Joseph Kittinger meurt; établi un record de saut en parachute qui a duré des décennies



Par Terry Spencer | Presse associée

FORT LAUDERDALE, Floride – Le colonel à la retraite de l’armée de l’air Joseph Kittinger, dont le saut en parachute de 1960 à près de 20 milles au-dessus de la Terre a constitué un record du monde pendant plus de 50 ans, est décédé vendredi en Floride. Il avait 94 ans.

Sa mort a été annoncée par l’ancien représentant américain John Mica et d’autres amis. La cause était un cancer du poumon.

Kittinger, alors capitaine et pilote de l’Air Force, a acquis une renommée mondiale lorsqu’il a effectué trois sauts en 10 mois à partir d’une gondole qui a été hissée dans la stratosphère par de gros ballons à hélium. Le projet Excelsior visait à aider à concevoir des systèmes d’éjection pour les pilotes militaires effectuant des missions à haute altitude.

Vêtu d’une combinaison pressurisée et de 60 livres d’équipement, Kittinger a failli mourir lors du premier saut du projet en novembre 1959 lorsque son équipement a mal fonctionné après avoir sauté de 14,5 milles. Il a perdu connaissance alors qu’il est entré dans une vrille qui était de 22 fois la force de gravité. Il a été sauvé lorsque son parachute automatique s’est ouvert.

Quatre semaines plus tard, Kittinger a fait son deuxième saut à un peu plus de 14 milles au-dessus de la surface. Cette fois, il n’y a pas eu de problèmes.

Le saut record de Kittinger a eu lieu le 16 août 1960 dans le désert du Nouveau-Mexique. Sa combinaison de pression a mal fonctionné alors qu’il se levait, ne parvenant pas à sceller sa main droite, qui a gonflé à deux fois sa taille normale avant de sauter de 102 800 pieds – à plus de 19 milles au-dessus de la surface.

En chute libre dans l’atmosphère mince, le natif de Tampa a dépassé 600 mph avant que l’air s’épaississant progressivement ne ralentisse sa chute à environ 150 mph lorsque son parachute s’est déployé à 18 000 pieds.

“Il n’y a aucun moyen de visualiser la vitesse”, a déclaré Kittinger au magazine Florida Trend en 2011. “Il n’y a rien que vous puissiez voir pour voir à quelle vitesse vous allez. Vous n’avez aucune perception de la profondeur. Si vous êtes dans une voiture roulant sur la route et que vous fermez les yeux, vous n’avez aucune idée de votre vitesse. C’est la même chose si vous êtes en chute libre depuis l’espace. Il n’y a pas de panneaux de signalisation. Vous savez que vous allez très vite, mais vous ne le sentez pas. Vous n’avez pas un vent de 614 mph qui souffle sur vous. Je ne pouvais que m’entendre respirer dans le casque.

Son record a duré jusqu’en 2012, lorsque l’Autrichien Felix Baumgartner a sauté de 24 miles au-dessus du désert du Nouveau-Mexique, atteignant la vitesse supersonique de 844 mph. Kittinger a servi de conseiller.

[colabot]

Source link
[colabot]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *