La FEC lance une plainte RNC alléguant la partialité du filtre anti-spam de Google

Par Brian Fung | CNN

La Commission électorale fédérale a rejeté les affirmations du Comité national républicain selon lesquelles les filtres anti-spam de Google dans Gmail sont illégalement biaisés contre les conservateurs, selon une lettre d’agence obtenue par CNN.

La décision résout un plainte conjointe FEC déposée l’année dernière dirigé par le RNC qui alléguait que les filtres automatisés de Gmail avaient envoyé des e-mails de collecte de fonds républicains au spam à un taux plus élevé que pour les candidats démocrates au cours du cycle électoral de 2020. Le RNC n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La décision de la FEC de rejeter la plainte et de clore l’affaire est la dernière défaite des républicains qui ont cherché à plusieurs reprises à faire valoir les pouvoirs de l’agence contre les plateformes technologiques en raison d’allégations de parti pris anti-conservateur. En 2021, la FEC a rejeté une réclamation RNC similaire contre Twitter au sujet de la décision de l’entreprise de supprimer temporairement les reportages du New York Post sur l’ordinateur portable de Hunter Biden, affirmant que la décision de modération du contenu semblait avoir été prise “pour une raison commerciale valable”.

La FEC a adopté la même position sur le problème du filtrage de Gmail dans une lettre adressée à Google la semaine dernière, et que la société a fournie à CNN mercredi.

Dans la lettre du 11 janvier, la FEC a déclaré que son examen “n’a trouvé aucune raison de croire que [Google] apporté des contributions en nature interdites aux démocrates sous la forme d’un traitement de filtrage des e-mails plus favorable.

Pour être considérée comme une violation, la FEC a écrit, “une contribution doit être faite dans le but d’influencer une élection à un poste fédéral”, ajoutant que les déclarations publiques de Google ont clairement indiqué que son filtrage anti-spam existe “à des fins commerciales, plutôt qu’électorales, fins. »

Même s’il était vrai que le filtrage anti-spam de Gmail favorisait les campagnes démocrates par rapport aux campagnes républicaines, la FEC a écrit – une allégation que la commission n’a ni explicitement approuvée ni rejetée – que le résultat ne ferait pas nécessairement de la conduite sous-jacente de Gmail une contribution illégale à la campagne.

Dans sa lettre, la FEC a cité les déclarations publiques de Google affirmant que ses raisons de filtrage du spam incluent le blocage des logiciels malveillants, des attaques de phishing et des escroqueries.

“En résumé, Google a étayé de manière crédible son affirmation selon laquelle son filtre anti-spam est en place pour des raisons commerciales et ne constituait donc pas une contribution au sens de la [Federal Election Campaign Act]”, écrit-il.

Les documents liés à l’affaire seront mis à la disposition du public d’ici le 10 février, selon la lettre.

“La décision bipartite de la Commission de rejeter cette plainte réaffirme que Gmail ne filtre pas les e-mails à des fins politiques”, a déclaré José Castañeda, porte-parole de Google. “Nous continuerons d’investir dans nos filtres anti-spam Gmail, leaders du secteur, car, comme le note la FEC, ils sont importants pour protéger les boîtes de réception des personnes contre la réception de messages indésirables, non sollicités ou dangereux.”

Bien que la FEC n’ait pas pesé directement sur les pratiques de Gmail, la lettre a mis en évidence les limites et le contexte entourant une étude universitaire de 2022 sur laquelle le RNC s’était fortement appuyé dans sa plainte initiale.

L’étude menée par des chercheurs de la North Carolina State University impliquait une expérience testant les filtres anti-spam de Gmail, Microsoft Outlook et Yahoo! Poster. Ses conclusions suggèrent que des trois fournisseurs de messagerie, Gmail était le plus susceptible de marquer les e-mails des campagnes républicaines comme spam.

Le RNC avait cité les conclusions de l’étude comme preuve de “contributions illégales en nature des entreprises” aux candidats démocrates, dont Joe Biden, et avait appelé à une enquête de la FEC.

Mais la lettre de la FEC citait plusieurs facteurs qui jettent un doute sur l’interprétation de la recherche par le RNC, y compris les propres déclarations de limites de l’étude et un Entretien avec le Washington Post avec l’un des principaux auteurs de l’étude, qui avait déclaré que les républicains « déformaient » l’article.

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