Elon Musk dépeint comme un menteur et un visionnaire dans le procès du tweet de Tesla – East Bay Times

Par MICHAEL LIEDTKE

SAN FRANCISCO (AP) – Elon Musk a été dépeint mercredi soit comme un menteur qui a mis en péril les économies des «gens ordinaires» ou comme un visionnaire bien intentionné alors que les avocats ont prononcé des déclarations liminaires lors d’un procès axé sur un rachat de Tesla qui ne s’est jamais produit.

Les avocats des camps opposés ont dessiné les portraits radicalement différents de Musk pour un jury de neuf personnes qui entendra le procès de trois semaines. L’affaire porte sur deux tweets d’août 2018 que le milliardaire a publiés sur Twitter, dont il est désormais propriétaire.

Les tweets indiquaient que Musk avait aligné le financement pour privatiser Tesla à un moment où les actions du constructeur automobile s’effondraient en raison de problèmes de production.

La perspective d’un rachat de 72 milliards de dollars a alimenté une hausse du cours de l’action de la société qui s’est brusquement terminée une semaine plus tard après qu’il est devenu évident qu’il n’avait finalement pas les fonds nécessaires pour conclure l’accord. Les actionnaires de Tesla l’ont alors poursuivi en justice, affirmant que la valeur des actions de Tesla n’aurait pas autant augmenté s’il n’avait pas suspendu l’idée d’acheter la société pour 420 dollars par action.

Nicholas Porritt, un avocat représentant Glen Littleton et d’autres actionnaires de Tesla dans l’affaire du recours collectif, a rapidement vilipendé Musk alors qu’il s’adressait aux jurés.

“Pourquoi sommes nous ici?” a demandé Porritt. « Nous sommes ici parce qu’Elon Musk, président-directeur général de Tesla, a menti. Ses mensonges ont fait perdre des millions et des millions de dollars à des gens ordinaires comme Glen Littleton. Il a également affirmé que le tweet de Musk avait également nui aux fonds de pension et à d’autres organisations qui possédaient des actions Tesla à l’époque.

L’avocat de Musk, Alex Spiro, a rétorqué que la montée en flèche des actions de Tesla après le tweet reflétait principalement la croyance des investisseurs dans la capacité de Musk à réaliser des exploits époustouflants, notamment la construction du plus grand constructeur automobile électrique au monde tout en dirigeant SpaceX, un fabricant de fusées.

“M. Musk essaie de faire des choses qui n’ont jamais été faites auparavant. Tout le monde le sait », a déclaré Spiro au jury.

Spiro a ajouté que Musk était en pourparlers avancés avec des représentants du Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite pour privatiser Tesla.

“Il n’avait pas prévu de tweeter ça”, a déclaré Spiro à propos de la déclaration de Musk du 7 août 2018, au cœur du procès. “C’était une décision en une fraction de seconde” visant à être aussi transparente que possible sur les discussions avec le fonds saoudien concernant un accord potentiel.

Après avoir dit “financement sécurisé” pour le rachat, Musk a suivi avec un autre tweet suggérant qu’un accord était imminent.

Littleton, un investisseur de 71 ans de Kansas City, Missouri, a été le premier témoin appelé à la barre. Il a déclaré que l’affirmation de Musk concernant le financement l’avait alarmé car il avait acheté des investissements Tesla conçus pour le récompenser de sa conviction que les actions du constructeur automobile finiraient par valoir bien plus que les 420 dollars.

Il a déclaré avoir vendu la plupart de ses avoirs pour réduire ses pertes, mais a tout de même vu la valeur de son portefeuille Tesla chuter de 75 %.

“Le mal était fait”, a déploré Littleton. “J’étais en état de choc.”

La frustration de Littleton s’est intensifiée en octobre 2018, lorsqu’il s’en est pris à Tesla pour les livraisons tardives de véhicules pour certaines de ses nièces et neveux. Cela l’a amené à devenir un investisseur principal dans le procès.

“Je crois encore en Tesla à ce jour. Je le fais », a déclaré Littleton.

Au cours du contre-interrogatoire, un avocat du conseil d’administration de Tesla a demandé à plusieurs reprises si Littleton avait des raisons légitimes de croire qu’un rachat était inévitable, mais l’investisseur est resté inébranlable même s’il semblait parfois confus.

« Le ‘Financement garanti’ était la seule chose qui comptait pour moi », a déclaré Littleton. “C’était une déclaration tellement déterminante.”

Les tweets de Musk en 2018 ont attiré l’attention des autorités de réglementation des valeurs mobilières, qui ont conclu qu’ils étaient inappropriés et qu’il mentait. Dans un règlement, ils l’ont forcé à payer 40 millions de dollars et lui ont demandé de démissionner de son poste de président de Tesla.

Le juge de district américain Edward Chen, qui préside le procès, a statué que les avocats des actionnaires ne pouvaient pas mentionner ce règlement dans l’affaire.

Mais Chen a déjà jugé que le tweet de Musk était faux, une conclusion à laquelle on peut faire allusion pendant le procès sans mentionner spécifiquement la décision prise par le juge. Pollitt a saisi cette opportunité lors de sa déclaration liminaire, informant les jurés qu’ils devaient supposer que le tweet de Musk était faux, comme le juge l’a autorisé. Spiro secoua la tête en écoutant.

Le résultat du procès pourrait dépendre de l’interprétation par le jury du motif de Musk pour les tweets. Et Musk aura sa chance de faire valoir son point de vue devant le jury.

Après l’ajournement du procès mercredi, Porritt a déclaré à l’Associated Press qu’il espère appeler Musk à la barre lorsque la procédure reprendra vendredi après le témoignage de deux autres témoins. Si le temps imparti expire vendredi, Musk témoignera probablement lundi, a déclaré Porritt.

La direction de Musk sur Twitter – où il a vidé le personnel et aliéné les utilisateurs et les annonceurs – s’est avérée impopulaire parmi les actionnaires actuels de Tesla, qui craignent qu’il consacre moins de temps au constructeur automobile à une époque où la concurrence s’intensifie.

Ces inquiétudes ont contribué à une baisse de 65% des actions de Tesla l’année dernière, qui a anéanti plus de 700 milliards de dollars de richesse pour les actionnaires – bien plus que l’oscillation de 14 milliards de dollars qui s’est produite entre les cours boursiers élevés et bas de la société du 7 août au 17 août. , 2018, la période couverte par le procès.

Les actions de Tesla se sont divisées deux fois depuis lors, ce qui fait que le prix de 420 $ cité dans son tweet de 2018 vaut maintenant 28 $ sur une base ajustée. Les actions ont clôturé mercredi à 128,78 $, en baisse par rapport au pic ajusté de la société en novembre 2021 de 414,50 $.

Après que Musk ait abandonné l’idée d’un rachat de Tesla, la société a surmonté un problème de production, entraînant une reprise rapide des ventes de voitures qui a fait grimper son stock et fait de Musk la personne la plus riche du monde jusqu’à ce qu’il rachète Twitter. Musk a chuté de la première place sur la liste des richesses après une réaction boursière à sa gestion de Twitter.

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