Par JOSH FUNK | Rédacteur d’affaires AP

OMAHA, Neb. – Les ingénieurs des chemins de fer ont accepté leur accord avec les chemins de fer qui offriront des augmentations de 24%, mais les conducteurs ont rejeté le leur, menaçant la santé de l’économie juste avant les vacances et jetant plus de doute sur la capacité de l’industrie à résoudre le travail différend avant la date limite du mois prochain sans l’aide du Congrès.

Même la menace d’un arrêt de travail pourrait enchevêtrer la chaîne d’approvisionnement du pays, car les chemins de fer gèleront les expéditions de produits chimiques et d’autres marchandises qui pourraient créer des dangers s’ils étaient interrompus à mi-chemin vers leur destination.

Un vote partagé lundi des deux plus grands syndicats des chemins de fer fait suite au rejet par trois autres syndicats de leurs accords avec les chemins de fer que l’administration Biden a aidé à négocier avant la date limite de grève initiale en septembre. Sept petits syndicats ont approuvé l’accord de cinq ans qui, en plus de l’augmentation de 24 %, comprend 5 000 $ en primes.

Mais de nombreux membres du syndicat ont voté pour rejeter les contrats car, disent-ils, ils ne tiennent pas compte des horaires exigeants et des problèmes de qualité de vie des employés.

Tous les 12 doivent approuver les contrats pour empêcher une grève qui pourrait paralyser les chaînes d’approvisionnement et entraver une économie américaine stressée qui sort encore de la pandémie.

La Retail Industry Leaders Association a déclaré qu’une grève des chemins de fer « perturberait énormément le flux de marchandises dans tout le pays », bien que les magasins de détail soient bien approvisionnés pour la saison cruciale des achats des Fêtes.

« Heureusement, les cadeaux des Fêtes de cette année ont déjà atterri dans les rayons des magasins. Mais une interruption du transport ferroviaire pose un défi important pour la livraison à temps d’articles tels que les produits alimentaires périssables et les expéditions de commerce électronique, et cela ajoutera sans aucun doute aux pressions inflationnistes qui frappent déjà l’économie américaine », a déclaré Jess Dankert du groupe qui représente plus de 200 grands détaillants.

Les syndicats qui ont rejeté leurs accords ont accepté de revenir à la table des négociations pour tenter de conclure un nouvel accord avant une nouvelle date limite de grève au début du mois prochain. Mais ces pourparlers sont dans l’impasse parce que les chemins de fer refusent d’envisager d’ajouter des congés de maladie payés à ce qui était déjà offert.

Il semble de plus en plus probable que le Congrès devra intervenir pour régler le différend. Les législateurs ont le pouvoir d’imposer des clauses contractuelles si les deux parties ne parviennent pas à un accord. Des centaines de groupes d’entreprises ont exhorté le Congrès et le président Joe Biden à être prêts à intervenir si nécessaire.

Les travailleurs frustrés par les horaires exigeants et les importantes suppressions d’emplois dans l’industrie ont poussé à rejeter ces contrats parce qu’ils ne résolvent pas les principales préoccupations des travailleurs en matière de qualité de vie. Les accords pour les ingénieurs et les chefs de train comprenaient une promesse d’essayer d’améliorer la programmation des jours de congé réguliers et de négocier davantage les détails de ces horaires dans chaque chemin de fer. Les syndicats qui représentent les ingénieurs et les conducteurs ont également reçu trois jours de congé non rémunérés par an pour répondre aux besoins médicaux, à condition qu’ils soient programmés au moins 30 jours à l’avance.

Les chemins de fer ont également perdu leur offre de réduire la taille des équipages à une personne dans le cadre des négociations. Mais les chefs d’orchestre de la division des transports de l’Association internationale des travailleurs de la tôlerie, de l’air, des chemins de fer et des transports ont toujours rejeté l’accord de justesse avec environ 51% de votes contre. Une plus petite division du syndicat SMART-TD qui représente environ 1 300 chefs de triage a approuvé l’accord.

« La balle est maintenant dans le camp des chemins de fer. Voyons ce qu’ils font. Ils peuvent régler cela à la table de négociation », a déclaré le président de SMART-TD, Jeremy Ferguson. “Mais, les dirigeants des chemins de fer qui se plaignent constamment de l’ingérence du gouvernement et des régulateurs et du Congrès régulièrement méchants veulent maintenant que le Congrès fasse la négociation pour eux.”

Les chemins de fer soutiennent que les accords avec les syndicats devraient suivre de près les recommandations faites cet été par un panel spécial d’arbitres nommés par Biden. C’est en partie la raison pour laquelle ils ne veulent pas offrir de congés de maladie payés. De plus, les chemins de fer affirment que les syndicats ont convenu au fil des ans de renoncer aux congés de maladie payés au profit d’un salaire plus élevé et de solides prestations d’invalidité à court terme.

Les syndicats disent qu’il est grand temps que les chemins de fer offrent des congés de maladie payés aux travailleurs, et la pandémie en a souligné la nécessité.

Le groupe qui négocie au nom des chemins de fer a déclaré lundi que les syndicats qui ont rejeté leurs accords ne devraient pas s’attendre à recevoir plus que ce que le Conseil présidentiel d’urgence des arbitres a recommandé. Le Comité de la Conférence nationale des transporteurs a déclaré que les entreprises pourraient commencer à être touchées par la menace d’une grève avant même la date limite, car les chemins de fer commenceront à réduire les expéditions de produits chimiques dangereux et de marchandises périssables quelques jours avant la date limite.

« Une grève nationale des chemins de fer aurait de graves répercussions sur l’économie et le public. Maintenant, la menace continue et à court terme de l’un exigera que les chemins de fer de fret et les transporteurs de passagers commencent bientôt à prendre des mesures responsables pour sécuriser le réseau en toute sécurité avant toute échéance », ont déclaré les chemins de fer.

On ne sait pas ce que le Congrès pourrait faire étant donné les profondes divisions politiques à Washington DC et un seul législateur pourrait retarder une résolution. Mais le chef du groupe commercial de l’Association of American Railroads, Ian Jefferies, a déclaré que “si les syndicats restants n’acceptent pas un accord, le Congrès devrait être prêt à agir et à éviter un coup désastreux de 2 milliards de dollars par jour pour notre économie”.

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