CHARLOTTE, NC – Kevon Looney n’est pas le genre de joueur à emballer un score de boîte avec des chiffres époustouflants.

Il a récolté en moyenne six points sur 70% de tirs tout en enregistrant 5,4 rebonds et 3,8 passes décisives au cours des cinq premiers matchs de cette saison.

Mais Looney reste une force fiable pour les Warriors, faisant bien toutes les petites choses.

« Vous ne le voyez pas toujours. Il ne saute pas de l’écran”, a déclaré l’entraîneur Steve Kerr samedi à propos de Looney, “mais lorsque vous regardez la bande, il continue de faire le bon jeu encore et encore, de régler le bon écran, d’exécuter des deux côtés, il est rock solide. C’est pourquoi il est un joueur si important pour nous.

À 26 ans, Looney, que les Warriors ont choisi 30e au total lors du repêchage de la NBA en 2015, est à son apogée et a joué sa saison la meilleure et la plus complète de la NBA la saison dernière et espère le faire à nouveau cette année. Ses 117 matchs consécutifs en saison régulière constituent la troisième séquence active la plus longue de la ligue, juste derrière l’attaquant des Suns Mikal Bridges (314) et l’attaquant des Pistons Saddiq Bey (141.)

Le dernier développement avec Looney, cependant, est qu’il est entré dans une position de leadership plus large cette saison. Il a aidé à naviguer dans les conversations dans le vestiaire à la suite du coup de poing de pré-saison de Draymond Green. Sur le terrain, il est plus vocal et aide parfois à diriger la circulation. Looney sert également de mentor au centre de 21 ans James Wiseman. Les deux peuvent souvent être vus à la fin de l’entraînement en train de faire des exercices l’un avec l’autre, Looney arrêtant parfois Wiseman pour lui donner des conseils et des encouragements.

“Il a fait un travail incroyable dans les coulisses en s’assurant d’amener les jeunes sur la bonne voie et de les conseiller et lorsque les gars plus âgés ont besoin de soutien, il est là pour eux”, a déclaré Kerr. “C’est un chef d’équipe constant.”

Avec la deuxième unité sous-performante au cours de la première semaine d’action, Kerr s’est tourné vers Looney et Andrew Wiggins pour aider à la stabiliser au début du deuxième trimestre.

“Nous avons solidifié notre défense, ce n’était pas parfait mais c’est mieux”, a déclaré Kerr. «Je pense que le mélange de vétérans et de jeunes semble plus logique. C’est pourquoi nous avons emprunté cette voie et nous continuerons dans cette voie et nous verrons comment ça se passe.



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