La Californie réduit les incitations pour les panneaux solaires sur les toits – East Bay Times



Par KATHLEEN RONAYNE

SACRAMENTO, Californie (AP) – Les régulateurs des services publics de Californie ont approuvé jeudi des changements majeurs au marché solaire en plein essor de l’État qui, selon eux, répartiront plus uniformément le coût de l’énergie et contribueront à réduire la dépendance aux combustibles fossiles dans la soirée.

La Californie a longtemps été à la tête du pays dans l’adoption de panneaux solaires domestiques, et aujourd’hui, plus de 1,5 million de maisons californiennes en ont sur le toit. Dans le cadre d’un programme vieux de plusieurs décennies, les personnes disposant de panneaux solaires peuvent être payées par leurs compagnies d’électricité en partageant l’énergie solaire excédentaire dont elles n’ont pas besoin, et les paiements sont si généreux que certaines maisons solaires paient des factures d’électricité minimales.

Cela a conduit à des critiques selon lesquelles les propriétaires de panneaux solaires ne paient pas leur juste part du réseau énergétique global, sur lequel ils comptent toujours lorsqu’ils ne produisent pas d’énergie solaire le soir. Les tarifs d’électricité incluent des coûts tels que la transmission électrique et les travaux de prévention des incendies de forêt, et les régulateurs d’État donnent aux services publics un montant fixe qu’ils peuvent percevoir auprès de leur clientèle.

Les modifications approuvées par la California Public Utilities Commission réduisent l’incitation financière globale à revendre l’électricité excédentaire aux services publics. Il modifie également les tarifs électriques pour essayer d’encourager les gens à construire des systèmes de stockage domestiques à côté de leurs panneaux, afin qu’ils puissent exploiter cette énergie stockée la nuit au lieu de compter sur le réseau énergétique global. Bien que l’énergie solaire fournisse une grande partie de l’énergie de la Californie pendant la journée, les combustibles fossiles prennent largement le relais le soir et la nuit.

“Pour que l’industrie solaire sur les toits reste durable, nous devons accorder une plus grande valeur aux exportations pendant la période de la journée vraiment riche en fossiles”, a déclaré le commissaire John Reynolds. “En bref, nous apportons ce changement en raison de notre engagement à lutter contre le changement climatique.”

Ses commentaires sont venus en réponse à des critiques soutenues pendant trois heures de commentaires publics, au cours desquels certains orateurs ont accusé la commission d’entraver les efforts climatiques de l’État.

La lutte pour les modifications du programme – dirigée par la législature de l’État – a été controversée depuis le début, opposant les trois principaux services publics de l’État à l’industrie solaire, avec de nombreux groupes environnementaux pris quelque part entre les deux.

Les changements ne s’appliqueront qu’aux clients de ces trois principaux services publics – Pacific Gas & Electric, Southern California Edison et San Diego Gas & Electric – et il y aura une période de transition. Ils n’affecteraient pas les personnes qui disposent déjà de panneaux solaires sur le toit, mais uniquement les nouveaux clients.

La discussion intervient alors que la Californie avance avec des objectifs ambitieux pour sevrer l’État du pétrole et du gaz. Les régulateurs aériens des États doivent voter jeudi sur une feuille de route climatique qui stipule que la Californie doit quadrupler son énergie solaire et éolienne pour atteindre la neutralité carbone d’ici 2045.

Une coalition soutenue par les services publics appelée Affordable Clean Energy for All estime que 4 milliards de dollars de coûts sont transférés des clients solaires aux clients non solaires. L’industrie solaire conteste ce chiffre, affirmant qu’il ne tient pas compte des avantages que l’énergie solaire sur les toits offre à tout le monde, comme rendre le réseau plus résistant et réduire la nécessité pour les services publics de construire des équipements électriques hérités plus coûteux.

Aujourd’hui, environ 16 à 20 % des 150 000 foyers qui installent des panneaux solaires chaque année en Californie ajoutent des systèmes de stockage sur batterie, selon les estimations de l’industrie.

De manière générale, les entreprises solaires ont averti que moins de personnes ajouteront l’énergie solaire domestique car les incitations globales diminuent.

“L’industrie de l’énergie solaire et du stockage reste préoccupée par le fait que la transition de la facturation nette à la nouvelle structure de facturation nette est trop abrupte et menace de ralentir le déploiement de l’énergie solaire sur les toits en Californie”, a déclaré Sean Gallagher, vice-président des affaires d’État et réglementaires pour l’énergie solaire. Association des industries, a déclaré dans un communiqué.

Le Public Advocates Office, un groupe de défense des consommateurs auprès de la commission des services publics, a qualifié la proposition de “pas dans la bonne direction”. Le groupe a souligné les estimations de la commission qui montrent que la proposition permettra toujours aux clients solaires résidentiels d’économiser environ 100 dollars sur leurs factures mensuelles, ou 136 dollars par mois s’ils installent également des systèmes de stockage.

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