La Californie en tête du mois le plus meurtrier de fusillades de masse depuis une décennie

Il n’a fallu que 23 jours en 2023 pour faire de cette Californie le mois le plus meurtrier de fusillades de masse depuis au moins une décennie.

Et il semble que tout le monde le ressente. Six morts dans la ville de Goshen, dans la vallée de San Joaquin. Cinq jours plus tard, 11 personnes ont été abattues dans la banlieue de Los Angeles, à Monterey Park. Deux jours plus tard, sept tués à Half Moon Bay. En tout, au cours d’un mois connu pour son renouveau, 27 personnes ont été tuées dans cinq fusillades de masse. 20 autres ont été blessés.

“Tout le monde souffre, que vous viviez sur la côte ou non”, a déclaré Patricia Love, responsable des communications au bureau de l’éducation du comté de San Mateo, qui a passé les dernières 24 heures à tendre la main pour fournir un soutien aux enseignants, aux élèves et au personnel scolaire à salles de classe non seulement à Half Moon Bay, mais dans tout le comté. “Je ne vis pas à Half Moon Bay, mais je me suis étouffé toute la journée.”

Le carnage pèse lourdement sur les Californiens partout dans un État avec certaines des lois sur les armes à feu les plus strictes du pays. Peut-être que rien ne symbolisait le bilan choquant comme le gouverneur Gavin Newsom apprenant la fusillade de lundi dans deux fermes côtières à Half Moon Bay alors qu’il était à l’hôpital du sud de la Californie pour rendre visite aux survivants du massacre de samedi soir dans un studio de danse. Quelques heures plus tard, Oakland a connu sa propre fusillade de masse près d’une station-service lundi soir au cours de laquelle cinq personnes ont été abattues, dont une mortellement.

Le nombre de morts de ce mois-ci en Californie a déjà éclipsé le précédent sommet mensuel du Golden State de 17 décès par balles de masse enregistré en décembre 2015, selon le Archives de la violence armée, une organisation à but non lucratif qui documente les fusillades de masse à travers le pays au cours desquelles au moins quatre personnes ont été abattues. Ce mois-là, 16 personnes ont été tuées dans l’attaque terroriste de San Bernardino et une 17e personne a été tuée dans une fusillade à Los Angeles, qui a blessé trois autres personnes.

Ce mois-ci n’a pas seulement établi des records pour la Californie. Dans tout le pays, il s’agit du mois de janvier le plus meurtrier pour les fusillades de masse depuis que les archives de la violence armée ont commencé à compter en 2014. Du premier du mois à lundi, 70 personnes ont été tuées dans 39 fusillades de masse distinctes. 167 autres ont été blessés.

“C’est horrifiant”, a déclaré James Zarsadiaz, professeur agrégé d’histoire à l’Université de San Francisco, spécialisé dans l’histoire des Américains d’origine asiatique. “Et malheureusement, beaucoup d’Américains doivent faire face non seulement à cela, mais à la régularité de ce type de tragédie.”

Au centre des fusillades les plus meurtrières de Californie ce mois-ci se trouve la communauté asiatique américaine de l’État, qui célébrait le Nouvel An lunaire la semaine dernière. Les hommes armés de Monterey Park et de Half Moon Bay étaient tous deux d’origine asiatique, ainsi que de nombreuses victimes.

“Il n’y a vraiment pas de mots pour décrire ce que ressent la communauté”, a déclaré Cynthia Choi, cofondatrice de Stop AAPI Hate, une organisation à but non lucratif basée en Californie qui suit les incidents de haine et de violence contre les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique. “Surtout à un moment qui est censé être joyeux et festif, et un temps pour un nouveau départ après trois ans d’attaques alimentées contre nos communautés.”

Dans tout l’État, les communautés asiatiques américaines étaient déjà sous le choc, les dirigeants de la région de la baie s’adressant à ceux du sud de la Californie, des pages de collecte de fonds ont été lancées pour les familles des victimes et des organisations planifiant des veillées pour honorer les morts à Monterey Park. Mais alors que tous ces plans étaient en cours d’élaboration, la communauté a été plongée dans une deuxième phase de deuil, désormais centrée sur la mort de sept ouvriers agricoles – dont certains étaient d’origine asiatique – à Half Moon Bay.

“Je ne pense pas que nous ayons entièrement traité ou entièrement pleuré ce qui s’est passé à Monterey Park”, a déclaré Manjusha Kulkarni, directrice exécutive d’AAPI Equity Alliance et autre cofondatrice de Stop AAPI Hate. “Et puis hier soir, pour entendre parler des autres meurtres – notre traumatisme vient d’être aggravé.”

Une vidéo montre Chunli Zhao, 67 ans, le suspect du meurtre de Seven, arrêté à Half Moon Bay le lundi 23 janvier 2023. (Avec l'aimable autorisation de Kati McHugh)
Une vidéo montre Chunli Zhao, 67 ans, le suspect du meurtre de Seven, arrêté à Half Moon Bay le lundi 23 janvier 2023. (Avec l’aimable autorisation de Kati McHugh)

Lors des célébrations du Nouvel An lunaire dans la région de la baie, certaines festivités se sont poursuivies. Mais encore et encore, les communautés se souviennent de ceux qui ont été perdus à cause de la violence armée. Au cours du week-end, le maire de San Francisco, London Breed, a commencé une célébration du Nouvel An lunaire avec un message sombre, ainsi qu’une promesse d’une présence policière accrue lors d’événements tout au long de la semaine.

“Nous prions pour que dans la ville et le comté de San Francisco, nous continuions à diriger avec toutes ces choses que le lapin représente : la miséricorde et la gentillesse”, a déclaré Breed lors de l’événement du week-end.

Les décès ont suscité du chagrin, de l’indignation et des traumatismes bien au-delà des communautés asiatiques américaines de l’État. Dans toute la Californie, les communautés proches de la fusillade sont aux prises avec leur propre genre de chagrin, dont les répercussions, selon les experts en santé mentale, continueront de se manifester dans les semaines et les mois à venir.

Jason Owens, coordinateur du soutien aux étudiants pour le comté de San Mateo, a déclaré que les enseignants devront surveiller les changements de comportement de leurs élèves – un signe de traumatisme – tout en obtenant le soutien dont ils ont besoin pour se guérir.

Le Dr Angela Moreland-Johnson, directrice associée du National Crime Victims Research and Treatment Center, a déclaré que des fusillades consécutives comme celle de la Californie peuvent être particulièrement dévastatrices pour les personnes touchées par la violence.

“Si quelqu’un subit un incident de violence de masse, chaque fois qu’il y en a un autre – même si c’est des années plus tard – il sera encore plus touché”, a-t-elle déclaré. “Bien que le temps guérisse beaucoup de blessures, quand vous les empilez les unes sur les autres, c’est fondamentalement comme une blessure qui n’a pas du tout été guérie.”

Les gens se rassemblent lors d'une veillée aux chandelles pour les victimes d'une fusillade de masse meurtrière dans un studio de danse de salon le 23 janvier 2023 à Monterey Park, en Californie.  Une onzième personne est décédée et dix autres ont été blessées au studio près d'une célébration du Nouvel An lunaire samedi soir.  La veillée a eu lieu à l'hôtel de ville dans la communauté américaine à prédominance asiatique.  (Photo de Mario Tama/Getty Images)
Les gens se rassemblent lors d’une veillée aux chandelles pour les victimes d’une fusillade de masse meurtrière dans un studio de danse de salon le 23 janvier 2023 à Monterey Park, en Californie. Une onzième personne est décédée et dix autres ont été blessées au studio près d’une célébration du Nouvel An lunaire samedi soir. La veillée a eu lieu à l’hôtel de ville dans la communauté américaine à prédominance asiatique. (Photo de Mario Tama/Getty Images)

Malgré un tel traumatisme aggravé, les communautés de la région de la baie font la seule chose qu’il leur reste à faire : continuer.

Jeudi, une veillée pour les victimes de la fusillade de Monterey Park se rassemblera sur la place Portsmouth de San Francisco. Et tout au long du week-end, les défilés du Nouvel An lunaire se poursuivront dans toute la région, avec des festivités à Fremont, San Jose, Oakland et au-delà.

“D’une part, nous voulons poursuivre nos célébrations et festivités pour célébrer la nouvelle année, et reconnaître qu’il s’agit d’un tournant annuel dans la communauté pour repartir sur un nouveau pied”, a déclaré Zarsadiaz. “Mais en même temps, il est difficile de célébrer quand nous savons qu’il y a eu tragédie sur tragédie.”

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