Des familles pleurent les victimes du massacre de Half Moon Bay

HALF MOON BAY – Renato Juarez Perez a reçu l’appel déchirant vers 16 heures lundi – un de ses cousins ​​a été tué et un autre grièvement blessé dans la fusillade de masse qui a coûté la vie à sept personnes dans cette communauté agricole côtière.

Les frères, Jose et Pedro Romero Perez, font partie des victimes des violences de lundi dans deux fermes de Half Moon Bay. Jose, à la fin de la trentaine, a été tué à Mountain Mushroom Farm, tandis que Pedro, dans la vingtaine, y a été grièvement blessé et transporté dans un hôpital local, a déclaré Juarez Perez.

“Il y a à peine deux jours, nous parlions”, a déclaré Juarez Perez. Maintenant, lui, ainsi que sa famille et ses amis aux États-Unis et au Mexique, se demandent comment – ​​et pourquoi – les frères ont été tués.

Pedro Romero Perez, à gauche, a été blessé et Jose Romero Perez, 38 ans, à droite, a été tué à Mountain Mushroom Farm lors d'une fusillade sur le lieu de travail à Half Moon Bay, en Californie, le lundi 23 janvier 2023. Chunli Zhao, 66 ans, de Half Moon Bay, le suspect de la fusillade qui a tué sept personnes et en a blessé une huitième, a été arrêté le même jour dans le parking d'une sous-station du shérif alors qu'il était assis à l'intérieur de sa voiture.  (photo avec l'aimable autorisation de la famille Perez)
Pedro Romero Perez, à gauche, a été blessé et Jose Romero Perez, 38 ans, à droite, a été tué à Mountain Mushroom Farm lors d’une fusillade sur le lieu de travail à Half Moon Bay, en Californie, le lundi 23 janvier 2023. Chunli Zhao, 66 ans, de Half Moon Bay, le suspect de la fusillade qui a tué sept personnes et en a blessé une huitième, a été arrêté le même jour dans le parking d’une sous-station du shérif alors qu’il était assis à l’intérieur de sa voiture. (photo avec l’aimable autorisation de la famille Perez)

Les responsables affirment que le tireur présumé, Chunli Zhao, 66 ans, résident de Half Moon Bay, travaillait à Mountain Mushroom Farm et pourrait avoir été impliqué dans un conflit sur le lieu de travail.

Alicia Ortega cherche également des réponses. À quelques kilomètres de la côte où les frères ont été abattus, trois autres personnes ont été abattues à Concord Farms, dont son petit ami et voisin, Martin Martinez, qui a aidé à cultiver et à cueillir des champignons.

Alicia Ortega pleure chez elle à Moss Beach, en Californie, le mardi 24 janvier 2023, un jour après que son petit ami a été tué par un homme armé lors d'une fusillade à Half Moon Bay, en Californie. Sept vies ont été perdues.  (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Alicia Ortega pleure chez elle à Moss Beach, en Californie, le mardi 24 janvier 2023, un jour après que son petit ami a été tué par un homme armé lors d’une fusillade à Half Moon Bay, en Californie. Sept vies ont été perdues. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Ortega a déclaré qu’elle cuisinait dans sa maison de Moss Beach lorsqu’elle a reçu l’appel d’un ami indiquant que Martinez avait été tué.

“Je suis en route”, a déclaré Ortega à son amie.

“N’y va pas,” dit l’ami. “Le tireur est toujours en liberté.”

Ortega y a quand même couru jusqu’à ce qu’elle soit arrêtée par les adjoints du shérif.

Le mari d’Ortega est décédé il y a trois ans, a-t-elle dit, et maintenant elle a perdu Martinez, qui avait 50 ans et n’avait pas d’enfants. Il avait travaillé pour Concord Farms pendant 27 ans et avait travaillé avec Zhao il y a environ 7 ans, a-t-elle déclaré. Elle ne se souvient pas que Martinez l’ait jamais mentionné.

« Qu’est-ce que je peux te dire ? Que de bonnes choses à son sujet », a-t-elle déclaré. “C’était un être humain avec un grand coeur. Il se soucie de tout le monde.

Alicia Ortega et Martin Martinez sont photographiés lors d'un mariage en 2022. Ortega dit que Martinez faisait partie des sept ouvriers agricoles tués lors de la fusillade de masse de Half Moon Bay.  (Photo avec l'aimable autorisation d'Alicia Ortega)
Alicia Ortega et Martin Martinez sont photographiés lors d’un mariage en 2022. Ortega dit que Martinez faisait partie des sept ouvriers agricoles tués lors de la fusillade de masse de Half Moon Bay. (Photo avec l’aimable autorisation d’Alicia Ortega)

Lorsque son mari était malade, Martinez se promenait avec Ortega et son mari dans leur parc de maisons mobiles pour faire de l’exercice. Quand elle avait besoin d’aide pour le déplacer, Martinez venait le soulever. Et quand son mari était mourant, après que Martinez ait terminé son quart de travail à la ferme, “au lieu de rentrer à la maison pour se reposer, il allait à l’hôpital pour voir mon mari et y restait jusqu’à 10 heures”, a-t-elle déclaré. “Jusqu’à ce que mon mari lui dise de rentrer à la maison, tu dois aller travailler demain.”

Ensuite, Martinez serait debout et au travail à 6h30 le lendemain matin. Après la mort de son mari, elle et Martinez se sont rapprochés. La semaine avant sa mort, elle cuisinait ses plats préférés – y compris les chili rellenos et les tacos – et chaque jour, elle laissait un sac à lunch sur le toit de sa voiture pour le trouver le matin.

Les frères Romero Perez n’étaient pas restés longtemps à Half Moon Bay.

Renato Juarez Perez a déclaré que ses cousins ​​​​sont venus dans la communauté côtière il y a peu de temps pour être proches de la famille et contribuer au système de soutien qui maintient financièrement et socialement de nombreuses familles d’ouvriers agricoles hors de l’eau.

Il a décrit Jose comme un gars très gentil, très calme et sociable, un père de famille qui subvenait aux besoins de quatre enfants et d’une femme tout en vivant à la champignonnière. Juarez Perez se souvient avec émotion de tous les dîners de famille, réunions, fêtes et courses simples qu’ils feraient ensemble. Pedro, a-t-il dit, était le même – un homme calme, réservé, travailleur qui n’a jamais fait d’histoires.

Renato Juarez Perez a eu deux cousins ​​abattus lors de la fusillade de masse d'hier à Half Moon Bay, en Californie. Il parle de la tragédie, mardi matin, 24 janvier 2023, alors qu'un cousin s'accroche à la vie au centre médical de Stanford.  (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Renato Juarez Perez a eu deux cousins ​​abattus lors de la fusillade de masse d’hier à Half Moon Bay, en Californie. Il parle de la tragédie, mardi matin, 24 janvier 2023, alors qu’un cousin s’accroche à la vie au centre médical de Stanford. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Les deux cousins ​​envisageaient de quitter la Californie après quelques maigres chèques de paie et peu de travail, a déclaré Maria Melgar, qui gère le magasin Hilltop Grocery sur l’autoroute 92 – à environ 800 mètres de Mountain Mushroom Farm – que la famille fréquentait.

“Je suis propriétaire d’un magasin, donc je les vois tout le temps”, a déclaré Melgar, les larmes coulant sur son visage. “Je prenais une journée de repos hier, mais quand j’ai reçu l’appel, j’étais si triste que j’ai commencé à pleurer. C’est tellement triste.”

L’identité des cinq hommes et des deux femmes tués et du seul homme blessé n’avait pas été officiellement dévoilée mardi soir. Il n’est pas encore clair si Zhao a ciblé des victimes spécifiques, ont déclaré des responsables.

Maria Melgar, directrice de Hilltop Grocery sur l'autoroute 92, parle le mardi 24 janvier 2023 de la fusillade de masse d'hier à Half Moon Bay, en Californie. Melgar, une résidente de Half Moon Bay depuis 40 ans, a déclaré que certaines des victimes étaient ses clients .  (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Maria Melgar, directrice de Hilltop Grocery sur l’autoroute 92, parle le mardi 24 janvier 2023 de la fusillade de masse d’hier à Half Moon Bay, en Californie. Melgar, une résidente de Half Moon Bay depuis 40 ans, a déclaré que certaines des victimes étaient ses clients . (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Fabiola Procopio, la fille de Melgar, a déclaré qu’elle ramenait parfois des clients à la champignonnière et qu’elle trouvait leurs conditions de vie spartiates. Il y avait un certain nombre de caravanes, a-t-elle dit, mais aussi des structures en forme de tente où vivaient les travailleurs.

“Parfois, ils n’avaient même pas de vrai toit, ils en fabriquaient juste un”, a-t-elle déclaré. “Je veux dire, ils avaient besoin de trouver de l’argent et un endroit où vivre, donc je ne me suis pas vraiment posé la question.”

Juarez Perez a déclaré que ses cousins ​​envisageaient de quitter Half Moon Bay.

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