Par Maeve Reston | CNN

Maire élu de Los Angeles Karen Basse a promis de résoudre la crise des sans-abrisme de la ville dans son premier discours après avoir remporté les élections en tant que première femme à diriger la deuxième plus grande ville du pays.

Dans un discours prononcé jeudi au théâtre historique Wilshire Ebell, la députée démocrate a appelé les électeurs de toute la ville à faire partie de la solution alors qu’elle se lance dans un effort pour essayer de loger plus de 40 000 personnes qui vivent dans la rue. Touchant à ses propres racines en tant que bâtisseuse de coalition, elle a envoyé un coup de semonce aux quartiers les plus riches qui ont résisté aux projets de construction de logements abordables dans leurs quartiers : « Vous ne pourrez pas loger 40 000 personnes dans les seuls quartiers à faible revenu. – ce n’est tout simplement pas le cas.

“La crise à laquelle nous sommes confrontés nous affecte tous et nous devons tous faire partie de la solution”, a déclaré Bass. «Être un bâtisseur de coalition, ce n’est pas se réunir pour chanter Kumbaya. … Être un bâtisseur de coalition, c’est rassembler toutes les ressources, toutes les compétences, les connaissances, le talent de cette ville.

« Les habitants de Los Angeles ont envoyé un message clair. Il est temps de changer, et il est temps d’agir d’urgence », a poursuivi Bass. «De nombreux Angelenos ne se sentent pas en sécurité dans leur quartier et les familles sont chassées de leurs communautés. Cela doit changer. … Aux habitants de Los Angeles, mon message est que nous allons résoudre le problème de l’itinérance. Nous allons prévenir et répondre de toute urgence à la criminalité, et Los Angeles ne sera plus inabordable pour les familles qui travaillent. »

Bass se lance dans ces énormes tâches après avoir vaincu le magnat de l’immobilier Rick Caruso, projets CNN, dans une course dans laquelle il a dépensé plus de 104 millions de dollars, dépassant son adversaire de plus de 11 contre 1.

Elle a mis sur pied une coalition gagnante d’électeurs en s’appuyant sur les deux circonscriptions qui ont alimenté ses victoires précédentes dans son district du Congrès de la région de Los Angeles – les électeurs noirs et les progressistes blancs du côté ouest de la ville – et en élargissant cette base alors qu’elle promettait d’apporter réunissant les diverses communautés de Los Angeles, tout en rejetant les attaques de Caruso contre des politiciens de longue date qui, selon lui, n’avaient pas réussi à résoudre les problèmes les plus urgents de la ville.

Caruso, un ancien républicain devenu indépendant qui est devenu démocrate avant d’annoncer sa course dans une ville majoritairement démocrate, avait espéré augmenter la participation des indépendants, des modérés et des Latinos – en injectant plus de 10 millions de dollars dans les médias de langue espagnole pour faire passer son message que un étranger serait le mieux placé pour répondre aux préoccupations des électeurs concernant la criminalité, le sans-abrisme et la corruption à l’hôtel de ville. Des dizaines de milliers de bulletins de vote sont toujours comptés dans le comté de Los Angeles, mais Bass a pu se forger une avance insurmontable – en partie en déployant une armée de volontaires pour frapper aux portes de la ville.

Bass, qui succédera au maire à durée limitée Eric Garcetti, prendra en charge le gouvernement de la ville à un moment de bouleversement à l’hôtel de ville. Un enregistrement audio récemment divulgué a révélé que plusieurs membres du conseil municipal faisaient des remarques ouvertement racistes à huis clos lors d’une réunion de 2021 au cours de laquelle ils ont discuté de leur frustration face aux cartes proposées par la commission de redécoupage de la ville.

L’audio divulgué, qui a été publié de manière anonyme sur Reddit et obtenu par le Los Angeles Times, a fait irruption dans la vue du public début octobre après que le journal a détaillé les remarques racistes dans un article du 9 octobre – déclenchant de nombreux appels à la démission des membres du conseil impliqués. L’audio provenait d’une conversation d’un an entre le président du conseil municipal de l’époque, Nury Martinez, les membres du conseil Gil Cedillo et Kevin de León et le président de la Fédération du travail du comté de Los Angeles, Ron Herrera.

Dans un tweet du 10 octobre, Bass a déclaré que Los Angeles “doit prendre une nouvelle direction et que cela n’est possible que si les quatre personnes capturées sur cette bande démissionnent immédiatement de leurs bureaux”. (Bass, qui avait été approuvé par Martinez, a été critiqué pour ne pas avoir appelé à leur démission immédiatement après que les détails soient apparus dans l’article du LA Times du 9 octobre). Martinez a d’abord démissionné de son poste de président du Conseil. En fin de compte, elle et Herrera ont toutes deux démissionné. Cedillo et de León se sont excusés pour leurs rôles dans la conversation, mais a résisté aux appels à se retirer.

“Je n’accepterai ni la corruption ni le copinage”, a déclaré Bass jeudi.

Bass assumera le nouveau bureau le 12 décembre – une transition particulièrement rapide. Quand elle prend ses fonctions, les quatre plus grandes villes des États-Unis auront tous des maires noirs – qui comprend Eric Adams de New York, Lori Lightfoot de Chicago et Sylvester Turner de Houston.

Bass a noté jeudi que l’un de ses premiers actes en tant que maire sera de déclarer l’état d’urgence sur les sans-abrisme et d’identifier “des zones très spécifiques où nous logerons les gens”.

Bass et Caruso avaient tous deux déclaré qu’ils déclareraient l’état d’urgence pour les sans-abrisme – bien que les critiques aient déclaré que ce serait en grande partie une décision symbolique.

S’adressant à Wolf Blitzer de CNN sur “The Situation Room” plus tard jeudi, Bass a déclaré que “ce n’est absolument pas un geste symbolique”.

“Nous avons beaucoup de paperasserie bureaucratique qui doit être éliminée, et c’est la base de l’appel à l’état d’urgence afin que je puisse avoir le pouvoir, non pas d’éliminer toute la bureaucratie, mais spécifiquement de s’attaquer à certains fardeaux – certains obstacles que les gens doivent traverser pour construire », a-t-elle déclaré.

Bass a déclaré dans son discours de jeudi qu’elle exposerait ses plans plus en détail lorsqu’elle prendra ses fonctions en décembre.

La membre du Congrès pour six mandats avait souligné la profondeur de son expérience politique dans sa campagne après avoir remporté les éloges de ses collègues des deux côtés de l’allée pour son travail dans des domaines tels que la justice pénale et la réforme des prisons, le placement en famille d’accueil et la protection de l’enfance. Elle a commencé sa carrière en tant qu’assistante médicale aux urgences du comté de Los Angeles, puis a cherché à réunir des organisateurs communautaires noirs et latinos dans le sud de Los Angeles au début des années 1990 pour s’attaquer aux causes profondes de la criminalité et de l’épidémie de crack par le biais de l’organisation à but non lucratif qu’elle co-fondateur de Community Coalition.

En 2004, elle a été élue à l’Assemblée de l’État de Californie, où elle est entrée dans l’histoire environ quatre ans plus tard en tant que première femme noire à être présidente d’un État. À la suite de la crise financière de 2008, son travail avec d’autres dirigeants législatifs de l’État pour prendre des décisions budgétaires difficiles lui a valu un Prix ​​John F. Kennedy Profile in Courage en 2010.

Lors de sa campagne présidentielle, Joe Biden a approuvé Bass, alors président du Congressional Black Caucus, pour être son colistier en 2020 alors qu’elle menait des négociations sur la législation pour créer une plus grande responsabilité de la police après le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis.

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