Hertzberg est un excellent exemple des faiblesses des limites de mandat



Bob Hertzberg devrait toujours être un législateur d’État. Il est un excellent exemple de la raison pour laquelle les limites de mandats sont stupides.

Oui, il est vrai que les limites de mandats débarrassent le Capitole de Californie de certains spécimens politiques désolés. Du sang frais est infusé, et c’est bien. Mais ils chassent également les législateurs productifs qui sont précieux en raison de leur dévouement, de leur savoir-faire législatif et de leurs connaissances acquises.

Des législateurs comme Hertzberg, un démocrate de Van Nuys qui a récemment été démis de ses fonctions après avoir servi huit ans au Sénat et, une décennie plus tôt, six à l’Assemblée, où il a été un orateur à succès pendant deux ans.

Ce que fait la perte de bons législateurs comme Hertzberg, c’est créer des vides de pouvoir qui sont remplis par des intérêts particuliers. Parce que les nouveaux législateurs sont inexpérimentés et moins sûrs d’eux-mêmes, les limites de mandat ont déplacé plus d’influence vers les groupes d’intérêts – les travailleurs et les entreprises en particulier – et ont renforcé l’influence du gouverneur.

Les électeurs devraient décider pendant combien de temps un élu les représente – et non une formule unique.

Au moins les électeurs ont accepté en 2012 d’assouplir les limites des mandats en permettant aux législateurs de servir 12 ans dans une chambre, pas seulement six à l’Assemblée et huit au Sénat.

Mais je suis parti en diatribe ici et je ne voulais pas. Cette colonne est vraiment sur Hertzberg.

Un drogué politique de longue date qui aime la fonction publique pour les bonnes raisons – la joie et le défi d’essayer de faire en sorte que le gouvernement fonctionne mieux pour les citoyens – Hertzberg s’est présenté pour un siège au conseil de surveillance du comté de Los Angeles.

Il a perdu de peu en novembre face à Lindsey Horvath, membre du conseil municipal de West Hollywood. Ne lisez pas mal : je ne dis pas qu’il aurait dû gagner. Je n’ai pas regardé la course. Horvath était évidemment un bon candidat.

Elle a 40 ans et est maintenant la seule millénaire du conseil d’administration. Il a 68 ans et c’est une vieille buse. Peut-être que sa durée de vie politique avait expiré. Ce fut également une bonne année pour les candidates de tout l’État.

Hertzberg m’a toujours intrigué, en partie parce que j’étais en grande partie responsable de son premier travail politique important.

Je venais juste d’aller travailler pour le Times en 1974 et j’étais chargé d’écrire sur le concours pour la nomination du lieutenant-gouverneur démocrate. Le sénateur d’État Mervyn Dymally de Los Angeles était candidat. Lorsque Dymally a appris qu’un journaliste du Times allait le suivre pendant quelques jours, il s’est rendu compte qu’un coordinateur de voyage et un chauffeur étaient nécessaires. Il a recruté Hertzberg, alors étudiant de 19 ans à l’UCLA.

Hertzberg a fait un si bon travail d’organisation et de conduite que Dymally l’a embauché pour toute la campagne à 400 $ par mois.

Dymally a été élu lieutenant-gouverneur, le premier et le seul candidat noir à avoir remporté ce poste.

Cette campagne a été une expérience d’apprentissage inestimable pour Hertzberg, alors adolescent.

“Nous sommes allés dans les 58 comtés”, se souvient-il des années plus tard. « Pas de portable dans la voiture. J’ai eu l’occasion de parler et d’écouter Dymally et les gens qui ont roulé avec nous. Et j’étais dans la salle pendant les réunions. J’ai vraiment appris. Je ne savais pas ce que j’apprenais à l’époque, mais tout est devenu clair pour moi plus tard. … J’ai appris à écouter et à ne pas prendre les gens pour acquis.

Hertzberg a ensuite fait avancer les travaux du président Carter et a obtenu un diplôme en droit. En 1996, il a été élu à l’Assemblée et est devenu un lapin énergisant au Capitole, un perpétuel bourreau de travail caféiné. S’il avait un défaut, c’était d’essayer de faire trop de choses plutôt que de se concentrer sur quelques-unes.

Il s’inquiète du fait que pratiquement tous les projets de loi majeurs de nos jours soient rédigés par des intérêts particuliers et remis aux législateurs pour qu’ils les présentent.

“C’est tellement effronté,” dit-il.

Mais il aime tout. “Je suis un institutionnaliste.”

C’est dommage qu’il ait été licencié.

George Skelton est chroniqueur au Los Angeles Times.

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