D’anciennes allégations d’abus sexuels ont mis en faillite un diocèse catholique de la région de la baie. D’autres suivront-ils ?



Les paiements pour les réclamations pour abus sexuels dans l’enfance ont pesé financièrement sur une multitude d’institutions américaines vénérables qui offraient des programmes pour les jeunes où les prédateurs se cachaient, des Boy Scouts of America à Penn State, Michigan State et de nombreuses organisations religieuses.

Avec une fenêtre de trois ans pour les nouvelles réclamations pour abus vieux de plusieurs décennies se fermant à la fin de ce mois, le diocèse de Santa Rosa, l’un des cinq diocèses catholiques romains desservant la région de la baie, a annoncé qu’il déposerait une demande de mise en faillite au début de l’année prochaine. .

“C’est le résultat inévitable d’un nombre insurmontable de réclamations”, a écrit vendredi dernier Mgr Robert F. Vasa dans une annonce selon laquelle le diocèse fait face à plus de 130 réclamations pour abus remontant à sa création en 1962, principalement des années 1970 et 1980. .

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Les réclamations sont rendues possibles par AB 218, une loi californienne qui a facilité le dépôt de réclamations pour abus sexuels vieux de plusieurs décennies autrement interdits par le délai de prescription de 2020 à 2022. Les avocats représentant les demandeurs désormais d’âge moyen ont déclaré qu’ils s’attendaient à plus de 1 000 nouveaux procès et que certains diocèses demanderaient la protection contre la faillite.

Vasa, dont le diocèse supervise les paroisses des comtés de Sonoma, Napa, Mendocino, Lake, Humboldt et Del Norte, a déclaré que la protection contre les faillites du chapitre 11 «rassemblera toutes les parties en un seul endroit pour résoudre les réclamations difficiles de manière équitable et finalement, avec la supervision du tribunal des faillites. .” En même temps, a-t-il dit, cela « fournira au diocèse un moyen de poursuivre les divers ministères caritatifs dans lesquels il est engagé ».

Mais SNAP, le réseau des survivants de ceux qui ont été maltraités par des prêtres, a déclaré que les diocèses à travers le pays ont utilisé la faillite “pour protéger des secrets, pas des actifs”. La faillite, ont-ils dit, limite le processus de « découverte » des demandeurs consistant à rechercher des dossiers et des témoignages sous serment sur le traitement des abus signalés.

“C’est un triste jour pour la transparence et la justice”, a déclaré SNAP dans un communiqué. Tout en reconnaissant que le diocèse de Santa Rosa est “l’un des diocèses les plus touchés de Californie” par les allégations d’abus, SNAP a également remis en question son insolvabilité, notant que son organisation caritative vient de déclarer sa plus grande année de dons.

Le diocèse de Santa Rosa n’a fait aucun commentaire au-delà de la déclaration de l’évêque.

L’impact qu’une faillite pourrait avoir sur les fidèles n’est pas clair. Mgr Vasa, dans sa déclaration, a déclaré que “les paroisses et les écoles catholiques de notre diocèse sont des sociétés civiles distinctes ou des entités ecclésiales distinctes et ne devraient pas être parties à ce dépôt”.

Mais il a ajouté qu ‘”il y a de nombreuses questions à discerner par le tribunal des faillites et donc une certitude absolue quant au degré de participation de toute autre entité telle que les paroisses et les écoles sera déterminée au cours de la procédure”.

On ne sait pas si d’autres diocèses suivront Santa Rosa devant le tribunal des faillites. Ce n’est pas le premier diocèse catholique de Californie à le faire. Le diocèse de Stockton a déposé une demande de mise en faillite en 2014, invoquant 14 millions de dollars de frais juridiques pour des allégations d’abus sexuels. Le diocèse de San Diego a déposé une demande de mise en faillite en 2007 avant de parvenir à un règlement de près de 200 millions de dollars avec 144 victimes présumées d’abus.

L’Église catholique aux États-Unis a payé plus de 2 milliards de dollars en frais juridiques suite au scandale des abus sexuels du clergé qui a émergé dans les poursuites, les enquêtes et les reportages remontant aux années 1980. Les réclamations ont en grande partie pris fin après que les églises catholiques américaines ont adopté une politique de tolérance zéro envers les agresseurs il y a deux décennies. Mais les législateurs de Californie, de New York, d’Arizona et du New Jersey ont récemment autorisé le dépôt de nouvelles réclamations par des personnes qui ont déclaré avoir été maltraitées par des prêtres il y a des décennies. Dans de nombreux cas, ces prêtres sont décédés depuis.

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