Jonathan Kuminga gagne la confiance des Warriors avec une approche moins c’est plus



L’athlétisme de Jonathan Kuminga a peut-être été la principale raison pour laquelle les Warriors l’ont repêché n ° 7 au classement général en 2021, mais c’est son récent dévouement aux petites choses qui ont poussé le joueur de 20 ans dans un rôle de rotation régulier, et les Warriors prennent Remarque.

L’entraîneur Steve Kerr a qualifié la performance de Kuminga dans un Défaite 116-113 contre Dallas mardi, le « meilleur match » qu’il ait jamais vu l’attaquant de deuxième année jouer. Non pas parce que Kuminga était la star de la série, mais parce qu’il était le tueur silencieux qui faisait tout le sale boulot qui ne ferait peut-être pas les meilleurs moments. Il était un record d’équipe de plus-21 avec son premier double-double de l’année (14 points et 10 rebonds) un soir où, pour la première fois, l’unité de banc a dominé les partants.

“Tout ce qu’il a fait a contribué à avoir un impact sur la victoire”, a déclaré Kerr après le match. « Sa défense sur Luka (Dončić) a été fantastique. Il était discipliné, il est resté au sol, il a contesté les tirs, il a eu quelques blocs, il est resté patient offensivement.

Ce sont les petites choses qui gagnent de grandes minutes au sein de cette équipe de Warriors. Et la performance de Kuminga à Dallas n’était pas unique. À commencer par le Black Friday des Warriors gagner contre Utah – lorsque Kuminga n’a pas tiré le ballon une seule fois et a terminé plus-2 – il affiche en moyenne 7 points, 6,3 rebonds et 1,3 blocs par match avec un total de plus-31 sur trois matchs. Ce sont des statistiques emblématiques d’un joueur embrassant un rôle réduit.

La récompense est plus de minutes : Au cours des trois matchs, les minutes de Kuminga sont passées de 13 à 20 à 26 mardi.

“Je ferai de mon mieux même si je ne marque pas”, a déclaré Kuminga aux journalistes à Dallas. “Cela ne m’empêchera pas d’entrer dans le jeu et d’essayer d’avoir un impact sur tout ce qui est vraiment nécessaire sur le moment.”

Mais Kuminga a eu du mal à assumer ce rôle au début de cette saison, le laissant en dehors de la rotation et s’est incliné trois fois au cours des 17 premiers matchs des Warriors. S’acclimater au style de jeu complexe et basé sur le mouvement est un défi en soi pour tout nouveau venu de Golden State. Mais c’est une courbe d’apprentissage encore plus raide et un changement de rythme pour un choix de loterie avec le potentiel, sur le papier, d’être une star.

Dans une équipe qui ne cherche pas les titres, Kuminga aurait une longue laisse pour explorer ses limites. La marge d’erreur pour tenter d’atteindre son plafond élevé serait beaucoup plus grande pour la plupart des équipes qui détiennent des choix de loterie – les équipes qui espèrent un sauveur.

“Le rôle est difficile parce qu’ils ont de grands rêves”, a déclaré l’entraîneur adjoint Ron Adams. “Et ils doivent comprendre que dans une équipe performante, vous devez apprendre à vous intégrer.

“Vous arrivez dans la ligue, vous êtes un choix de repêchage élevé et les gens disent” Ce gars est génial, il va être génial pour nous “, mais ce qui est laissé de côté, c’est le processus. Ce qu’il faudra pour qu’une personne comprenne réellement le jeu professionnel.

Les Warriors n’ont pas besoin d’un sauveur. À Kuminga, ils ont besoin d’un défenseur en tête-à-tête avisé, d’un coupeur, d’un gars pour faire la passe supplémentaire. Kuminga doit encore prouver qu’il peut faire ces petites choses de manière cohérente, mais il gagne la confiance en cochant les cases clés. Chaque petit jeu gagnant est « de l’argent en banque », comme le dit Adams.

“En mettant de l’argent à la banque, vous renforcez la confiance en votre entraîneur”, a-t-il déclaré. « En mettant de l’argent à la banque, vous faites ce qu’il faut. Comprendre que vous faites partie du jeu et que vous grandissez, vous devenez une plus grande partie du jeu. »

S’en tenir aux “tours jumelles” des Timberwolves du Minnesota, Rudy Gobert et Karl-Anthony Towns, est certainement bancable.

L’un des six rebonds de Kuminga contre le Minnesota dimanche après-midi est survenu sur un solide box-out de Gobert après avoir défendu le garde D’Angelo Russell et rapidement tourné sous le panier vers Gobert lors de la tentative de tir manquée de Russell.

Dans une autre séquence contre le Minnesota, Kuminga a forcé Anthony Edwards dans un long 2 points contesté et a obtenu le rebond sur son échec. À l’autre bout, lui et Kevon Looney ont placé un double écran de traînée et Jordan Poole a donné le ballon à Looney sur le petit rouleau. La défense, préoccupée par Steph Curry hors du ballon, s’est approchée de Looney dans la peinture, laissant Kuminga ouvert pour couper au panier pour un lay-up facile sur une alimentation de Looney.

Également bancable : la défense en tête-à-tête de Kuminga contre Dončić, le meilleur buteur de la ligue. Bien que Dončić ait marqué 41 points, le harcelement de Kuminga a eu un impact clair.

Avec moins d’une minute au troisième quart et les Warriors se rapprochant de l’avance de Dallas, Kuminga a forcé Dončić à un voyage en se rapprochant d’un recul anticipé à 3 points. En première mi-temps, Kuminga a tenu bon sur un post-up de Dončić, le forçant à manquer. Kuminga n’a pas manqué un battement après cet arrêt, sprintant sur le sol, alors que Curry le trouvait dans un espace ouvert pour un dunk facile.

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