BERKELEY – L’appel radio de Joe Starkey de The Play – le retour de coup d’envoi à la dernière seconde et à cinq côtés que Cal a utilisé pour remporter le Big Game de 1982 – est devenu emblématique, remarquable pour son cri incrédule, “Le groupe est sur le terrain!”

Mais Starkey, qui prendra sa retraite en tant qu’homme de jeu de Cal lorsque sa 48e saison se terminera le lendemain de Thanksgiving, a agonisé pendant des années sur sa performance lors de l’une des pièces les plus célèbres du football universitaire.

À l’approche du 40e anniversaire de The Play – c’est dimanche, le lendemain du jour où Cal affronte Stanford dans le 125e Big Game – Starkey a été invité à se rappeler comment il s’était senti lorsque l’enfer s’est déchaîné l’après-midi du 20 novembre 1982.

« Plutôt terrifié », a déclaré Starkey, 80 ans, qui a grandi en tant que fan des diffuseurs play-by-play. «J’ai toujours eu une idée du moment où un diffuseur avait un très grand moment, à quel point il était important qu’il fasse les choses correctement. J’étais donc terrifié à l’idée de me tromper.

Kevin Moen de Cal saute avec le ballon en l'air après avoir marqué le touché gagnant de Cal tandis que le groupe de Stanford, y compris le trombone Gary Tyrrell, court pour s'écarter de son chemin à Berkeley, en Californie, sur cette photo du 25 novembre 1982.  Lorsque le Big Game se déroule chaque automne, Moen et Tyrrell ne peuvent s'empêcher de se rappeler leurs rôles dans les quatre secondes les plus farfelues de l'histoire du football universitaire.  En 1982, Moen a marqué pour la Californie lors du retour de coup d'envoi à cinq latéraux de fin de match connu simplement sous le nom de The Play – et Tyrrell était le trombone du groupe de Stanford qui a été égalisé par Moen dans la zone des buts.  (Photo de Robert Stinnett)
Kevin Moen de Cal saute avec le ballon en l’air après avoir marqué le touché gagnant de Cal tandis que le groupe de Stanford, y compris le trombone Gary Tyrrell, court pour s’écarter de son chemin à Berkeley, en Californie, sur cette photo du 25 novembre 1982. Lorsque le Big Game se déroule chaque automne, Moen et Tyrrell ne peuvent s’empêcher de se rappeler leurs rôles dans les quatre secondes les plus farfelues de l’histoire du football universitaire. En 1982, Moen a marqué pour la Californie lors du retour de coup d’envoi à cinq côtés de fin de match connu simplement sous le nom de The Play – et Tyrrell était le trombone du groupe de Stanford qui a été égalisé par Moen dans la zone des buts. (Photo de Robert Stinnett)

Et, en fait, le seul joueur de Cal Starkey identifié par son nom lors de son appel de 40 secondes de The Play était Richard Rodgers, qui a manipulé le ballon deux fois lors du retour qui a donné aux Bears une victoire 25-20.

Il n’a jamais mentionné Kevin Moen, qui a pris le dernier latéral et s’est précipité à travers le groupe de Stanford dans la zone des buts, labourant le trombone Gary Tyrrell.

Starkey n’a pas bénéficié de rediffusions vidéo; le match n’était pas télévisé. Il n’y avait pas de couverture satellite, pas d’internet. Aucune aide.

“Ce n’est que bien plus tard que j’ai commencé à le regarder encore et encore et encore, je me suis finalement senti à l’aise quand j’ai réalisé, vous savez, qu’il n’y a aucune raison de se sentir coupable – je ne pouvais pas les voir ,” il a dit. « Il y avait trop de monde sur le terrain. Trop de membres du groupe. Donc le fait que je n’ai pas appelé les noms ne me dérange plus.

Au contraire, la tentative frénétique de Starkey de décrire la scène correspond parfaitement à The Play lui-même.

L’ancien quart-arrière de Cal Mike Pawlawski, qui a travaillé aux côtés de Starkey dans la cabine de radio pendant 27 saisons, était en huitième année lorsque Moen-à-Rodgers-à-Garner-à-Rodgers-à-Ford-à-Moen est devenu une partie du collège tradition du football.

“L’appel de The Play est génial”, a déclaré Pawlawski. “Avec le professionnalisme de Joe en plus de tout cela, il essaie de tenir le coup, mais vous pouvez également entendre la passion dans sa voix.”

Moen et Starkey, qui ont fait des dizaines d’apparitions, seront de nouveau ensemble vendredi après-midi lorsque Cal dévoilera une statue de Moen devant le Memorial Stadium pour commémorer The Play. Moen a déclaré que l’incapacité de Starkey à nommer des noms lors de l’appel de jeu revient parfois dans la conversation.

“Il a toujours mentionné que c’était un peu son faux pas lors de son appel”, a déclaré Moen. « Pour moi, tout cela ajoute à la magie du moment. Vous savez, c’était le chaos. Personne ne savait ce qui se passait. Cela rend l’appel encore meilleur.

Ce fut, comme le dit souvent Starkey lors d’un moment fort d’une émission, une « aubaine » lorsqu’il réalisa des années plus tard que Kevin Moen était le fils de Don Moen, pour qui Starkey travaillait au début des années 1970 à l’époque où il était recruteur pour Union. Banque à Los Angeles.

Starkey a commencé à diffuser quelques années plus tard, appelant les matchs de hockey des Oakland Seals pendant trois saisons tout en travaillant également pour les Sharks de San Jose et les Rockies du Colorado de la LNH, les Golden State Warriors et les Oakland Invaders de l’USFL. Il a fait l’appel à la radio ABC du «Miracle on Ice» de l’équipe de hockey américaine bouleversant l’URSS aux Jeux olympiques de Lake Placid en 1980. Pendant 25 ans, il a été directeur sportif de KGO.

Starkey a fait partie de l’équipe de diffusion radio des 49ers pendant 22 ans, les 20 derniers en tant qu’homme play-by-play, appelant plus de 350 matchs de saison régulière et de séries éliminatoires, dont trois Super Bowls. Il était là pour Joe Montana, Jerry Rice, Ronnie Lott et Steve Young.

Au moment où il signera après le match Cal-UCLA le 25 novembre, Starkey aura travaillé 550 matchs Bears.

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