Par Michael Goldberg | Associated Press/Report pour l’Amérique

JACKSON, Mississippi – Les responsables du Mississippi ont approuvé vendredi la demande de 35,6 millions de dollars de fonds fédéraux de la ville de Jackson pour aider à réparer son infrastructure d’eau en ruine, à la suite des pannes provoquées par les inondations de cet été qui ont laissé 150 000 personnes sans eau courante pendant des jours.

Le programme de subventions pour les infrastructures hydrauliques de la municipalité et du comté du Mississippi a approuvé le montant total que la capitale de l’État a demandé de payer pour sept projets d’eau et d’égouts.

Les législateurs des États ont créé le programme en 2022 pour fournir des subventions correspondant à l’aide du gouvernement fédéral aux villes et aux comtés financés par l’American Rescue Plan Act. Le match dollar pour dollar signifie que Jackson disposera de 71,3 millions de dollars pour moderniser son système d’eau.

Le Congrès a adopté la vaste loi américaine sur le plan de sauvetage pour apprivoiser les crises de santé publique et économiques causées par la pandémie de COVID-19. Le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré que les fonds aideraient à fournir une eau potable fiable à une ville qui a périodiquement perdu l’accès à une telle nécessité fondamentale.

“Nous sommes reconnaissants de l’aide et continuerons d’explorer toutes les voies de financement potentielles pour atteindre cet objectif”, a déclaré Lumumba.

Plus de 400 millions de dollars en fonds de contrepartie seront attribués à l’ensemble de l’État en deux tours. Les candidatures pour le premier tour de 180 millions de dollars ont été clôturées le 30 septembre. Environ 430 villes et comtés du Mississippi ont demandé un financement. La deuxième ronde de fonds sera attribuée au printemps. Les dirigeants législatifs de la région de Jackson prévoient de faire pression pour obtenir de l’argent lors de la session législative de 2022, qui commence en janvier.

“Le directeur exécutif m’a dit que l’un des projets d’eau potable de la ville avait obtenu un score plus élevé que toute autre candidature lors de ce premier tour”, a déclaré le sénateur démocrate John Horhn de Jackson. “Nous attendons de l’État qu’il en fasse plus une fois que la session ordinaire commencera en janvier.”

Un avis persistant d’ébullition de l’eau a précédé la crise de la fin de l’été après que des tests ont révélé que l’eau du robinet n’était pas sûre.



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