À quelques jours des élections de mardi, l’État n’a pas encore vu une forte augmentation du nombre de personnes votant tôt – mais les experts disent que les chiffres augmenteront à l’approche de la date limite pour que les Californiens choisissent un nouveau gouverneur, pèsent sur sept mesures de vote et jettent un vote dans plusieurs courses au Congrès.

Seuls 17% des bulletins de vote avaient été retournés vendredi, selon Political Data, Inc., qui suit les données des électeurs de chaque comté de Californie. Avec peu de temps restant jusqu’au 8 novembre, c’est loin du taux de participation global de 55 à 60% attendu lors de cette élection. Un faible taux de participation pourrait donner un coup de pouce aux républicains dans les courses compétitives, car historiquement, le GOP a tendance à faire mieux lorsque moins de personnes votent.

Mais les faibles chiffres pourraient également simplement refléter la procrastination des électeurs.

Jusqu’à présent, la participation a été plus élevée dans certaines parties de la région de la baie – 23% dans le comté de San Mateo, 22% dans le comté de Santa Clara et 20% dans le comté de Contra Costa. San Francisco et Alameda se situent dans la moyenne, à 18% et 17% respectivement, selon Political Data, Inc.

“La participation est faible, mais nous nous attendons à un afflux dans les prochains jours”, a déclaré Evelyn Mendez, responsable des affaires publiques et législatives du bureau du registraire des électeurs du comté de Santa Clara, dans un e-mail.

Les experts disent qu’il est difficile de dire si ces premiers chiffres de participation sont «normaux», car il n’y a pas d’élection similaire à utiliser comme comparaison. La dernière élection de mi-mandat a eu lieu en 2018 – avant que le vote par correspondance ne devienne la norme en Californie. Et l’élection de 2020 comprenait une course présidentielle très médiatisée – il est donc garanti d’avoir un taux de participation plus élevé qu’à mi-mandat.

Il y a encore des électeurs comme Matt Johnson, 32 ans, d’Oakland, qui prévoit de voter en personne le jour du scrutin. Pourquoi?

“Honnêtement, parce que je n’ai pas vraiment parcouru le courrier”, a-t-il déclaré. “Et nous avons voyagé.”

Johnson sera probablement une valeur aberrante. Les experts prévoient que la grande majorité des Californiens colleront leurs bulletins de vote par la poste ou dans des boîtes de dépôt au lieu de voter en personne, maintenant que tous les électeurs inscrits reçoivent automatiquement un bulletin de vote avant une élection. Mais la participation électorale anticipée peut être lente jusqu’à présent car les gens sont confus par les propositions sur le bulletin de vote et attendent donc la dernière minute pour voter, a déclaré Paul Mitchell, vice-président de Political Data, Inc.

Ou ils peuvent tout simplement ne pas s’en soucier.

“Nous n’avons pas d’élections à indice d’octane élevé pour nous ce cycle”, a déclaré Shaun Bowler, professeur de politique à l’UC Riverside. “Ce sera différent pour la Géorgie et la Pennsylvanie, des endroits où les élections sont contestées.”

Un sondage du Berkeley Institute of Governmental Studies publié vendredi a souligné le point sur les concours de la Californie. Le gouverneur Gavin Newsom a continué de détenir une avance significative sur le challenger républicain, le sénateur Brian Dahle, dans la course au poste de gouverneur. La proposition 1, qui ajouterait officiellement le droit à l’avortement à la constitution de l’État, était sur le point d’être adoptée – tout comme la proposition 31, qui maintiendrait l’interdiction par l’État des produits du tabac aromatisés. En revanche, les Prop. 26 et Prop. 27, qui légaliseraient les paris sportifs, étaient à la traîne. Et les électeurs étaient divisés sur Prop. 30, qui imposerait les Californiens les plus riches pour financer des rabais pour les voitures électriques et d’autres programmes environnementaux.

Abe, un résident d’Oakland de 28 ans qui a refusé de donner son nom de famille, a voté plus tôt cette semaine. Il a profité d’une alarme incendie qui l’a forcé à sortir de son immeuble et s’est dirigé vers une boîte de dépôt près du lac Merritt. Mais il n’était particulièrement enthousiasmé par aucune des courses, dont il considérait la plupart comme des conclusions perdues d’avance dans l’État fortement démocrate.

“Je sais que c’est une élection très importante, mais les courses pour lesquelles je votais ne semblaient pas avoir le même niveau d’importation que les courses nationales”, a-t-il déclaré.

Les experts s’attendent à une augmentation du vote le jour du scrutin de la part des républicains, qui sont moins susceptibles de faire confiance au processus de vote anticipé, grâce aux efforts continus de l’ancien président Trump pour prétendre à tort qu’il s’est vu refuser une victoire en 2020 par fraude électorale. Mais la participation de mardi pourrait être compliquée par la météo – il y a de la pluie dans les prévisions dans une grande partie de la Californie.

“Cela pourrait laver les républicains ou freiner leur enthousiasme, ou choisir votre jeu de mots”, a déclaré Mitchell.

Malgré l’importance du droit à l’avortement dans cette élection – la proposition 1 demande aux électeurs s’ils doivent inscrire le droit de choisir dans la constitution de l’État, et les droits reproductifs sont apparus dans presque toutes les courses depuis le gouverneur – il n’y a pas eu d’augmentation précoce de femmes votant. En fait, la participation des électrices est en fait en baisse d’un ou deux points par rapport aux élections précédentes, a déclaré Mitchell. Même ainsi, les sondages montrent que l’avortement est le problème numéro un pour les démocrates, a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, les résidents plus âgés ont été une force motrice derrière le vote anticipé. Près de la moitié de tous les bulletins de vote déposés dans l’État jusqu’à présent l’ont été par des électeurs de 65 ans et plus – un groupe qui ne représente qu’un quart de la population totale de la Californie, a déclaré Mitchell. Seulement 10 % des bulletins de vote ont été déposés par des électeurs âgés de 18 à 34 ans.

“C’est assez étonnamment vieux”, a déclaré Mitchell.

La participation électorale des Latinos était faible vendredi – ne représentant que 15% de tous les bulletins de vote retournés, même si les Latinos représentent environ 28% de la population d’électeurs inscrits de l’État, a déclaré Mitchell.

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