Combien a-t-il plu ? Et ça s’arrêtera quand ?


Un fort système de tempête en provenance d’Alaska a frappé la région de la baie avec de la pluie et des vents puissants samedi – déversant des averses torrentielles sur les montagnes de Santa Cruz et la chaîne Diablo, tout en martelant la Sierra Nevada avec des conditions de voile blanc et de fortes chutes de neige.

La pluie a provoqué des embouteillages sur l’autoroute, fait tomber des lignes électriques et transformé des ruisseaux tranquilles en rapides tumultueux. Il s’agissait de la troisième tempête importante dans le nord de la Californie jusqu’à présent en décembre et de la cinquième depuis le 1er octobre. les averses devaient se poursuivre dimanche jusqu’à ce qu’elles s’estompent lundi, relançant les espoirs d’un hiver humide en Californie, qui a passé les trois dernières années à lutter contre la sécheresse.

“C’est un front froid assez fort”, a déclaré Brayden Murdock, météorologue au National Weather Service à Monterey. « Il n’est pas rare de voir quelque chose d’aussi impressionnant en décembre. Mais il y a eu beaucoup de pluie.

Pour les 24 heures se terminant à 16 heures samedi, San Francisco a reçu 0,46 pouce de pluie, l’aéroport international d’Oakland 0,53 pouce, San Jose 0,33, Redwood City 1,05 et Santa Rosa 1,07. Les altitudes plus élevées ont vu beaucoup plus.

Le mont Diablo dans le comté de Contra Costa a reçu 1,61 pouces, le mont Hamilton à l’est de San Jose 1,73 pouces, le mont Tamalpais dans le comté de Marin 2,14 pouces, Ben Lomond dans les montagnes de Santa Cruz 3,39 pouces et Mining Ridge à Big Sur avait un demi-pied, avec 6,86 pouces.

“Nous avons un tas d’arbres abattus, des arbres dans les lignes électriques et deux endroits à Pescadero et Felton où des arbres sont entrés dans les maisons, heureusement sans blessés”, a déclaré Rich Sampson, chef de division de l’unité San Mateo-Santa Cruz de CalFire. “Mais nous n’avons pas eu de glissements de terrain ni d’inondations.”

Dans la Sierra, il y avait des vents violents et 1 pied de nouvelle neige était tombé samedi après-midi près de Donner Summit, avec 2 ou 3 pieds supplémentaires attendus au cours du week-end.

Les remontées mécaniques de Heavenly, Palisades et d’autres stations ont été fermées périodiquement alors que les vents soufflaient à 50 à 60 milles à l’heure, rendant la visibilité presque impossible. Au sommet de certaines crêtes autour du lac Tahoe, les vents ont atteint 100 mph.

Des contrôles en chaîne ont été appliqués sur l’Interstate 80 et l’autoroute 50. À un moment donné samedi matin, de fortes conditions de neige ont forcé la fermeture de l’autoroute 89 entre Emerald Bay State Park et DL Bliss State Park sur la rive sud du lac Tahoe.

« Il fait chaud en ce moment. Il y a de la neige sur toute la plage », a déclaré Chris Holmes, directeur du Beacon Bar and Grille au Camp Richardson. “Nous nous attendons à plus de neige à mesure qu’il fait plus frais.”

Jusqu’à présent, cette saison hivernale a bien commencé pour le manteau neigeux de la Sierra, qui fournit environ un tiers de l’eau potable de la Californie.

Vendredi, avant que les derniers totaux de neige ne soient ajoutés, le manteau neigeux de la Sierra dans tout l’État était de 156% de la normale. Le total à Donner Pass le long de l’Interstate 80 était de 236% de la normale.

“Il y a beaucoup de poudrerie et de neige qui tombe des arbres”, a déclaré Andrew Schwartz, scientifique principal au UC Berkeley Central Sierra Snow Laboratory, près de Donner Summit. « Nous voyons certaines succursales tomber. C’est venteux et assez chaotique. C’est certainement la tempête la plus forte que nous ayons vue jusqu’à présent cette saison.

Les experts en eau ont noté, cependant, que l’année dernière, la Californie a connu de grosses tempêtes en octobre et décembre, seulement pour avoir les mois de janvier, février et mars les plus secs jamais enregistrés depuis plus de 100 ans, prolongeant la sécheresse.

“Nous sommes très heureux d’avoir ces chiffres, mais il est encore tôt dans la saison”, a déclaré Schwartz. « Nous avons marqué un touché au premier quart, mais il peut se passer beaucoup de choses dans les trois quarts suivants. Nous devons continuer. »

Dans toute la région de la baie, la pluie signifiait des maux de tête sur les routes.

Vers 9 h 30 sur l’Interstate 280 en direction nord, une camionnette s’est renversée. Les ambulanciers ont soigné une personne pour des blessures. À 11 h 30, une voiture a fait un tête-à-queue et est entrée en collision avec au moins un autre véhicule sur l’autoroute 24 en direction ouest près d’Oakland, bloquant une voie.

À 14 h, les voies ont été inondées sur la route 101 en direction nord près de Novato, provoquant une importante interruption de la circulation.

À 16 heures, il y avait 15 580 clients PG&E dans la région de la Grande Baie qui avaient perdu de l’électricité. Plus de la moitié se trouvaient dans les comtés de Santa Cruz et de Monterey, principalement dans les zones rurales.

Malgré les difficultés, le temps hivernal a été un répit bienvenu après des semaines de conditions ensoleillées et sèches en novembre.

Actuellement, 85 % de la Californie connaît une sécheresse sévère, 40 % une sécheresse extrême et 13 % – principalement la vallée de San Joaquin – une sécheresse exceptionnelle, la pire des cinq catégories, selon le Moniteur américain de la sécheresse, un rapport fédéral hebdomadaire.

Samedi, le plus grand réservoir de Californie, Shasta Lake, près de Redding, était rempli à 31 %. Le deuxième plus grand, Oroville, dans le comté de Butte, était plein à 28 %. De même, le réservoir Folsom, à l’est de Sacramento, et le réservoir San Luis, à l’est de Gilroy, étaient tous deux remplis à 26 %.

Au fur et à mesure que de nouvelles tempêtes arrivent – et qu’il y a une autre chance de pluie le week-end prochain – le sol continuera à se saturer et une partie de l’eau pourrait commencer à s’écouler dans les réservoirs, contribuant ainsi à augmenter à nouveau leur niveau.

“C’est une bonne tempête”, a déclaré Sampson. “J’aimerais en voir un chaque semaine.”



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