue. Une signature de Kittle, des téléspectateurs audacieux pour sentir ce que lui et les 49ers cuisinaient.

“J’essaie juste d’être un peu dramatique”, a déclaré Kittle. « Augmentez les cotes d’écoute, c’est pour ça que nous sommes là.

La grosse prise de Kittle a remué la foule et mis l’équipe locale en position de marquer. Mais l’appel d’attente qu’il a tiré plus tard dans le lecteur a scellé l’affaire. Il a vendu un câlin d’ours de la sécurité Donovan Wilson aux arbitres à proximité sur ce qui aurait été un troisième sac de Purdy. Il a mis en place un touché facile de 2 verges pour Christian McCaffrey pour ouvrir le quatrième quart, le seul touché des 49ers de la nuit dans leur victoire 19-12.

Dans un match serré entre rivaux, Kittle a clairement indiqué qu’il restait lâche. Lorsque l’émission SkyCam a survolé le groupe des 49ers, Kittle a regardé directement dans l’objectif pour faire une grimace.

“Quand c’est comme quatre pieds au-dessus de vous et que je peux le toucher, c’est assez difficile de le manquer”, a déclaré Kittle.

Après le touché de McCaffrey, il s’est assuré de saisir le ballon de touché et de le remettre au receveur du Temple de la renommée et pilier du stade Levi’s Jerry Rice, assis derrière la zone des buts.

“J’ai vu Jerry et j’étais comme, Jerry Rice a besoin d’un ballon de football”, a déclaré Kittle.



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