La débâcle électorale d’Oakland ajoute un vote de choix scrutiy classé


OAKLAND – La révélation cette semaine d’une erreur sans précédent dans le décompte des résultats des élections du comté d’Alameda a bouleversé une course à la commission scolaire d’Oakland. Mais des dommages plus durables pourraient être causés à la réputation du vote par choix classé, un nouveau format de « ruissellement instantané » qui gagne en popularité dans tout le pays.

Mike Hutchinson, troisième dans une course pour le siège du conseil scolaire du district 4 d’Oakland Unified, a été informé mercredi par les responsables électoraux qu’il avait peut-être remporté la course en raison d’une erreur technique dans la façon dont le registraire des électeurs du comté a compilé les choix classés. résultats.

L’erreur elle-même impliquait un simple interrupteur – une fonctionnalité du logiciel électoral du comté qui a été mal activée, plutôt que laissée. En conséquence, les bulletins de vote où il manquait un candidat de premier choix ont été mal comptés.

“Nous avions configuré le logiciel de manière incorrecte pour qu’il n’élève pas ces votes lorsqu’il n’y avait pas de vote dans la colonne de premier choix”, a déclaré le registraire Tim Dupuis lors d’une entrevue mercredi. “C’était une erreur, et après en avoir été informé, nous avons immédiatement pris cela au sérieux et avons fait des recherches pour le valider.”

Les responsables du comté s’efforcent de comprendre le processus de recertification des résultats des élections après leur officialisation le 8 décembre, et Dupuis a laissé entendre que cela pourrait nécessiter une action en justice de la part des candidats impliqués. Il n’a pas pu être joint jeudi pour une mise à jour sur les mesures à prendre pour que Hutchinson soit légitimement élu.

La course de la commission scolaire est la seule qui a été touchée, dit le registraire. Mais cela ne pouvait pas arriver à un pire moment pour les responsables électoraux qui tentent d’apaiser les craintes quant à la légitimité des résultats fournis au public.

La débâcle pourrait notamment être un œil au beurre noir pour le vote préférentiel. Le système permet aux électeurs de sélectionner plus d’un candidat pour une course particulière en les classant par ordre de préférence et redistribue les votes des moins performants jusqu’à ce qu’un candidat obtienne le soutien de la majorité et soit déclaré vainqueur. Le système élimine la nécessité d’un second tour distinct lorsqu’aucun candidat n’obtient la majorité des voix.

Ironiquement, l’erreur affectant les totaux de Hutchinson a été détectée par des groupes de défense qui s’efforçaient d’amener les juridictions du pays à adopter le format. Ils ont remarqué une divergence lors de l’examen de tous les résultats des élections d’Oakland, ce qui indiquait qu’une catégorie spéciale de votes n’était pas comptée avant le deuxième tour des résultats des choix classés. L’erreur a également été causée par une décision prise par le personnel du registraire, et non par une faille dans le logiciel électoral.

“C’est un moment d’apprentissage pour nous tous, et je pense qu’il est crucial que nous maintenions la transparence autour du processus quoi qu’il arrive”, a déclaré Rob Richie, PDG de FairVote, qui a fait pression avec succès pour qu’Oakland mette en œuvre le premier choix classé dans le 2010 de la ville. élections.

OAKLAND, CA - 9 FÉVRIER : Mike Hutchinson, membre du conseil d'administration du district scolaire unifié d'Oakland, qui a voté contre les fermetures d'écoles d'Oakland, prend la parole lors d'une conférence de presse à l'hôtel de ville d'Oakland à Oakland, en Californie, le mercredi 9 février 2022. Assemblymember Mia Bonta, d'autres élus locaux et des parents ont livré leur message à la majorité du conseil scolaire de l'OUSD qui a voté sur les fermetures et les consolidations d'écoles. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
OAKLAND, CA – 9 FÉVRIER: Mike Hutchinson, membre du conseil d’administration du district scolaire unifié d’Oakland, qui a voté contre la fermeture des écoles d’Oakland, prend la parole lors d’une conférence de presse à l’hôtel de ville d’Oakland à Oakland, en Californie, le mercredi 9 février 2022. Assemblymember Mia Bonta, d’autres élus locaux et des parents ont livré leur message à la majorité du conseil scolaire de l’OUSD qui a voté sur les fermetures et les consolidations d’écoles. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Pourtant, la méfiance peut grandir. Les partisans classés repoussaient déjà les attaques des partisans de Loren Taylor, qui a perdu de justesse la course à la mairie d’Oakland le mois dernier après que Sheng Thao ait remporté suffisamment de transferts de voix d’autres candidats pour surmonter son avance dans les scrutins de première place.

Plus tôt ce mois-ci, le chapitre d’Oakland de la NAACP a aidé les membres du public à demander un recomptage par le registraire du comté, mais personne n’avait assez d’argent pour payer la facture de 21 000 $ par jour. Une grande partie de leurs critiques du processus – y compris celles de Taylor lui-même – se sont focalisées sur le format des choix classés.

“Lorsque vous avez une situation où vous pouvez voter pour un deuxième, un troisième et ainsi de suite, c’est trop déroutant pour l’électeur moyen sans de meilleures informations”, a déclaré George Holland Sr., président du chapitre, dans une interview plus tôt ce mois-ci.

Le vote préférentiel a été adopté à Albany, Berkeley et San Leandro, ainsi qu’à San Francisco, mais lors d’un vote plus tôt cette année, les responsables de San Jose ont mis fin aux efforts visant à adopter le système.

“Je pense que cela rend les choses trop compliquées”, a déclaré à l’époque Chappie Jones, vice-maire de la ville. “Nous essayons d’encourager les gens à venir voter, et lorsque vous rendez le processus de plus en plus compliqué, vous découragez intuitivement les gens de participer.”

Voici ce qui n’a pas fonctionné à Oakland : le logiciel fourni par la société électorale bien connue Dominion Voting Systems permet aux villes et aux comtés d’activer une fonction de « votes suspendus » qui ne compte pas immédiatement les votes lorsque la colonne de premier choix est laissée vide, mais que les colonnes suivantes le sont. rempli.

La plupart des villes et des comtés avec des élections à choix préférentiel « font simplement glisser les votes vers la gauche », enregistrant le deuxième choix désigné par l’électeur comme son premier candidat préféré, le troisième comme son deuxième et ainsi de suite.

Mais lorsque le bureau du registraire du comté d’Alameda a activé la fonction «votes suspendus», il a plutôt écarté les bulletins de vote manquant un choix de première place jusqu’à ce que le deuxième tour de vote au choix classé soit terminé. Hutchison, qui avait le moins de votes pour la première place à ce moment-là, a été éliminé par erreur et n’a reçu aucun vote pour la deuxième ou la troisième place de ces bulletins de vote.

Il s’est avéré qu’il avait suffisamment de soutien de ces votes suspendus pour se rendre au tour suivant, où les transferts de voix du candidat de deuxième choix Pecolia Manigo l’auraient aidé à vaincre le vainqueur certifié, Nick Resnick.

“Comment j’ai interprété l’appel téléphonique de (le comté) était:” Désolé, notre mal, vous avez en fait gagné “”, a déclaré Hutchinson mercredi après avoir été informé que les résultats avaient été mal comptés.

Resnick, qui a été déclaré vainqueur de la course dans les résultats finaux du mois dernier, a déclaré mercredi qu’il cherchait plus d’informations sur ce qui s’était exactement passé.

“J’ai reçu un appel aujourd’hui avec des informations sans précédent du registraire du comté”, a-t-il déclaré dans un SMS, ajoutant: “J’ai les mêmes questions que tout le monde.”

Soit dit en passant, le registraire a activé par erreur la fonction de «votes suspendus» lors des élections d’Oakland, de Berkeley et de San Leandro également, mais pas à Albany, qui a adopté le système pour la première fois plus tôt cette année. On ne sait pas comment cela s’est passé. Cependant, il ne semble pas que l’erreur ait affecté le résultat des courses dans ces autres villes.

Richie est conscient du contrecoup contre le choix classé, reconnaissant qu’une multitude de termes électoraux impliqués – tels que «survote», «vote épuisé» et maintenant «vote suspendu» – peuvent confondre les gens, les amenant à remettre en question l’intégrité d’une élection.

En fin de compte, cependant, il incombe à une ville ou à un comté d’éduquer le public sur la façon dont le choix classé permet d’économiser de l’argent sur les élections au second tour et donne aux électeurs plus de choix dès le départ, a-t-il déclaré.

“C’est un signal d’alarme pour que les gens soient beaucoup plus attentifs”, a déclaré Richie. «Oakland, peut-être, est entré dans ce mode de roue libre après que (choix classé) ait été utilisé dans un certain nombre d’élections. Fondamentalement, cela fonctionne comme prévu.

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