“Empire of Light” est une lettre d’amour à un métier en déclin



Par Lindsey Bahr | Presse associée

Olivia Colman incarne la gérante d’une salle de cinéma dans le nouveau film de Sam Mendes “Empire of Light”. C’est un palais du cinéma dans une petite ville de la côte sud de l’Angleterre qui montre son âge. L’établissement autrefois grandiose diffusait des films sur plusieurs écrans sur plusieurs étages. Le dernier étage avait même une grande salle de bal, un piano, un bar majestueux et des sièges de style cabine à côté de grandes fenêtres donnant sur la mer. Aller au cinéma ici, vous imaginez, a dû être une occasion qui valait la peine de se déguiser. Mais maintenant, il ne fait que ramasser la poussière et fournir un abri aux pigeons locaux.

Ce n’est pas un film sur les gens qui regardent des films, cependant. Pas littéralement du moins. Il y a un monologue mélancolique sur le fonctionnement de la projection, de Toby Jones, et un autre sur la façon dont les films peuvent être une évasion et, bien sûr, tout cela construit quelque chose. Mais les films ne sont pour la plupart que la toile de fond glamour d’un lieu de travail morne. “Empire of Light” concerne plutôt quelques personnes qui font tourner les salles de cinéma, qui prennent les billets et balaient le pop-corn et autres objets dégoûtants que les gens laissent sur les sols et les sièges.

Le personnage de Colman, Hilary, ne regarde même pas les films elle-même. Ceux-ci, explique-t-elle avec toute la passion d’un représentant du service à la clientèle travaillant un quart de nuit, sont pour les clients. On ne sait pas si elle a toujours été comme ça, ou si c’est le lithium que le médecin lui a prescrit de prendre pour réguler ses humeurs, mais sa vie passe par les mouvements, qu’il s’agisse d’installer le stand de bonbons ou d’aller dans l’arrière-salle avec elle patron lubrique et marié (joué, bouleversant bien, par Colin Firth).

Il y a une mélancolie écrasante dans toute l’entreprise, qui est magnifiquement photographiée par Roger Deakins et ressemble à un adieu à quelque chose. Mendes, qui a également écrit le scénario, a été inspiré par une époque charnière de sa propre vie. “Empire of Light” se déroule dans les premiers jours de la course de Margaret Thatcher en tant que Premier ministre, lorsque la culture du pays semblait se fracturer à certains égards, avec une violence et un racisme accrus juxtaposés à un art et à une musique extraordinaires. Il était adolescent à l’époque.

Mais ce n’est pas “The Fabelmans” ou “Armageddon Time”. Mendes n’a pas fait de son adolescence le protagoniste, mais plutôt une femme d’âge moyen qui souffre de problèmes de santé mentale, et un jeune homme noir magnétique, Stephen (une excellente vitrine pour Michael Ward), qui est beaucoup trop intelligent et dynamique pour cela. ville de province. Hilary et Stephen deviennent amis, puis amants, mais, vous savez, c’est compliqué et le film est un peu sinueux pour arriver là où il va.

Vous devez respecter Mendes et tous ces maîtres de leur métier, de Deakins aux compositeurs Trent Reznor et Atticus Ross, pour s’être regroupés pour “Empire of Light”, qui, même pour le gars qui a fait “Skyfall”, semble être un improbable film à faire : Original, calme, élégant. Mais “Empire of Light” est aussi facile à admirer mais difficile à aimer. Bien que Colman soit toujours merveilleux, Hilary se sent toujours un peu comme une énigme. Je ne sais même pas ce que je suis censé vouloir pour elle à part de meilleurs soins de santé mentale, qui ne se présenteront probablement pas sous la forme d’un cinéma, même si c’est une pensée romantique.

“Empire of Light” est peut-être une lettre d’amour au cinéma, mais c’est une triste lettre dans laquelle l’une des parties, le cinéma local indépendant, s’estompe et est peut-être déjà partie.


“Empire de Lumière”

2 1/2 étoiles sur 4

Évaluation: R (pour contenu sexuel, langage et violence brève)

Durée de fonctionnement : 119 minutes

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