La police de Memphis a battu l’homme tué pendant 3 minutes, selon les avocats

Par Adrien Sainz | Presse associée

MEMPHIS, Tenn. (AP) – La mère de Tire Nichols a déclaré que son fils se trouvait à 80 mètres de chez lui lorsque des policiers de Memphis l’ont “assassiné” lors d’une violente confrontation survenue lors d’un contrôle routier.

RowVaughn Wells a déclaré lors d’une conférence de presse lundi que son fils ne se droguait pas, ne portait pas d’arme à feu ou n’avait pas de confrontation similaire, et que la police n’avait aucune raison de l’arrêter dans la nuit du 7 janvier.

La police a déclaré que le père de 29 ans et skateur passionné avait fui les policiers après une “confrontation” lors de l’arrêt de la circulation, et qu’une “autre confrontation” s’était produite après qu’ils l’aient rattrapé.

Le beau-père de Nichols, Rodney Wells, a déclaré aux journalistes que son beau-fils avait de bonnes raisons de fuir les officiers.

“Notre fils s’est enfui parce qu’il avait peur pour sa vie”, a déclaré Rodney Wells. “Et quand vous verrez la vidéo, vous comprendrez pourquoi il avait peur pour sa vie.”

La ville a été nerveuse à propos de la diffusion éventuelle des images de l’arrestation par la police, inquiète de la possibilité de troubles. Rodney Wells a déclaré que la famille souhaitait que toute manifestation reste pacifique.

Un avocat de la famille, Ben Crump, a déclaré que les autorités avaient déclaré qu’elles rendraient la vidéo publique dans une semaine ou deux.

Le procureur du district du comté de Shelby, Steve Mulroy, a publié lundi une déclaration disant que les enquêteurs ne veulent pas encore que la vidéo soit rendue publique parce qu’ils ne veulent pas risquer de compromettre l’enquête.

L’avocat Ben Crump a déclaré lors d’une conférence de presse que les images de l’arrestation de Nichols le 7 janvier « sont épouvantables. C’est déplorable. C’est odieux.

Crump, qui a visionné les images quelques heures plus tôt avec la famille de Nichols et leurs autres avocats, a déclaré que cela leur rappelait la tristement célèbre vidéo de la police de Los Angeles battant Rodney King.

“Malheureusement, cela nous a rappelé la vidéo de Rodney King. … Et contrairement à Rodney King, Tyr n’a pas survécu », a-t-il déclaré.

Un autre avocat de la famille, Antonio Romanucci, a déclaré que le passage à tabac de Nichols avait duré trois minutes. “C’était une piñata humaine pour ces policiers”, a déclaré Romanucci.

Crump a déclaré que les autorités ne diffuseraient pas la vidéo au public avant une semaine ou deux, mais qu’elle le serait.

Le directeur du département de police de Memphis, Cerelyn “CJ” Davis, a annoncé vendredi que cinq officiers impliqués dans l’arrestation avaient été licenciés après que l’enquête policière eut déterminé qu’ils avaient utilisé une force excessive ou n’étaient pas intervenus et n’avaient pas apporté leur aide.

La famille, les manifestants et les militants de Nichols ont appelé à la diffusion de la vidéo et à l’inculpation des policiers pour meurtre.

Cette combinaison d'images fournies par le département de police de Memphis montre en haut à gauche, les agents Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin III, et en bas à gauche, les agents Desmond Mills, Jr. et Justin Smith.  Memphis était sur les nerfs lundi jan.  Le 23 février 2023, avant la diffusion possible d'une séquence vidéo de l'arrestation violente d'un homme noir qui a conduit à trois enquêtes distinctes des forces de l'ordre et au licenciement de ces cinq policiers après sa mort dans un hôpital.  (Département de police de Memphis via AP)
Les agents de police de Memphis, Tadarrius Bean, dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche, Demetrius Haley, Emmitt Martin III, Justin Smith et Desmond Mills Jr., ont été licenciés après qu’une enquête policière sur la mort de Tire Nichols a déterminé qu’ils avaient utilisé une force excessive ou omis d’intervenir et de rendre de l’aide .

Les officiers ont été identifiés comme étant Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin III, Desmond Mills Jr. et Justin Smith. Tous les cinq sont noirs.

Des proches ont accusé la police d’avoir battu Nichols et de lui avoir causé une crise cardiaque. Les autorités ont seulement dit que Nichols avait eu une urgence médicale. Le ministère américain de la Justice a ouvert une enquête sur les droits civils sur l’arrestation et le Tennessee Bureau of Investigation examine si une force excessive a été utilisée.

Les dirigeants de la ville et de la communauté ont exprimé leur inquiétude quant à la possibilité de troubles civils après la diffusion de la vidéo.

Le beau-père de Nichols, Rodney Wells, a déclaré lundi que la famille espérait que toute manifestation resterait pacifique.

Le représentant d’État Antonio Parkinson, un démocrate de Memphis, a déclaré dimanche que la ville à prédominance noire était sur les nerfs depuis l’arrestation, qu’il a qualifiée d ‘”horrible et insensée”.

“La sortie de la bande peut certainement aggraver les sentiments de douleur, de chagrin et d’embarras que nous ressentons tous”, a déclaré Parkinson. “Cependant, le besoin de transparence est d’une importance vitale dans tous les cas de décès impliquant des policiers.”

Van Turner, président de la section Memphis de la NAACP, a également reconnu que Memphis semble tendu en attendant la vidéo. Mais il a félicité la ville et le service de police pour avoir pris des « mesures rapides » en licenciant les policiers.

“Nous continuerons de surveiller et de soutenir une résolution juste et équitable de cette affaire”, a déclaré Turner. “Nous nous joignons à l’appel à des manifestations pacifiques alors que nous travaillons tous pour nous assurer que des mesures appropriées sont mises en place pour empêcher que ce type d’incident ne se reproduise à l’avenir.”

Turner a également déclaré que le potentiel de troubles pourrait être plus élevé si les officiers impliqués étaient blancs.

“Si la vidéo est nettement plus flagrante que ce que nous avons vu, alors les troubles pourraient toujours être là”, a déclaré Turner.

Nichols a été arrêté après que des policiers l’ont arrêté pour conduite imprudente, a indiqué la police. Dans un communiqué publié le lendemain de son arrestation, le service de police a déclaré que lorsque les agents se sont approchés du véhicule, “une confrontation s’est produite” et il s’est enfui. Il a déclaré que les policiers l’avaient rattrapé et qu'”une autre confrontation s’était produite” alors qu’ils le plaçaient en garde à vue. Selon la police, il s’est plaint d’essoufflement et a été hospitalisé.

Les responsables ont déclaré qu’une cause de décès n’avait pas été déterminée.

Des proches ont déclaré que les policiers qui avaient arrêté Nichols se trouvaient dans un véhicule banalisé et qu’il avait subi un arrêt cardiaque et une insuffisance rénale à cause des policiers qui l’avaient battu.

Crump et Romanucci ont publié vendredi une déclaration disant qu’ils soutenaient la décision du département de licencier les officiers.

« C’est le premier pas vers la justice pour Tyr et sa famille. Ils doivent également être tenus responsables d’avoir privé cet homme de sa vie et son fils d’un père », ont-ils déclaré.

Les avocats ont déclaré qu’ils “continueront d’exiger la transparence et la responsabilité” et prévoient de revoir les séquences vidéo pour obtenir des éclaircissements supplémentaires sur les circonstances qui ont conduit à la mort de Nichols.

L’affaire Nichols est le dernier cas de décès très médiatisé à secouer la ville. Depuis novembre 2021, Memphis a vu la fusillade mortelle du rappeur Young Dolph dans une embuscade de jour dans une boulangerie; un déchaînement de crimes dans lequel un homme a été accusé d’avoir tué par balle trois personnes et d’en avoir blessé trois autres; le meurtre d’un pasteur de l’Église méthodiste unie lors d’un détournement de voiture dans son allée ; et l’enlèvement tôt le matin d’un jogger dont le corps a ensuite été retrouvé près d’une maison.

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