Cela fait un moment qu’il n’y a pas eu de nouvelles sur la quête d’Oakland A pour construire un nouveau développement de stade de baseball à Howard Terminal. Et ce manque de progrès semble pousser l’équipe et la Major League Baseball au bord du gouffre.

Dans une interview avec Christopher Russo sur SiriusXM Radio de Houston, le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a déclaré qu’il n’était pas optimiste quant à la capacité des A à rester à Oakland, malgré les meilleurs efforts de personnes comme la mairesse d’Oakland, Libby Schaaf.

«Je pense que le maire d’Oakland a fait un énorme effort pour essayer de le faire à Oakland. Il ne semble tout simplement pas que cela va se produire », a déclaré Manfred. «Je pense que les A ont procédé avec prudence en termes d’exploration de l’alternative à Las Vegas, étant donné le manque de rythme à Oakland. Je pense qu’ils doivent chercher une alternative.

Manfred a déclaré qu’il était “difficile de dire” dans combien de temps les A pourraient partir et, pressé par Russo de savoir s’il s’attendait à ce que les A aillent à Las Vegas, il a un peu reculé le commentaire.

“Je n’ai pas dit ça”, a répondu Manfred. «Ce que j’ai dit, et je maintiens, étant donné le manque de rythme à Oakland, le manque de certitude, ils doivent regarder à Las Vegas. Ils ont besoin d’une alternative parce qu’ils ne peuvent pas continuer à jouer dans l’établissement où ils se trouvent.

Mais Manfred a également réitéré qu’il renoncerait aux frais de réinstallation pour que les A se rendent à Vegas : “J’ai dit que, compte tenu de la situation à Oakland, étant donné que, si vous allez à Vegas, vous devez construire un stade à toit rétractable, ce qui ajoute environ 500 millions de dollars au coût, que des frais de réinstallation ne sont probablement pas appropriés.

Après que les commentaires ont été connus du public, les journalistes de Houston pour les World Series ont demandé à parler à Manfred samedi soir avant le match 2, mais le commissaire a refusé. Invité spécifiquement à répondre à ses commentaires sur Oakland, Manfred a répondu: “J’ai fini de parler d’Oakland.”

Le manque d’optimisme du commissaire reflète celui des officiels de l’équipe qui ont constamment menacé de quitter la ville si la ville n’approuvait pas un nouveau stade de baseball au bord de l’eau et un développement de logements de luxe dans le port de West Oakland.

Le président de A, Dave Kaval, a largement fait connaître la poursuite par le club d’une «voie parallèle» pour sécuriser un stade à Las Vegas si le projet de développement du terminal Howard échouait. Jusqu’à présent, cependant, ces plans semblent être à un stade préliminaire. L’équipe n’a pas commenté cette histoire.

OAKLAND, CA - 29 AVRIL : le président d'Oakland Athletics, Dave Kaval, se tient sur le terrain avant leur match de la MLB contre les Cleveland Guardians au Coliseum d'Oakland, en Californie, le vendredi 29 avril 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group )
OAKLAND, CA – 29 AVRIL : le président d’Oakland Athletics, Dave Kaval, se tient sur le terrain avant le match de l’équipe de la MLB contre les Cleveland Guardians au Coliseum d’Oakland, en Californie, le vendredi 29 avril 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Groupe)

Schaaf a passé une grande partie de l’année écoulée à encourager la perspective d’un nouveau stade de 35 000 places sur le port et d’un village environnant de 3 000 maisons, bureaux, commerces, chambres d’hôtel et parcs publics. Elle quittera ses fonctions de maire après les élections de novembre, et le les principaux candidats pour la remplacer ont des opinions mitigées savoir si l’équipe a négocié de bonne foi.

Bien que le développement lui-même soit financé par le secteur privé par les A, on peut s’attendre à ce que la ville crée un nouveau district fiscal pour générer 850 millions de dollars de revenus pour la construction de logements abordables, de nouvelles routes et l’amélioration des transports le long du littoral.

En juin, les A ont franchi un obstacle majeur pour rester à Oakland après une commission de la région de la baie déterminé qu’il y a suffisamment de terres portuaires à Howard Terminal pour soutenir le développement.

À l’époque, Kaval avait averti que l’équipe tuerait les négociations pour rester à Oakland si un accord n’était pas signé avant les élections de novembre, affirmant qu’il voulait éviter de devoir travailler avec des dirigeants de la ville qui ne correspondaient pas à l’enthousiasme de Schaaf. En plus d’un nouveau maire, les électeurs d’Oakland en novembre élire au moins deux nouveaux ajouts au conseil de sept membres.

Les menaces de Kaval concernant une échéance aussi immédiate se sont calmées ces derniers mois, et un calendrier plus concret semble pointer vers 2024, lorsque le bail des A au Colisée doit expirer. Mais les commentaires du commissaire de la ligue samedi pourraient ajouter une urgence renouvelée aux négociations.

Quel sera le sort du baseball professionnel à Oakland ? Schaaf semble déterminé à ne pas laisser la ville perdre sa dernière grande franchise sportive professionnelle, surtout pas à Las Vegas, où un nouveau stade de football élégant a attiré les Raiders loin d’Oakland en 2020. C’est pourquoi Billy Beane, l’exécutif de longue date de A était plein d’espoir à la fin de la saison régulière que le club de balle obtiendrait le stade de baseball.

Les membres du conseil municipal, ainsi qu’un grand nombre d’habitants, ont a critiqué les diverses demandes du projet Howard Terminalpoussant plutôt les A à rester à East Oakland ou à réviser sa proposition.

Les tensions ont augmenté au cours de l’été après qu’une coalition d’entreprises de transport maritime et de camionnage du port de la ville se soit jointe à intenter des poursuites contre la ville sur sa approbation en février du rapport d’impact environnemental du projet.

Mais d’un autre côté, un contingent tout aussi important de résidents – y compris des syndicats qui représentent les travailleurs du Colisée, ainsi que des fans de longue date de A – ont exhorté la ville à conclure tout accord possible pour garder l’équipe en ville.





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