ComedySportz de retour en action à San Jose



Comme de nombreuses compagnies de théâtre qui ont tenté de trouver de nouvelles bases en 2020, ComedySportz San Jose a déménagé sur Zoom pour diffuser ses spectacles. Mais la troupe d’improvisation de longue date avait un problème : son spectacle, qui oppose deux équipes pour rivaliser de rires, dépend fortement de la participation directe du public, qui fournit les sujets, les commentaires, les éclats de rire massifs et finalement choisit le gagnant de chacun. concours.

Il est difficile de reproduire tout cela devant la caméra.

Jeff Kramer, qui a fondé la société en 1987, était préparé à l’échec épique potentiel de la comédie Zoom. Pourtant, toute anxiété qu’il possédait auparavant a disparu lorsque plus de 100 fans sont entrés dans la salle numérique pour assister à un spectacle le 28 mars 2020. C’était un nombre qu’il n’aurait jamais pu imaginer.

Une fois le spectacle terminé, la femme de Kramer, Cyndi, a livré la critique.

“Elle regardait dans une autre pièce de la maison et elle est entrée avec des larmes coulant sur son visage”, se souvient Kramer. “Elle a dit: ‘Vous venez tous de sauver l’entreprise.'”

La succursale de San Jose de CSZ Worldwide, une organisation implantée dans 25 villes américaines et européennes, a été sauvée à plusieurs reprises au cours de ses 35 années passées à fournir des comédies à South Bay. Pourtant, ce dernier péril, un haymaker livré par une pandémie mondiale qui a assommé le spectacle et de nombreux partenariats d’entreprise, pourrait bien conduire au chapitre le plus récent, le plus grand et le plus sûr de l’histoire sauvage et loufoque de l’entreprise.

Après avoir refusé l’opportunité de renouveler le bail de son ancien domicile au centre-ville de San Jose, une salle de cinéma réaménagée au Camera 3 Cinemas, la société a construit un nouvel espace dans le sud de San Jose, en face du centre commercial Westfield Oakridge. Le bâtiment, qui était autrefois une halte-garderie, comprend maintenant un théâtre de 120 places avec des espaces de concession, d’accueil et de rencontre et des salles de classe pour différents niveaux de formation en improvisation. À l’extérieur se trouve une pléthore de parkings, de restaurants et un centre commercial plein de clients potentiels. La société a connu une quasi-vente lors de sa grande ouverture, avec de nombreux “fans fidèles” prenant part à une comédie d’improvisation le soir du Black Friday.

Le retour de ComedySportz San Jose de la pandémie n’était pas garanti, mais certaines subventions opportunes ont été accordées, dont deux axées sur les sites. Comme Comedysportz n’est pas une organisation à but non lucratif, les demandes de subventions sont très limitées, mais en recevoir quelques-unes est autorisé pour la construction de son nouveau site.

Trouver une base sécurisée dans un lieu très peuplé a toujours été un défi au fil des ans. La troupe de San Jose accrochait souvent n’importe quelle salle de banquet de restaurant vide disponible jusqu’à ce que le restaurant lui-même tremble ou change de direction, entrecoupé de longues périodes d’opération à Santa Clara et au centre-ville de San Jose.

Patrick Short et Kramer étaient des greffes de l’Université du Wisconsin en 1987. Short a été directeur général de la jeune entreprise pendant 5 ans et demi avant de créer sa propre entreprise à Portland. Au cours de ce tronçon de San Jose, la société a appelé 11 sites différents chez eux.

Short s’émerveille toujours de ce que Kramer a fait pour garder son pied fermement ancré dans la scène théâtrale bondée de Bay Area.

“Il sait comment il veut que cela fonctionne et connaît le cadre”, a déclaré Short. « Il est important d’avoir un espace que vous contrôlez plutôt que de louer une chambre dans laquelle vous vous trouvez quelques fois par semaine. Cela vous donne juste beaucoup plus de flexibilité et il a toujours voulu contrôler son propre destin.

L’une des nombreuses réussites de ComedySportz San Jose est Courtney Pong, qui a passé 15 ans sous la tutelle de Kramer en tant qu’improvisateur avant de partir pour créer sa propre succursale à Boston en 2016. Pong entretient toujours des liens profonds avec Kramer et est ravie de ce qu’il y a dans magasin pour son entreprise dans leur nouveau lieu.

“Ils sont vraiment en train de s’affirmer comme l’élément de base qu’il est, et c’est bien plus que des gens qui font de la comédie”, a déclaré Pong, qui reviendra à San Jose pour jouer un match en décembre. « Voici un endroit axé sur la communauté, et il y a une histoire si riche de 35 ans. Ils peuvent vraiment le laisser briller dans une salle immense et faire tout ce qu’ils ont voulu faire. Un espace comme celui-ci leur permet de faire plus de ce pour quoi ils étaient déjà bons, mais avec juste plus de bande passante maintenant.

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