On a beaucoup parlé de ce qui manquait à cette équipe des Warriors. Dimanche soir, quelque chose de familier est revenu.

Une dynamique qui a été un incontournable de la dynastie: Steph Curry alimentant les rafales de score de Klay Thompson. C’est arrivé rarement depuis que Thompson est revenu d’une blessure la saison dernière. Cette saison en particulier, Thompson a été précipité, atteignant un pourcentage de 3 points (34%) bien en dessous de sa moyenne de carrière (42%). Il n’y a pas eu beaucoup d’averses à nourrir.

Mais Curry a senti un Thompson plus libre et a envoyé ses cinq premières passes décisives à son coéquipier. Première passe croisée sur le terrain pour un drapage en transition, puis pour trois points consécutifs à 3 points qui ont conduit au 11e quart-temps de 20 points de Thompson en carrière.

Le match de 41 points et 10 à 3 points de Thompson n’était que l’étincelle dont les Warriors avaient besoin pour sceller leur première victoire sur la route, 127-120, contre les Houston Rockets au Toyota Center. La prise de contrôle de Curry en deuxième mi-temps et 33 points, 15 passes décisives, six rebonds, deux jeux de bloc un scellé. Ensemble, ils avaient 17 3 points, les Warriors passant à un dossier de 8-9.

“C’était énorme pour nous et Klay la façon dont il a commencé le match”, a déclaré Curry. “Tout semblait fluide et facile en termes de tirs qu’il réalisait. Les coups eux-mêmes ne sont pas faciles. Il y met beaucoup de travail et nous n’avons jamais perdu confiance en ce qu’il peut faire en mettant le ballon dans le panier.

Thompson trouve son rythme après un match de 20 points avec quatre 3 points dans leur victoire contre les Knicks qui a suivi la seule réunion d’équipe d’un joueur vendredi matin. Après le match, il a partagé que Draymond Green avait eu une conversation avec lui qui était restée.

“Quand Klay s’inquiète de ce qui se passe avec cette équipe, Klay joue très bien et nous gagnons”, a déclaré Green. “J’ai toujours dit qu’il était le gars le plus compétitif avec lequel j’ai joué. Et la chose la plus importante pour lui a toujours été de gagner. Parfois, nous nous éloignons tous de qui nous sommes. Dans une fraternité, vous avez besoin de quelqu’un pour vous ramener à qui vous êtes. Je n’ai aucun doute dans mon esprit si c’était moi, il ferait la même chose.

Thompson, qui est resté seul dans les premières années de sa carrière, a été beaucoup plus franc depuis son retour de blessure. Il répond publiquement aux critiques des têtes parlantes et aux doutes des fans sur les réseaux sociaux. Dimanche, a déclaré qu’il essaierait de garder les critiques hors de son esprit.

“Non, je m’en fous plus”, a-t-il dit. “J’ai vraiment laissé les trolls m’atteindre. Comme, qu’est-ce que je fais, tu sais. Je viens d’avoir une révélation où je me disais: ‘Mec, sois juste toi et tout se jouera.’ Critiquez-moi autant que vous voulez, mais je sais quand même à quel point je suis génial et de quoi je suis capable. Je pense que les vrais fans des Warriors le savent aussi.

L’importance de la victoire elle-même était également importante. Les Warriors avaient une fiche de 0-8 sur la route jusqu’à cette victoire à Houston, bien qu’il y ait quelque chose de légèrement insatisfaisant à ce qu’il s’agisse d’une victoire sur le fil contre une jeune équipe des Rockets qui occupe la dernière place de la Conférence Ouest.

« On attendait depuis longtemps, mais nous sommes heureux d’avoir remporté la victoire et avons fait beaucoup de bonnes choses offensivement », a déclaré l’entraîneur-chef Steve Kerr. “Nous avons magnifiquement déplacé le ballon et nous nous sommes tiré une balle dans le pied pour les laisser revenir dedans.”

Les Warriors semblaient sur la bonne voie pour une victoire décisive après le premier quart-temps explosif de Thompson, menant à un moment donné par 18 points, puis 12 points avant le deuxième quart-temps. Mais les luttes de la deuxième unité sont revenues mordre.

Les Rockets ont récolté 13 points sans réponse dans les deux premières minutes, interrompus par un dunk de haut vol de Jonathan Kuminga.

En baisse de neuf points à la fin du deuxième quart, Curry a pris le relais pour s’assurer une avance de cinq points pour commencer le quatrième quart. Curry est resté sans but au premier quart, mais a récolté 25 points avec 5 3 points dans la seule seconde mi-temps pour les remettre dans le match.

Jusqu’à cinq pour commencer le quatrième quart, Kerr a opté pour un facilitateur à Green contre Kevon Looney et Moses Moody, obtenant ses premières minutes du match, contre Anthony Lamb avec Curry et Thompson au repos jusqu’au milieu du quart.

“(Cela) a un peu calmé le groupe”, a déclaré Kerr. “Alors j’espère que nous pourrons prendre cela et obtenir un élan.”

Ensuite, Curry et Thompson ont travaillé en tandem pour ranger le jeu. Thompson a frappé plusieurs points clés à 3 points pour aider les Warriors à accroître leur avance au quatrième quart, dont un 3 avec un peu plus de 3 minutes pour donner aux Warriors une avance de 118-112. C’était son neuvième trois du match. Mais les Rockets étaient implacables, punissant les Warriors sur la vitre pour des points de seconde chance pour rester à portée de main.

Le 10e 3 points de Thompson sur une alimentation de Curry a mis les Warriors en place six avec une minute à faire. Puis Curry a frappé un arc-en-ciel 3, son septième de la nuit, pour un poignard qui a fait que le banc des Rockets a jeté ses mains sur ses yeux. Curry a bondi et a frappé sa célébration «nuit, nuit».

“Non, c’est juste parce que je me suis surpris avec ce coup”, a déclaré Curry à propos de sa célébration de signature. « Plus encore avec la célébration, le temps descendait. Nous manquions de temps, moi et Draymond avons mis nos mains au-dessus de nos têtes comme si nous avions vraiment gagné quelque chose. Je me moquais juste de notre lent départ sur la route, mais c’était une bonne victoire.

Les Warriors peuvent prolonger leur séquence de victoires sur la route lundi contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Thompson n’a pas joué de suite depuis son retour la saison dernière et il est peu probable qu’il joue. Curry a dit qu’il pensait qu’il jouerait, mais qu’il verrait comment son corps réagirait le matin.

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