Par Nicolas Riccardi | Presse associée

La grande majorité des candidats qui se présentent pour devenir les directeurs des élections de leur État s’opposent au dépouillement manuel des bulletins de vote, un processus laborieux et sujet aux erreurs qui a gagné la faveur de certains républicains qui adoptent les théories du complot sur les machines à voter.

Une enquête de l’Associated Press auprès des candidats du secrétaire d’État des principaux partis dans les 24 États a révélé un large scepticisme quant au comptage manuel parmi les professionnels électoraux de toutes les allégeances idéologiques. Sur 23 républicains qui ont répondu à l’enquête, 13 ont clairement déclaré qu’ils s’opposaient à la mise en œuvre d’un décompte manuel des bulletins de vote à l’échelle de l’État au lieu d’un décompte automatique.

Les candidats du GOP en Arizona et au Nouveau-Mexique ont déjà approuvé l’idée d’un décompte des mains. Mais d’autres ont averti que c’était une route dangereuse à suivre.

“Le comptage manuel des bulletins de vote est un processus qui nécessite du temps, de la main-d’œuvre et est sujet à des inexactitudes”, a écrit le secrétaire d’État du Kansas, Scott Schwab, un républicain qui cherche à être réélu cette année, en réponse à l’enquête de l’AP.

Le désir de compter les bulletins de vote à la main découle des théories du complot propagées par l’ancien président Donald Trump et ses alliés selon lesquelles les machines électroniques qui compilaient les résultats de l’élection présidentielle de 2020 étaient truquées. Maintenant, certains républicains inspirés par ses mensonges électoraux cherchent à étendre ou à exiger le dépouillement manuel de tous les bulletins de vote.

Compter à la main prend plus de temps, nécessite de grands groupes de personnes pour examiner les bulletins de vote et a été trouvé par plusieurs études comme étant moins fiable que l’utilisation de machines à voter.

“La raison pour laquelle les États-Unis sont passés aux machines à compter est due à la fois à une erreur humaine et à une fraude lors du comptage manuel, nous avons donc cherché une meilleure façon de compter les votes”, a déclaré Kim Crockett, le candidat républicain au poste de secrétaire d’État du Minnesota, dans un e-mail. “Le taux d’erreur pour les décomptes manuels est plus élevé que le taux d’erreur pour les compteurs de bulletins de vote dans la plupart des cas.”

Crockett, qui a qualifié les élections de 2020 de “truquées” et a fait écho à certains des autres mensonges électoraux de Trump, a également souligné qu’elle pensait que les machines à voter de son État avaient encore besoin d’être inspectées plus avant.

Le processus a fait l’objet d’un examen minutieux la semaine dernière lorsque le comté rural de Nye, dans le Nevada, s’est lancé dans un décompte manuel sans précédent des votes de mi-mandat de cette année, en commençant par les bulletins de vote par la poste et ceux déposés tôt en personne. Le processus a été extrêmement lent jusqu’à ce qu’il soit interrompu par la Cour suprême de l’État, craignant que les premiers décomptes des votes ne soient divulgués publiquement.

Alors que l’enquête AP a révélé que la plupart des candidats sont fortement favorables aux tabulatrices automatiques, deux candidats au poste de secrétaire d’État du GOP dans des États politiquement cruciaux – l’Arizona et le Nouveau-Mexique – souhaitent passer à la méthode peu fiable de dépouillement des bulletins de vote. Un tiers dans un autre État swing, le Nevada, a soutenu les efforts du comté de Nye et a exprimé son soutien à la standardisation de ce type de procédure dans tout l’État.

En Arizona, le représentant de l’État républicain Mark Finchem, candidat au poste de secrétaire d’État, s’est joint au candidat de son parti au poste de gouverneur, Kari Lake, pour intenter une action en justice visant à interdire l’utilisation de toute machine pour enregistrer ou compiler les votes. L’affaire a été rejetée par un juge qui a prononcé des sanctions contre les républicains.

Au Nouveau-Mexique, la secrétaire d’État du GOP, Audrey Trujillo, a déclaré qu’elle souhaitait un décompte manuel généralisé des votes.

«Compte à la main mon bulletin de vote. Nous avons déjà des bulletins de vote papier », a-t-elle déclaré dans une interview sur la plateforme vidéo Rumble. “Si nous avions cela, je vous garantis que beaucoup plus de gens iraient voter.”

Ni Finchem ni Trujillo n’ont répondu à l’enquête de l’AP.

Le candidat républicain au poste de secrétaire d’État du Nevada a offert des réponses contradictoires. Un porte-parole de la campagne du candidat républicain Jim Marchant a déclaré à l’AP que Marchant serait d’accord avec un décompte automatique tant qu’il y aurait aussi des bulletins de vote papier, qui sont universellement utilisés au Nevada. Mais le mois précédent, Marchant a déclaré à l’AP dans une interview séparée: “Mon objectif est de passer à un système de vote par bulletin de vote manuel.”

L’actuelle secrétaire d’État du Nevada, la républicaine Barbara Cegavske, a demandé au greffier par intérim du comté de Nye, Mark Kampf, d’arrêter le décompte manuel des bulletins de vote postés et des votes en personne anticipés jusqu’à la clôture des sondages le 8 novembre à la suite d’une décision prise à la fin de la semaine dernière par le haut de l’État. rechercher. Le chapitre d’État de l’American Civil Liberties Union avait cherché à arrêter le décompte des mains, craignant que les observateurs puissent entendre les résultats au fur et à mesure qu’ils étaient annoncés, risquant une fuite publique potentielle des premiers retours.

Le décompte manuel naissant avait été criblé de problèmes le premier jour, avec des retards et des erreurs répétés parmi le personnel bénévole de 12 équipes de cinq réparties en deux équipes différentes. Ils ont obtenu 900 des 1 950 bulletins de vote le premier jour, un volontaire déplorant la lenteur : « Je n’arrive pas à croire qu’il faut deux heures pour en obtenir 25. »

Un journaliste de l’AP a observé deux équipes de cinq prenant jusqu’à trois heures pour compter 50 bulletins de vote. Lorsque les équipes réalisaient qu’elles avaient des décomptes incohérents pour certains candidats, elles s’arrêtaient et recomptaient à nouveau les bulletins de vote pour ces candidats. Cet effort a fait suite à un décompte manuel dans un autre comté rural du Nevada, Esmeralda, où les travailleurs électoraux en juin ont passé plus de sept heures à comptabiliser manuellement les 317 bulletins de vote primaires.

Kampf a déclaré que les équipes se sont améliorées au cours de la deuxième journée.

Onze candidats, pour la plupart républicains, n’ont pas répondu à l’enquête de l’AP, dont l’un des théoriciens du complot électoral les plus en vue pour le poste – la républicaine Kristina Karamo dans le Michigan, une enseignante d’un collège communautaire qui a répandu le mensonge selon lequel les machines à voter en 2020 étaient truquées .

“Les négationnistes utilisent le langage de l’intégrité électorale pour démanteler l’infrastructure réelle de l’intégrité électorale”, a déclaré David Becker, co-auteur de “The Big Truth”, un livre sur les risques des mensonges électoraux de Trump, et directeur exécutif du Centre d’innovation et de recherche électorales. “Si vous voulez des résultats inexacts qui prennent beaucoup de temps et coûtent cher, alors le comptage manuel est votre solution.”

Les machines à voter sont régulièrement vérifiées avant et après le vote pour s’assurer qu’elles comptent avec précision. Le test post-électoral consiste généralement à tirer un échantillon de bulletins de vote au hasard et à les compter à la main pour voir si le décompte automatisé diffère.

Mais des études répétées – dans le domaine du vote et d’autres domaines tels que la banque et la vente au détail – ont montré que les gens font beaucoup plus d’erreurs de comptage que les machines, en particulier lorsqu’ils atteignent des nombres de plus en plus grands. Ils sont également beaucoup plus lents.

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