SANTA CLARA – Tashaun Gipson est passé de consommable à indispensable en moins d’un mois et a aidé à transformer la dernière ligne de défense des 49ers d’un point d’interrogation à un point d’exclamation.

Après avoir raté cinq matchs pour les Bears de Chicago en 2021, Gipson a rencontré le silence en agence libre. Vétéran de 10 ans et 140 matchs avec 132 départs, Gipson venait d’avoir 32 ans, souffrait d’une blessure à la hanche et envisageait la fin de la ligne.

“J’ai raté cinq matchs, et ce n’est jamais bon avant votre 11e saison”, a déclaré Gipson mardi. « Les équipes sont conscientes de ces choses. Father Time, il est invaincu. Lorsque le camp d’entraînement est passé et qu’il n’y a aucun signe de quoi que ce soit, vous commencez à laisser le doute s’installer.

La bouée de sauvetage de Gipson s’est présentée sous la forme d’un tension des ischio-jambiers par la sécurité des 49ers Jimmie Ward. C’était assez grave pour le mettre sur la liste de réserve des blessés pour les quatre premiers matchs. Gipson a fait le Pro Bowl en 2014 avec les Browns de Cleveland, dont le coordinateur offensif cette saison était Kyle Shanahan.

Les 49ers ont signé Gipson dans l’équipe d’entraînement pour voir s’il lui restait quelque chose. Il a été activé et démarré dans le ouvreur contre les ours. Les 49ers ont joué 504 snaps défensifs cette saison, et Gipson a été sur le terrain pour 501 d’entre eux – plus que tout autre joueur défensif.

“Évidemment, quand j’ai reçu l’appel ici, c’était juste une opportunité incroyable”, a déclaré Gipson. “Je ne savais pas où cela me mènerait, je savais juste que j’allais essayer d’en profiter.”

L’arrivée de Gipson a renforcé la défense à trois positions dans le secondaire pour une équipe des 49ers qui a une fiche de 4-4 à la semaine de congé. Il a fourni une présence constante de vétéran, des compétences de tacle et une capacité de jeu pour accompagner la solide sécurité de deuxième année Talanoa Hufanga.

ATLANTA, GÉORGIE - 16 OCTOBRE : Talanoa Hufanga #29 des 49ers de San Francisco et Dontae Johnson #27 des 49ers de San Francisco s'attaquent à Marcus Mariota #1 des Falcons d'Atlanta au cours du deuxième trimestre au stade Mercedes-Benz le 16 octobre 2022 à Atlanta, Géorgie.  (Photo de Todd Kirkland/Getty Images)
La sécurité des 49ers Talanoa Hufanga fait tomber le quart-arrière d’Atlanta Mariota le 16 octobre.

Ryan Clark, un analyste ESPN qui a joué aux côtés du Hall of Famer et du mentor Hufanga Troy Polamalu à Pittsburgh, a comparé le rôle de Gipson au sien en jouant en tandem avec un meneur de jeu instinctif.

Dans une conversation avec Clark sur les progrès de Hufanga fin septembre, il a déclaré que la contribution de Gipson avait été dûment notée.

“C’est important d’avoir un gars comme Gip à l’autre sécurité, un vétéran qui comprend que ce n’est pas son travail d’être une star, mais de faire son travail à haut niveau, de donner à son équipe un autre brin d’herbe à défendre, et de permettre Talanoa pour sortir et faire des jeux », a déclaré Clark.

Hufanga hésite à comparer Polamalu-Clark à Hufanga-Gipson, mais a déclaré que Gipson a apporté à la fois confiance et connaissances à son jeu.

“Tashaun m’a énormément aidé”, a déclaré Hufanga. “Vous ne voulez pas nous comparer à des légendes comme ça, mais à notre manière, nous essayons d’être les meilleures versions de nous-mêmes.”

Avec Gipson à la sécurité libre, les 49ers ont déplacé un Ward initialement réticent vers le coin de la fente après s’être remis de sa blessure aux ischio-jambiers, puis d’une main cassée le 9 octobre. Ward avait joué comme le nickel avant mais avait le sentiment qu’il s’était établi en sécurité.

Classé 96e meilleur joueur de la ligue dans la liste NFL.com 100, Ward est entré dans le bureau de Shanahan après avoir appris que sa position allait changer.

“En gros, ce que je lui ai dit, c’est:” Hé, je ne vais pas jouer au nickel “, a déclaré Ward. “Je suis retourné et j’ai regardé mon contrat pour voir s’ils pouvaient me faire ça. Nulle part dans mon contrat il n’est dit que je vais juste jouer la sécurité. Alors laissez-moi ravaler ma fierté, mettre mon ego de côté et être un capitaine et être un joueur d’équipe. C’est pourquoi les entraîneurs m’aiment tant.

Le trio s’harmonise bien en termes de style de jeu et de personnalité. L’approche de Gipson est mesurée et philosophique comme le vétéran qu’il est, tandis que Hufanga est humble et spirituel.

“C’est un chat calme, il ne fait que vaquer à ses occupations, se tient à un niveau très élevé chaque jour et un gars qui fait cela va faire de grands jeux”, a déclaré Hufanga en décrivant Gipson.

Ward est énergique, extraverti et exagère pour faire valoir un point.

Lorsque Gipson est arrivé, Ward s’est approché de lui immédiatement et, au fil du temps, s’est rendu compte que se retirer car une sécurité améliorerait l’équipe.

Le receveur large des Los Angeles Rams Cooper Kupp, à gauche, dirige le ballon alors que le demi de coin des 49ers de San Francisco Jimmie Ward défend pendant la première moitié d'un match de football de la NFL le dimanche 30 octobre 2022 à Inglewood, en Californie (AP Photo/Ashley Landis)
Le nickel back des 49ers Jimmie Ward (1) a aidé à garder le receveur large Cooper Kupp (10) sous contrôle contre les Rams.

“Je lui ai dit:” Je respecte ton jeu et je sais que tu vas faire ton truc “”, a déclaré Ward. « Ce régime lui convient. Il peut couvrir. Il peut frapper. Il fait des tacles en plein champ. Quand je suis revenu, lui et Huf jouaient si bien. Vous savez comment ça marche. Ils doivent me mettre sur le terrain d’une manière ou d’une autre. Ils me paient de l’argent alors ils me mettent au nickel.

Ward a eu du mal au nickel contre Kansas City dans sa première action étendue portant un plâtre enveloppé sur sa main gauche cassée, bien qu’il ait déclaré lors de la critique du film qu’il avait fait mieux qu’il ne le pensait. Dans un 31-14 victoire sur les Rams, Cooper Kupp a réussi huit attrapés pour 79 verges, mais un seul pour six verges dans une seconde mi-temps de 21-0 avec Ward jouant un rôle majeur.

“C’est le luxe d’avoir un gars comme Jimmie”, a déclaré Gipson. « Il peut entrer et jouer sur tout le terrain. Nous avoir tous les trois sur le terrain a été plutôt cool. Je n’aurais jamais pu scénariser ça. Je savais juste qu’il allait être absent pendant quatre matchs et que tout ce qui allait arriver allait arriver. C’est juste une bénédiction de faire partie de cela.

[colabot]

Source link
[colabot]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *