Comment une lutte pour le développement d’East Bay a stimulé un mouvement national pro-logement


Après une décennie de querelles juridiques et politiques, la lutte pour un projet d’appartements Lafayette qui a lancé un mouvement national pro-logement pourrait enfin toucher à sa fin, marquant une victoire symbolique pour les défenseurs qui en ont marre du marché du logement inhospitalier de la Bay Area.

Suite aux objections des voisins qui ont intenté une action en justice pour arrêter le projet, une cour d’appel de Californie a statué le mois dernier sur les 315 unités Les terrasses de Lafayette Le complexe prévu au cœur de cette banlieue d’East Bay répond aux exigences environnementales de l’État et la construction peut commencer.

La décision est probablement le point culminant d’une série d’escarmouches prolongées qui ont contribué à galvaniser un YIMBY – ou “Oui dans mon jardin” – mouvement, une nouvelle génération de militants pro-logement virulents et parfois litigieux. La controverse unet la coalition YIMBY qu’elle a déclenchée ont incité les responsables californiens à réprimer les villes en aversion pour la croissance blâmé pour avoir exacerbé une crise d’abordabilité du logement qui s’aggrave.

“Les gens qui se sont initialement opposés à ce projet et qui le combattent depuis, ont piqué un ours endormi”, a déclaré Matt Regan, expert en politique du logement auprès de l’association commerciale du Bay Area Council.

LAFAYETTE, CA - 13 AOÛT : une vue du site proposé du projet des terrasses de Lafayette est vue depuis cette vue de drone à Lafayette, Californie, le jeudi 13 août 2020. l'intersection des routes Pleasant Hill et Deer Hill peut être vue par Lycée des Acalanes.  (Jane Tyska/Bay Area News Group)
Une vue du site du projet proposé des terrasses de Lafayette est vue depuis cette vue de drone à Lafayette. (Jane Tyska/Bay Area News Group)

L’un des premiers défenseurs de YIMBY, Sonja Trauss, savait à peine ce qu’elle faisait lorsqu’elle a poursuivi Lafayette il y a sept ans pour forcer la ville à approuver le complexe d’appartements Terraces. Trauss, alors dans la trentaine, n’avait que récemment quitté son emploi de professeur de mathématiques pour se consacrer à haranguer les villes de la région de la Baie pour qu’elles autorisent plus de logements – le plus dense, le mieux c’est.

Jusque-là, Trauss et ses collègues militants du millénaire – dont la plupart avaient peu d’expérience en matière de politique du logement mais étaient unis pour se sentir hors de la région – avaient attiré l’attention principalement pour se présenter aux réunions de la ville pour exprimer leur soutien aux développements proposés. et affrontez les propriétaires plus âgés déterminés à tuer les projets.

Mais lorsque Trauss a entendu parler d’un plan de compromis visant à réduire les terrasses de Lafayette de centaines d’appartements à 44 maisons unifamiliales, elle a vu une nouvelle opportunité. Sans avocat, elle a écrit et déposé une pétition faisant valoir que le déménagement violait une loi alors peu connue sur le logement de l’État appelée Loi sur la responsabilité en matière de logement.

Elle était convaincue que l’optique de poursuivre une communauté de chambres exclusives pour permettre des appartements susciterait la controverse.

“Même juste le nom Lafayette, même si vous ne savez rien, ça ressemble à ce que c’est”, a déclaré Trauss, qui n’habitait pas dans la ville. “Si ça s’était appelé Danville, ça n’aurait pas été aussi bon.”

Portrait : Sonja Trauss est une dirigeante du mouvement YIMBY (Yes In My Backyard) de la région de la Baie, qui attribue la crise du logement à la pénurie de logements et promeut le développement dans les quartiers existants.  (Dai Sugano/Bay Area News Group)
Sonja Trauss est une dirigeante du mouvement YIMBY (Yes In My Backyard) de la Bay Area, qui attribue la crise du logement à la pénurie de logements et promeut le développement dans les quartiers existants. (Dai Sugano/Bay Area News Group)

Les médias locaux n’ont pas pu résister à l’histoire, et les New York Times. Et avec le combat des terrasses porté sur la scène nationale, un flot d’enthousiasme s’est déversé pour la cause YIMBY.

Alors que le procès de Trauss a finalement échoué – bien que les plans de l’appartement finit par refaire surface – elle et ses alliés ont exploité la nouvelle énergie pour créer plusieurs groupes de défense à but non lucratif, y compris YIMBY Action, qui compte désormais des chapitres dans 17 États.

“J’ai passé les six dernières années à prononcer le même discours: vous avez une adresse, vous avez une opinion et vous avez une audience à laquelle vous rendre et donner cette opinion”, a déclaré Trauss.

Chez eux en Californie, les organisations à but non lucratif YIMBY poursuivraient plus de juridictions, souvent avec succès, notamment Berkeley, San Francisco, Los Altos, Huntington Beach, Rancho Palos Verdes et, plus récemment, le comté de Santa Clara, que les défenseurs ont accusé d’imposer des restrictions de zonage illégales près de l’Université de Stanford.

STANFORD, CALIFORNIE - 28 SEPTEMBRE : Une personne passe devant le développement Cabrillo-Dolores actuellement en construction dans le quartier Upper San Juan à Stanford, Californie, le mercredi 28 septembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
Une personne passe devant le développement Cabrillo-Dolores actuellement en construction dans le quartier Upper San Juan à Stanford, en Californie, le mercredi 28 septembre 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

Ils sont également devenus des acteurs du pouvoir politique, cultivant des alliés parmi les législateurs et les régulateurs de Sacramento, parrainant un ensemble de lois d’État pour obliger les villes à approuver plus de logements et à lever des millions de dollars de financement, y compris auprès de millionnaires de la technologie comme Le PDG de Yelp, Jeremy Stoppelman.

“Il y a maintenant des conséquences politiques lorsque les villes ignorent leurs obligations en matière de logement”, a déclaré Regan du Bay Area Council.

Pourtant, l’argument de YIMBY selon lequel beaucoup plus de logements de toutes sortes et de niveaux d’abordabilité sont nécessaires dès que possible n’a pas encore convaincu tout le monde. C’est particulièrement vrai pour certains groupes de quartier et défenseurs des locataires à faible revenuqui considèrent les YIMBY comme une extension des intérêts de développement des entreprises avides de bouleverser le caractère des communautés locales et de poursuivre la gentrification.

Michael Griffiths, président de Save Lafayette, le groupe de quartier qui a poursuivi pour arrêter le projet Terraces, a fait écho à ces sentiments. Il a décrit Trauss et compagnie comme des étrangers “mal informés” et “désordonnés” qui “se présentent et créent des problèmes” pour les villes.

Griffiths, qui conteste l’idée que la région de la baie est aux prises avec une «crise» du logement, a déclaré que les YIMBY, les responsables de la ville et les tribunaux qui ont soutenu le projet ignorent les risques d’incendie de forêt et l’augmentation de la pollution qui viendrait avec la construction sur le 22 acres site sur les routes Pleasant Hill et Dear Hill juste à côté de l’autoroute 24.

Save Lafayette “suivra la procédure judiciaire à travers son protocole approprié” pour contester la décision de la cour d’appel, a déclaré Griffiths, bien qu’il ait refusé de donner des détails sur ce à quoi cela pourrait ressembler.

Aric Crabb/archives du personnelMichael Griffiths, président du groupe de résidents de base Save Lafayette, apparaît précédemment sur le site d'un site de développement de logements proposé le long de Deer Hill Road de Lafayette.  Un avocat du promoteur O'Brien Homes, qui souhaite construire le projet litigieux de 315 appartements Terraces of Lafayette sur 22 acres au large des routes Deer Hill et Pleasant Hill, a envoyé à la ville une lettre avertissant que les responsables "doit approuver" La proposition de construction d'O'Brien pour éviter des conséquences juridiques et avait averti dans une lettre de 2018 que "les coûts pour la ville pourraient être écrasants" si sa proposition est rejetée.  Griffiths dit que la ville ne devrait pas être influencée par les frais juridiques.
Michael Griffiths, président du groupe d’habitants de base Save Lafayette. (Archives Aric Crabb/Bay Area News Group).

Trauss, qui ne fait plus partie de la bataille, a déclaré qu’il était temps de commencer à construire.

“Les personnes impliquées dans Save Lafayette devraient avoir honte d’elles-mêmes”, a-t-elle déclaré dans un communiqué lors de l’annonce de la décision contre le groupe. “Ils ont refusé un logement à plus de 700 personnes à revenu moyen au cours des 10 dernières années alors qu’ils combattaient ce projet.”

Dennis O’Brien, le promoteur de Terraces – qui s’attend à ce que le projet et ses 63 unités inférieures au marché puissent être achevés d’ici 2026 – appelle Trauss un ami bien qu’il soit du côté opposé de son procès initial il y a une demi-décennie. O’Brien attribue aux YIMBY le recadrage des débats sur le logement de l’État et la conviction des législateurs d’agir, ajoutant que certaines des réformes ont été essentielles pour faire avancer le projet Terraces.

“Sonja et sa génération ont défendu le fait qu’ils ne pouvaient pas trouver de logement abordable à San Francisco et dans la région de la baie”, a-t-il déclaré, “et ont décidé de faire quelque chose”.

Carte montrant l'emplacement d'un développement domiciliaire proposé à Lafayette, près de l'intersection de Pleasant Hill Road et Deer Hill Road, à côté du parc régional de Briones.

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