Faire pression pour abroger la loi californienne “anti-pétrole” à quelques pas du scrutin



PAR DREW COSTLEY | The Associated Press

Une loi californienne interdisant le forage de nouveaux puits de pétrole et de gaz à proximité des maisons, des écoles et des hôpitaux pourrait faire l’objet d’un référendum lors des élections de 2024.

Stop the Energy Shutdown, une campagne organisée par des groupes de l’industrie pétrolière et gazière, a déclaré mardi qu’elle avait recueilli suffisamment de signatures pour qu’un référendum annule le SB 1137, la loi interdisant les nouveaux puits de pétrole et de gaz à moins de 975 mètres des lieux très peuplés. . Il a été promulgué par le gouverneur Gavin Newsom en septembre.

L’adoption du SB 1137 est le résultat d’années d’efforts de groupes de justice environnementale à travers la Californie qui essayaient de limiter la pollution de l’air dans les communautés pauvres et les communautés de couleur.

Les groupes pétroliers et gaziers affirment avoir recueilli près d’un million de signatures pour l’abroger, mais les comtés et le secrétaire d’État doivent encore les examiner et les vérifier, un processus qui se poursuivra jusqu’en janvier. Environ 623 000 signatures doivent être considérées comme valides pour que le référendum soit admissible. Si cela se produit, la loi serait suspendue jusqu’à ce que les électeurs interviennent. Elle devrait entrer en vigueur le 1er janvier 2023.

Les partisans de l’industrie affirment que la loi rendra la région plus dépendante du pétrole étranger et fera grimper les prix de l’essence dans tout l’État. Ils ont fait une déclaration similaire lorsque le comté de Los Angeles a interdit complètement les nouveaux puits de pétrole et de gaz en septembre dernier.

“Il n’y a absolument aucune raison pour que la Californie soit prise en otage et exporte notre richesse vers les pays de l’OPEP+”, a déclaré mardi Rock Zierman, PDG de la California Independent Petroleum Association, dans un communiqué de presse. “Mais en étranglant notre approvisionnement intérieur, le gouverneur Newsom favorise l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre générées dans d’autres parties du monde et rend l’essence plus chère.” Le groupe mène la campagne pour le référendum.

“Étant originaire du comté de Kern, c’est quelque chose que j’entends chaque fois qu’une restriction ou une réglementation est imposée à l’industrie pétrolière et gazière”, a déclaré Cesar Aguirre, organisateur communautaire principal du Central California Environmental Justice Network. «Ils veulent juste être autorisés à continuer le forage de quartier quand cela s’avère dangereux. Et ça leur importe peu. »

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