Taylor Swift était assez romantique lorsqu’elle a fait irruption sur la scène en 2006. Elle a chanté sur les extases du jeune amour et le chagrin de celui-ci. Mais son humeur s’est durcie à mesure que son étoile s’est élevée. Son excellent nouvel album, “Midnights”, joue sur une série d’émotions négatives – anxiété, agitation, épuisement et parfois colère.

“Je ne m’habille pas pour les femmes”, chante-t-elle à un moment donné, “Je ne m’habille pas pour les hommes / Dernièrement, je m’habille pour me venger.”

Il s’avère que Swift fait partie d’une tendance plus large. Les chercheurs Charlotte Brand, Alberto Acerbi et Alex Mesoudi ont analysé plus de 150 000 chansons pop sorties entre 1965 et 2015. Au cours de cette période, l’apparition du mot “amour” dans le top 100 des succès a diminué d’environ la moitié. Pendant ce temps, le nombre de fois que ces chansons contenaient des mots d’émotion négative, comme «haine» a fortement augmenté.

La musique pop n’est pas la seule chose qui est devenue beaucoup plus dure. David Rozado, Ruth Hughes et Jamin Halberstadt ont analysé 23 millions de titres publiés entre 2000 et 2019 par 47 médias populaires aux États-Unis. Les titres sont également devenus beaucoup plus négatifs, avec une plus grande proportion de titres dénotant de la colère, de la peur, du dégoût et de la tristesse. Les titres des médias de gauche sont devenus beaucoup plus négatifs, mais les titres des publications de droite sont devenus encore plus négatifs que cela.

La négativité dans la culture reflète la négativité dans la vie réelle. L’Enquête sociale générale demande aux gens d’évaluer leur niveau de bonheur. Entre 1990 et 2018, la part des Américains qui se placent dans la catégorie de bonheur la plus basse a augmenté de plus de 50 %. Et c’était avant la pandémie.

La très mauvaise nouvelle est à l’étranger. Chaque année, Gallup interroge environ 150 000 personnes dans plus de 140 pays sur leur vie émotionnelle. Les expériences d’émotions négatives – liées au stress, à la tristesse, à la colère, à l’inquiétude et à la douleur physique – ont atteint un niveau record l’année dernière.

Gallup demande aux participants à cette enquête d’évaluer leur vie sur une échelle de zéro à 10, zéro signifiant que vous vivez la pire vie possible et 10, que vous vivez de votre mieux. Il y a seize ans, 1,6 % des personnes dans le monde considéraient leur vie comme nulle. Depuis l’année dernière, la part des personnes déclarant les pires vies possibles a plus que quadruplé. Les personnes les plus malheureuses sont encore plus malheureuses. En 2006, le quintile inférieur de la population s’attribuait une note moyenne de 2,5. Quinze ans plus tard, ce score moyen dans le quintile inférieur était tombé à 1,2.

Dans une interview, Jon Clifton, le PDG de Gallup, a déclaré qu’en 2021, 21% des habitants de l’Inde s’attribuaient une note nulle. Il a déclaré que les émotions négatives augmentaient en Inde et en Chine, au Brésil et au Mexique et dans de nombreux autres pays. Beaucoup de gens sont assez malheureux au travail. Dans l’enquête la plus récente, Gallup a constaté que 20 % de toutes les personnes s’épanouissent au travail, 62 % sont indifférentes au travail et 18 % sont misérables.

Une partie du problème est le déclin de la communauté. Les sondages impliquent que près de 2 milliards de personnes sont si mécontentes de leur lieu de résidence qu’elles ne recommanderaient pas leur communauté à un ami. Cela est particulièrement vrai en Chine et en Inde.

Une partie du problème est la faim. En 2014, 22,6 % de la population mondiale était confrontée à une insécurité alimentaire modérée ou grave. En 2020, 30,4% du monde l’ont fait.

Beaucoup de ces chiffres m’ont surpris. Des endroits comme la Chine et l’Inde se sont beaucoup enrichis. Mais le développement n’entraîne pas nécessairement des gains de bien-être, en partie parce que le développement s’accompagne souvent d’un creusement des inégalités. .

La misère influence la politique. James Carville a dit: “C’est l’économie, idiot.” Mais c’est trop étroit. Souvent c’est l’épanouissement humain, la bêtise, y compris la cohésion communautaire, le sentiment d’être respecté, le lien social. George Ward du Massachusetts Institute of Technology a fait valoir que les mesures subjectives du bien-être sont plus prédictives de certains résultats électoraux que les mesures économiques. Les mesures du bien-être ont chuté en Tunisie et en Égypte avant les soulèvements arabes. Le bien-être a chuté en Grande-Bretagne avant le vote sur le Brexit. Les comtés des États-Unis qui ont connu le plus grand gain de votes républicains pour le président entre l’élection de 2012 et l’élection de Donald Trump en 2016 étaient également les comtés où les gens évaluaient leur vie le plus mal.

Si les niveaux de misère continuent d’augmenter, à quoi pouvons-nous nous attendre à l’avenir ? Eh bien, des niveaux croissants de populisme pour commencer. Et deuxièmement, une plus grande agitation civile à tous les niveaux. Clifton a noté que selon le Global Peace Index, le mécontentement civique – émeutes, grèves, manifestations antigouvernementales – a augmenté de 244 % de 2011 à 2019.

Nous vivons dans un monde où les inégalités émotionnelles se creusent. Les 20 % les plus riches du monde connaissent le plus haut niveau de bonheur et de bien-être depuis que Gallup a commencé à mesurer ces choses. Les 20 % les plus pauvres vivent le pire. C’est une situation fondamentalement injuste et instable. La santé émotionnelle du monde se brise.

David Brooks est chroniqueur au New York Times.



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