Erik Karlsson des SJ Sharks retrouve sa forme des Sénateurs d’Ottawa


Le défenseur des Sharks de San Jose, Erik Karlsson, est de retour au Centre Canadian Tire juste à l’extérieur d’Ottawa, l’édifice qui a été le témoin de ses meilleures saisons depuis son arrivée dans la LNH à l’adolescence en 2009.

C’est-à-dire jusqu’à cette année.

Après un mois de novembre record, Karlsson entre dans le match des Sharks de samedi avec les Sénateurs d’Ottawa avec 11 buts et 21 passes, des totaux qui non seulement mènent son équipe et tous les défenseurs de la LNH, mais le placent maintenant à seulement trois points des 35 points qu’il a récoltés dans ses 50 matchs la saison dernière.

Si Karlsson, 32 ans, peut maintenir ce rythme au cours d’une année complète – un gros si l’on considère son historique de blessures – il deviendra le premier défenseur à terminer avec plus de 100 points depuis que Brian Leetch en avait 102 en 1991-92 avec le New Jersey. Rangers d’York.

Karlsson sera également de retour dans le mélange pour un troisième trophée Norris en tant que meilleur défenseur de la ligue, sinon le grand favori, après les deux qu’il a remportés avec les Sénateurs en 2012 et 2015.

La seule autre fois où Karlsson a connu un départ aussi rapide, c’était en 2015-2016, alors qu’il avait récolté six buts et 26 passes en 26 matchs avec les Sénateurs. Il a terminé cette année-là avec 82 points et a terminé deuxième en votant pour le trophée Norris.

“Je me sens bien depuis un certain temps, depuis quelques années”, a déclaré Karlsson cette semaine. « Évidemment, en ce moment, ça clique un peu plus. Mais je pense que physiquement, je pense que je suis dans un bon endroit où je sens que je peux encore faire ce que je faisais quand j’avais 20 ans.

La santé physique sera toujours une clé pour Karlsson étant donné qu’il a raté 77 matchs en raison de blessures au cours de ses quatre saisons à San Jose. Sa vision et ses talents de meneur de jeu ont toujours été d’élite, mais sa capacité à patiner sans aucun obstacle l’a aidé à retrouver la forme qu’il avait montrée plus tôt dans sa carrière.

« (Karlsson) conduit tellement de choses et c’est un joueur tellement unique qu’il présente de vrais problèmes si vous ne vous en occupez pas », a déclaré l’entraîneur des Maple Leafs de Toronto, Sheldon Keefe, qui a vu Karlsson récolter un but et deux passes décisives contre son équipe le 27 octobre.

“Il a vraiment eu son chemin avec nous quand nous étions à San Jose.”

Karlsson n’a modifié aucune de ses habitudes d’entraînement hors saison, mais semble être en bien meilleure position pour réussir, travaillant avec un personnel d’entraîneurs qui lui a donné la liberté d’être lui-même et peut-être réinstallé une certaine passion dans son jeu.

« J’avais un bon sentiment en entrant au camp qu’il était dans un état d’esprit différent pour diverses raisons, notamment sa santé », a déclaré l’entraîneur des Sharks, David Quinn. “Il était enthousiasmé par l’année et il a assumé de nouvelles responsabilités simplement à cause de la façon dont notre alignement a pris forme au cours des trois ou quatre derniers mois.

“Il l’a adopté et vous voyez à nouveau un défenseur vainqueur du trophée Norris.”

SAN JOSE, CALIFORNIE - 17 JANVIER : Timo Meier (28 ans) des Sharks de San Jose est félicité par ses coéquipiers, dont Brent Burns des Sharks de San Jose (88), Erik Karlsson des Sharks de San Jose (65) et Tomas Hertl des Sharks de San Jose ( 48), après avoir marqué un but, son premier du match, contre les Kings de Los Angeles en première période au SAP Center de San Jose, en Californie, le lundi 17 janvier 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Groupe de nouvelles de la région)
SAN JOSE, CALIFORNIE – 17 JANVIER: Timo Meier (28 ans) des Sharks de San Jose est félicité par ses coéquipiers, dont Brent Burns des Sharks de San Jose (88), Erik Karlsson des Sharks de San Jose (65) et Tomas Hertl des Sharks de San Jose ( 48), après avoir marqué un but, son premier du match, contre les Kings de Los Angeles en première période au SAP Center de San Jose, en Californie, le lundi 17 janvier 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Groupe de nouvelles de la région)

Le directeur général des Sharks, Mike Grier, espérait que Karlsson jouerait un rôle plus important après avoir échangé Brent Burns aux Hurricanes de la Caroline en juillet. Burns a été un bourreau de travail tout au long de son séjour à San Jose, mais surtout au cours des deux dernières années, lorsqu’il a passé en moyenne plus de 26 minutes par match, les totaux les plus élevés de sa carrière.

“Je pense que c’est une bonne opportunité pour Erik de prendre peut-être un peu plus les rênes, de jouer dans des situations différentes et de redevenir le meilleur chien”, a déclaré Grier après l’échange, “et de ne pas avoir à partager le glace dans certaines situations.

C’est exactement ce qui s’est passé.

Karlsson a une moyenne de temps de glace de 25:15 par match maintenant, le plus qu’il ait eu depuis 2017-18, sa dernière année à Ottawa. C’est 1:47 – soit environ deux quarts de travail – de plus chaque nuit que la saison dernière.

Karlsson a également été sur la glace jusqu’à présent pour 68,7 % des départs en zone offensive des Sharks, le total le plus élevé de sa carrière et une augmentation de 11,1 % par rapport à la saison dernière.

Comparativement à la saison dernière, le temps de Karlsson en infériorité numérique a diminué en moyenne de plus d’une minute par match par rapport à la saison dernière. Matt Benning et Marc-Edouard Vlasic ont pris le relais, ce qui a permis à Karlsson de passer plus de temps à forces égales et en avantage numérique.

Jusqu’à présent, Karlsson a marqué ou aidé sur 41,5 % des 77 buts des Sharks cette saison.

« C’est spécial à regarder », a déclaré Benning mercredi avant le match des Sharks contre les Maple Leafs. “J’ai déjà tellement appris de lui, juste au cours des 25 matchs que nous avons joués. Un joueur spécial.

“Et dans la zone défensive, il a joué dans la ligue pendant si longtemps, il a beaucoup d’expérience là-bas. Il est bien positionné, il sait où sont les gars et nous nous appuyons sur lui défensivement plus que les gens ne le pensent.

Les rumeurs commerciales ont davantage entouré Karlsson cette année que ses saisons précédentes à San Jose en raison de sa santé et de sa production, même si son contrat de 92 millions de dollars n’expire qu’après la saison 2026-27.

Karlsson a minimisé le bavardage, mais il n’a pas disparu. Les Sharks restent ouverts à faire un échange si cela a du sens pour toutes les personnes impliquées.

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