La crise des sans-abrisme d’Oakland coûte 122 millions de dollars par an



Oakland dépense près de 122 millions de dollars par an pour les sans-abrisme – mais il faudrait jusqu’à 37 fois plus pour loger en permanence tout le monde dans les rues de la ville et dans ses abris, selon un nouveau rapport qui souligne la difficulté colossale de faire des incursions sur le crise qui sévit dans la ville.

Ces 122 millions de dollars – environ 6% du budget de 2 milliards de dollars de la ville – sont dépensés par un large éventail de services municipaux pour tout, du nettoyage des campements à la gestion des programmes d’abris en passant par la lutte contre les incendies dans les camps de tentes et de camping-cars. La majeure partie provient de subventions étatiques et fédérales ponctuelles.

Le rapport, compilé par le directeur des finances de la ville et présenté aux membres du conseil lors de la réunion du comité d’enrichissement de la vie lundi soir, fournit une estimation rare et cohérente du prix de l’itinérance. Le membre du conseil Carroll Fife, qui a demandé le rapport, l’a qualifié de “déchirant”.

“Si nous n’avons pas les ressources pour résoudre correctement ce problème que nous n’avons pas créé, qui a été créé par l’héritage de la ligne rouge et du racisme systématique, que pouvons-nous faire dans la ville d’Oakland?” elle a demandé.

Alors que le sans-abrisme continue de sévir dans les villes de la Bay Area et dans toute la Californie malgré les récentes augmentations de financement, Fife n’est pas le premier responsable frustré à demander “où va tout cet argent?” Le gouverneur Gavin Newsom le mois dernier retenu 1 milliard de dollars dans le financement des sans-abri après avoir déclaré qu’il était déçu des plans de la ville et du comté pour le dépenser (bien qu’il a libéré l’argent moins de trois semaines plus tard). Oakland a subi deux audits cinglants de ses dépenses pour les sans-abrisme au cours des deux dernières années. La première a constaté que la ville avait dépensé au hasard 12,6 millions de dollars sur deux ans pour gérer les campements de sans-abri sans stratégie claire, et la deuxième a découvert qu’il avait dépensé près de 69 millions de dollars auprès de fournisseurs de services tiers au cours de ces dernières années sans gérer correctement ces contrats ni suivre leurs résultats.

Un législateur d’État veut une comptabilité similaire de San Jose, et demande au vérificateur d’État d’examiner les dépenses consacrées aux sans-abrisme dans la 10e plus grande ville du pays. Pendant ce temps, la ville envisage de lancer un nouveau site Web qui suivra publiquement ces dépenses.

Même les 122 millions de dollars dépensés par Oakland ne suffisent pas à résoudre la crise des sans-abrisme, selon la ville. Le dernier décompte, effectué en février, a recensé 5 055 personnes sans logement vivant dans la ville – et c’est probablement un sous-dénombrement. Les campements s’étendent le long des trottoirs et sur des terrains vacants, et les personnes vivant dans des camping-cars, des caravanes et des voitures bordent les rues de la ville.

Il en coûterait près de 4,5 milliards de dollars pour loger toutes ces personnes et les garder logées pendant les 20 prochaines années, soit plus du double du budget total de la ville, selon le rapport. Cela représente 2,46 milliards de dollars pour construire suffisamment de logements avec services de soutien permanents (logements subventionnés à faible revenu qui combinent une aide au loyer avec d’autres services dont les anciens sans-abri peuvent avoir besoin, tels que les soins de santé mentale et le traitement de la toxicomanie) plus 2,02 milliards de dollars supplémentaires pour faire fonctionner les unités pendant deux décennies.

Environ 43 millions de dollars du budget de la ville pourraient être redirigés vers des logements permanents, mais cela signifierait réduire le financement d’importants programmes d’abris tels que les petites maisons et les aires de stationnement sécurisées pour véhicules de camping, a déclaré l’administrateur du budget Bradley Johnson.

“La ville n’a pas les ressources réalistes pour répondre à nos besoins”, a-t-il déclaré.

Une partie de l’argent qu’Oakland dépense pour les sans-abrisme sert à gérer ses nombreux campements, dont 3,6 millions de dollars pour la Division des sans-abrisme pour nettoyer et supprimer les camps et offrir des services aux personnes qui y vivent. La ville dépense 1,8 million de dollars supplémentaires pour faire fonctionner OAK311 – le service utilisé par les résidents pour signaler les campements (et d’autres problèmes) par téléphone ou en ligne. Les plaintes concernant les campements sont passées de 963 au cours de l’exercice 2019-2020 à 1 405 au cours de l’exercice 2021-2022.

Oakland dépense 28,4 millions de dollars pour des abris temporaires pour les résidents sans abri, dont 11,4 millions de dollars pour ses six petits sites d’accueil. Il dépense moins — 16,7 millions de dollars — pour le logement permanent. Le budget de l’agence municipale qui supervise les refuges et les logements pour sans-abri a doublé depuis l’exercice 2019-2020.

All Home, qui aborde les stratégies régionales pour mettre fin à l’itinérance dans toute la région de la baie, recommande de dépenser deux fois plus pour un logement permanent que pour des abris temporaires.

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