La perte d’Herschel Walker souligne la chute de Donald Trump



Donald Trump aimait Herschel Walker.

Il le lui a dit quand il l’a “renvoyé” de “Celebrity Apprentice”. Comme l’a dit Trump : « Tu sais à quel point je t’aime. Je vous aime. Je vous aime. Je ne suis pas gay et je t’aime, Herschel. Herschel, tu es viré.

Comme Walker l’a dit dans une interview il y a des années : « J’ai connu Donald avant qu’il ne devienne le Donald. J’ai commencé avec Donald Trump. Je dis à tout le monde que le petit Donald et la petite Ivanka vivaient avec moi pendant l’été. Il les a emmenés à Disney World, Sea World, au zoo du Bronx, “n’importe où”.

Le fils de Walker, Christian, a qualifié Trump d’Oncle Don.

Les hommes étaient clairement proches. Trump croyait en l’exceptionnalisme noir – mais uniquement pour les athlètes et les artistes.

Lorsque l’élite new-yorkaise a fui Trump, il a trouvé sa place dans la culture pop. Il en est venu à comprendre la monnaie en elle et la puissance de celle-ci. Contrairement à la haute société, qui a prospéré sur l’exclusion, le divertissement s’est nourri de la possibilité d’inclusion et d’ascendance économique.

Trump a appris très tôt l’industrie lucrative de la vente de rêves. Il a appris très tôt le pouvoir de la célébrité en tant qu’incarnation de ces rêves.

Pour lui, les célébrités étaient une classe à part, des personnes capables de transcender la race et la richesse, traversant le plan doré du héros. Vous pouvez admirer une célébrité noire, l’encourager, être complètement diverti par elle et ne jamais abandonner votre animosité ou vos préjugés contre les autres Noirs.

Tant que ces artistes évitaient toute mention ou invocation de race – autre que pour discuter de leur éducation ou louer un parent – ​​même les personnes hostiles aux Noirs pourraient être leurs fans.

C’est pourquoi Trump pourrait affirmer qu’il n’était pas raciste – il pourrait toujours dire qu’il savait et était amical avec tant d’artistes noirs. Mais il était amical avec eux même s’il était hostile aux autres personnes noires et brunes. Walker a déclaré que sa relation chaleureuse avec Trump remontait à 1982, mais ce n’est que quelques années plus tard, en 1989, que Trump a publié des annonces pleine page dans les journaux appelant au rétablissement de la peine de mort à New York afin que le Central Park Cinq, qui n’étaient que des garçons à l’époque, auraient « peur ».

Les garçons impliqués dans l’attaque ont depuis été disculpés, mais Trump a refusé de s’excuser pour son annonce.

Trump, comme beaucoup de gens, est capable de compartimenter sur la question de la race, séparant les masses qu’il abhorrait des quelques-uns qu’il idolâtrait.

Et ainsi, lorsqu’il était nécessaire qu’un républicain se présente au siège du Sénat en Géorgie contre Raphael Warnock – un homme qui, avec le soutien des électeurs noirs ainsi que d’autres, a choqué l’establishment politique de cet État lorsqu’il a remporté son premier Course au Sénat il y a près de deux ans – Trump a fait un calcul racial simpliste: il connaissait un acolyte noir conservateur qui pourrait se présenter contre l’intellectuel noir libéral.

Il a fait appel à son vieil ami Walker. Peu importait que Walker ne soit pas une personnalité politique ou même une personne politiquement engagée. Peu importait qu’il soit totalement inapte à toute forme de fonction publique. Peu importait qu’il ne vive pas en Géorgie.

Trump l’a rédigé et Walker a accepté. La célébrité, pensait Trump, couvrirait tous les défauts.

En fin de compte, cela n’a pas été le cas. La marque de Trump, son culte et sa promulgation de célébrités, n’étaient pas suffisants pour pousser Walker à bout. Mais alors que Walker a échoué, Trump a encore pire échoué. Contrairement à certains candidats de ce cycle que Trump a simplement approuvés, Walker était celui que Trump a personnellement choisi.

Et même avant mardi soir, la Géorgie a rejeté le trumpisme, choisissant en novembre des républicains qui avaient défié la campagne de pression de Trump pour voler les élections de 2020 et encouru sa colère à cause de cela.

Oui, Walker était un candidat historiquement horrible, mais la marque Trump a également commencé à se dégrader en Géorgie. Cela n’excuse en aucun cas les républicains de Géorgie qui ont accepté la mascarade de Walker, même après avoir vu de près qu’il n’était pas seulement non qualifié pour être sénateur, mais aussi probablement incapable d’exercer les fonctions de sénateur. Ils voyaient de près son incompétence, ses déficiences intellectuelles et ses défauts flagrants, mais ils tenaient encore plus à leur partisanerie qu’à leurs principes.

Et il est passé dangereusement près de gagner.

Cela restera une tache sur le Parti républicain. Mais Walker n’a pas gagné. Le cynisme n’a pas gagné. Trump n’a pas gagné.

La compétence et le bon sens ont prévalu.

Charles Blow est chroniqueur au New York Times.

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