De hauts responsables ukrainiens évincés dans un scandale de corruption

Par Andrew Meldrum | Presse associée

KYIV, Ukraine – Plusieurs hauts responsables ukrainiens, dont cinq gouverneurs de première ligne, ont perdu leur emploi mardi dans un scandale de corruption qui afflige le gouvernement du président Volodymyr Zelenskyy alors qu’il est aux prises avec l’invasion russe de près de 11 mois.

Le plus grand bouleversement du gouvernement ukrainien depuis le début de la guerre est survenu lorsque la Pologne a officiellement demandé à l’Allemagne l’autorisation de transférer un nombre modeste de ses chars de combat Leopard 2 en Ukraine. L’Allemagne construit l’armure de haute technologie et Varsovie a besoin de la permission de Berlin pour les envoyer dans un pays non membre de l’OTAN.

Zelenskyy a été élu en 2019 sur une plate-forme anti-establishment et anti-corruption dans un pays longtemps en proie à la corruption, et les nouvelles allégations surviennent alors que les alliés occidentaux canalisent des milliards de dollars pour aider Kyiv à lutter contre Moscou.

Les responsables de plusieurs pays, dont les États-Unis, ont exigé une plus grande responsabilité pour l’aide, compte tenu de la corruption endémique en Ukraine. Alors que Zelenskyy et ses collaborateurs décrivent les démissions et les licenciements comme la preuve de leurs efforts pour réprimer la corruption, le scandale de la guerre pourrait jouer dans les attaques politiques de Moscou contre les dirigeants de Kyiv.

Le remaniement a même touché le bureau de Zelenskyy. Son chef adjoint, Kyrylo Timochenko, connu pour ses fréquentes mises à jour sur le champ de bataille, a démissionné alors que le président s’est engagé à répondre aux allégations de corruption – y compris certaines liées aux dépenses militaires – qui ont embarrassé les autorités et pourraient ralentir les efforts de l’Ukraine pour rejoindre l’Union européenne et l’OTAN.

Timochenko a demandé à être relevé de ses fonctions, selon un décret en ligne signé par Zelenskyy et les propres publications de Timochenko sur les réseaux sociaux. Ni cité une raison de la démission.

Le vice-ministre de la Défense Viacheslav Shapovalov a également démissionné, ont rapporté les médias locaux, alléguant que son départ était lié à un scandale impliquant l’achat de nourriture pour les forces armées ukrainiennes. Le procureur général adjoint Oleksiy Symonenko a également démissionné.

Au total, quatre vice-ministres et cinq gouverneurs de provinces en première ligne de la guerre devaient quitter leurs fonctions, a déclaré le secrétaire du cabinet du pays sur l’application de messagerie Telegram. Les autorités n’ont annoncé aucune accusation pénale contre les responsables sortants. Il n’y avait pas d’explication immédiate.

Les départs ont aminci les rangs du gouvernement déjà diminués par la mort du ministre ukrainien de l’Intérieur, qui supervisait la police et les services d’urgence ukrainiens, et d’autres à la direction du ministère dans un accident d’hélicoptère la semaine dernière.

Timochenko a rejoint le bureau présidentiel en 2019, après avoir travaillé sur la stratégie médiatique et de contenu créatif de Zelenskyy pendant sa campagne présidentielle.

Il faisait l’objet d’une enquête pour son utilisation personnelle de voitures de luxe et faisait partie des responsables d’un enquêteur du Bureau national anti-corruption d’Ukraine lié en septembre au détournement d’aide humanitaire d’une valeur de plus de 7 millions de dollars destinée à la région sud de Zaporizhzhia. Il a nié toutes les allégations.

Dimanche, un vice-ministre au ministère de l’Infrastructure, Vasyl Lozynsky, a été licencié pour sa participation présumée à un réseau de détournement de fonds budgétaires. L’agence anti-corruption ukrainienne l’a arrêté alors qu’il recevait un pot-de-vin de 400 000 dollars pour avoir aidé à réparer des contrats de restauration d’installations battues par des frappes de missiles russes, selon le ministre de l’Infrastructure Oleksandr Kubrakov.

Dans son discours vidéo nocturne dimanche, Zelenskyy a déclaré que l’attention de l’Ukraine sur l’invasion russe n’empêcherait pas son gouvernement de lutter contre la corruption, promettant : “Il n’y aura pas de retour à ce qui était dans le passé”.

Les analystes disent que son message était que la corruption ne sera pas tolérée.

“Il est très difficile de sauver le pays quand il y a beaucoup de corruption”, a déclaré Andrii Borovyk, directeur exécutif de Transparency International Ukraine, une organisation à but non lucratif qui lutte contre la corruption, à l’Associated Press.

L’analyste politique ukrainien Volodymyr Fesenko a déclaré à l’AP que le remaniement était “destiné à rappeler aux responsables de l’ensemble de la verticale (du pouvoir) que les autorités prévoient de continuer à lutter contre la corruption en Ukraine, en particulier pendant la guerre, alors que tout dans le pays est en bref. la fourniture.”

Fesenko, chef du groupe de réflexion indépendant Penta Center basé à Kyiv, a déclaré que les autorités ukrainiennes et les responsables occidentaux ne pouvaient pas simplement “fermer les yeux sur les derniers scandales”. Il a déclaré que la corruption impliquait des approvisionnements pour l’armée, de sorte que le bouleversement était « destiné à calmer les partenaires occidentaux et à montrer à Bruxelles et à Washington que leur aide est utilisée efficacement ».

Transparency International, dans son rapport 2021 sur la corruption dans le monde, a classé l’Ukraine au 122e rang sur 180 pays, 180 représentant les plus corrompus. La Russie s’est classée 136e.

La corruption enracinée a longtemps dissuadé les investisseurs étrangers et les gouvernements de faire des affaires avec l’Ukraine. Selon un rapport du département d’État américain de 2020, les allégations de journalistes ukrainiens et d’organisations à but non lucratif concernant la corruption à de hauts niveaux du gouvernement, dans les tribunaux et dans les entreprises ont persisté sous Zelenskyy, malgré une prolifération de panneaux et de mesures anti-corruption.

Un scandale de corruption majeur pourrait mettre en danger les dizaines de milliards de dollars que les États-Unis et leurs alliés déversent en Ukraine pour garder les combattants ukrainiens armés, les fonctionnaires payés et les lumières allumées. Cela pourrait risquer de faire sombrer ce qui jusqu’à présent a été le soutien populaire et politique bipartisan à l’Ukraine de la part des États-Unis.

« Nous nous félicitons de l’action rapide que le président Zelenskyy prend dans cette affaire, ainsi que de l’action efficace des institutions ukrainiennes de lutte contre la corruption, de la société civile et des médias, pour assurer un contrôle et une responsabilité efficaces des marchés publics et pour tenir ceux qui occupent des postes de la confiance du public pour rendre compte », a déclaré le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche dans un communiqué. “Nous continuerons à soutenir l’Ukraine dans ses efforts pour mettre en œuvre d’importantes réformes anti-corruption.”

En juin dernier, l’UE a accepté de mettre l’Ukraine sur la voie de l’adhésion au bloc. Pour adhérer, les pays doivent remplir des conditions économiques et politiques, y compris un engagement envers l’État de droit et d’autres principes démocratiques.

L’Ukraine a également demandé à rejoindre l’OTAN, mais l’alliance militaire n’est pas sur le point d’offrir une invitation, en raison des frontières contestées du pays, des lacunes de l’establishment de la défense et, en partie, de ses problèmes de corruption.

Pendant ce temps, la livraison de 14 chars Leopard attendus de Pologne semblait être une fatalité, son calendrier étant la principale question en suspens.

La ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock a déclaré dimanche que Berlin ne chercherait pas à empêcher la Pologne de fournir les chars polyvalents à Kyiv si elle le demandait, et le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré mardi que les Polonais – et d’autres alliés occidentaux qu’il n’a pas identifiés – s’entraînent déjà Soldats ukrainiens en Pologne sur les Léopards.

Les responsables allemands ont confirmé à l’agence de presse dpa qu’ils avaient reçu la demande polonaise et ont déclaré qu’elle serait évaluée “de toute urgence”.

Mardi également, le ministre finlandais des Affaires étrangères Pekka Haavisto a suggéré que son pays pourrait envisager de rejoindre l’OTAN sans la Suède voisine si la Turquie continue de bloquer leur offre conjointe d’entrer dans l’alliance militaire. Bien qu’il ait ensuite fait marche arrière, ses commentaires étaient la première fois qu’un haut responsable gouvernemental de l’un ou l’autre des pays nordiques semblait émettre des doutes quant à l’adhésion commune à l’OTAN alors que l’alliance cherchait à présenter un front uni pour contrer l’invasion russe.

La Suède et la Finlande se sont précipitées pour demander l’adhésion à l’OTAN après l’invasion de Moscou, abandonnant la politique de non-alignement de longue date. Leur adhésion nécessite l’approbation de tous les membres existants de l’OTAN, y compris la Turquie, qui a jusqu’à présent bloqué l’expansion, affirmant que la Suède en particulier doit réprimer les militants kurdes en exil et leurs sympathisants.

Dans d’autres développements :

Le bureau présidentiel ukrainien a déclaré qu’au moins cinq civils avaient été tués et sept autres blessés au cours des dernières 24 heures. Une roquette russe a touché une école dans l’est de l’Ukraine, tuant une personne, a déclaré le gouverneur de la région de Donetsk, Pavlo Kyrylenko.

Les forces russes ont bombardé neuf villes et villages de la région nord de Soumy, qui borde la Russie, touchant une maison où une femme a été tuée et trois autres personnes ont été blessées, a déclaré le gouverneur Dmytro Zhyvytskyy sur Telegram.

Yuras Karmanau à Tallinn, en Estonie, et Ellen Knickmeyer à Washington y ont contribué.

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