Cet ancien technicien de Bay Area aide à modifier les lois pour les personnes licenciées


Par Faith Karimi | CNN

Le parcours d’Ifeoma Ozoma en tant que défenseur des travailleurs de la technologie a commencé par une série de tweets un matin de juin 2020.

C’était quelques mois après avoir été expulsée de son travail chez Pinterest, la plateforme de partage d’images et de médias sociaux. Partout aux États-Unis, les protestations et l’indignation ont envahi les rues après qu’un policier blanc de Minneapolis se soit agenouillé sur le cou de George Floyd pendant plus de neuf minutes, le tuant finalement.

Alors que les entreprises se précipitaient pour exprimer leur solidarité avec le mouvement Black Lives Matter, son ancien employeur a publié une déclaration.

“Nous avons entendu directement nos employés noirs parler de la douleur et de la peur qu’ils ressentent chaque jour en vivant en Amérique”, a déclaré le PDG de Pinterest, Ben Silbermann. dans la déclaration. “Ce n’est pas qu’un moment dans le temps. Avec tout ce que nous faisons, nous indiquerons clairement que nos employés noirs comptent, Noir [Pinterest users] et les créateurs comptent, et Black Lives Matter.

Ozoma, la fille d’immigrants nigérians, a déclaré qu’elle ne l’avait pas. Elle a riposté avec une série de tweets accusant l’entreprise de style de vie de racisme, d’inégalité salariale et de représailles.

“Je ne devrais pas avoir à partager cette histoire en l’année de notre Seigneur, 2020 – mais nous y sommes”, a-t-elle tweeté. “Je suis un ancien de Yale, Google, FB, … etc et j’ai récemment décidé de quitter Pinterest, qui vient de déclarer ‘solidarité avec BLM.’ Quelle blague.”

Ozoma a déclaré que ses tweets avaient enfreint un accord de non-divulgation qu’elle avait signé lorsqu’elle avait quitté l’entreprise, la plaçant sous les projecteurs en tant que dernière personne à avoir dénoncé des allégations de mauvais traitements dans le domaine de la technologie à prédominance masculine. Alors qu’elle avait déjà quitté son emploi à ce moment-là, elle a risqué la réputation qu’elle s’était bâtie après des années de travail dans l’industrie, a-t-elle déclaré.

Mais au lieu de reculer devant le défi, elle s’est penchée dessus.

“Toute ma carrière a été dans la technologie et j’étais donc très consciente des coûts de la prise de parole, mais je n’en avais pas peur. Je savais que c’était ce que je devais faire », a-t-elle déclaré. « La peur est quelque chose que je n’ai pas vraiment ressenti depuis que ma mère est décédée d’un cancer rare quand j’étais à l’université. La pire chose qui aurait pu arriver s’est déjà produite… Pinterest pourrait me mettre en faillite et m’empêcher d’être embauché par d’autres entreprises technologiques, mais ils ne pourraient pas me briser. “

Tout a commencé avec des allégations d’inégalité de rémunération

Ozoma a déclaré à CNN que son conflit avec Pinterest avait commencé après avoir réalisé qu’elle était payée moins de la moitié de ce qu’un collègue blanc gagnait pour faire exactement le même travail.

Elle a dit qu’elle avait fait part de ses préoccupations à son employeur et avait donné à l’entreprise le temps de régler les problèmes. Mais en mars 2020, elle a été licenciée de son travail chez Pinterest.

“Le but n’était pas seulement” laissez-moi me défouler “”, a-t-elle déclaré à propos de sa rafale de tweets en juin 2020. “Le but était que les gens doivent comprendre que c’est ce qui se passe. Et si cela m’est arrivé avec le profil public que j’avais au sein de l’entreprise et à l’extérieur de l’entreprise, cela peut arriver à n’importe qui d’autre.

Deux mois après qu’Ozoma et une autre femme de couleur, Aerica Shimizu Banks, aient publiquement accusé Pinterest de discrimination raciale, l’ancienne directrice générale Françoise Brougher a poursuivi la société sur la discrimination fondée sur le sexe et les représailles. Pinterest a par la suite accepté de régler le procès pour 22,5 millions de dollars, mais n’a pas reconnu sa responsabilité dans le cadre du règlement.

Il a dit plus tard qu’il avait mené une enquête approfondie sur les questions soulevées et a conclu qu’Ozoma et Banks avaient été “traités équitablement”.

“Nous voulons que chacun de nos employés chez Pinterest se sente accueilli, valorisé et respecté”, a déclaré un porte-parole de Pinterest en juin. « Nous nous engageons à faire progresser notre travail en matière d’inclusion et de diversité en agissant au sein de notre entreprise et sur notre plateforme. Dans les domaines où, en tant qu’entreprise, nous ne sommes pas à la hauteur, nous devons faire mieux et nous ferons mieux.

Dans une déclaration distincte à CNN à la fin du mois dernier, Pinterest a déclaré avoir lancé diverses mesures de diversité et d’inclusion, notamment des outils de transparence salariale pour les employés. La société a déclaré qu’elle avait également pris des mesures pour surveiller les salaires des employés afin d’assurer un salaire égal pour un travail comparable.

“Nous avons augmenté le pourcentage de femmes à la direction, ajouté des membres du conseil d’administration qui s’engagent pour la diversité, et nous continuons à fixer des objectifs pour accroître la diversité dans l’entreprise”, a déclaré un porte-parole de Pinterest à CNN dans un e-mail. «Nous… nous engageons à faire en sorte que chaque employé se sente en sécurité, défendu et habilité à faire part de toute préoccupation concernant son expérience de travail.»

Elle est devenue une avocate passionnée des dénonciateurs

Après qu’Ozoma a commencé à tweeter sur son expérience chez Pinterest, des messages directs ont afflué de personnes confrontées à des frustrations similaires dans d’autres entreprises, a-t-elle déclaré. Elle savait qu’elle devait faire quelque chose à ce sujet.

Elle est devenue une défenseure passionnée des travailleurs de la technologie en recherchant des protections juridiques pour les lanceurs d’alerte.

Pinterest est basé à San Francisco. À l’époque, la loi californienne offrait une certaine protection aux employés qui rompaient les accords de non-divulgation pour dénoncer le harcèlement au travail ou la discrimination fondée sur le sexe – mais pas sur la discrimination raciale, a déclaré Ozoma.

Ozoma s’est occupé. Elle a commencé à éduquer les lanceurs d’alerte sur leurs options, a exhorté les entreprises technologiques à repenser leurs politiques sur les accords de non-divulgation et a contacté les législateurs pour demander une nouvelle législation qui protégerait les employés dénonçant toutes les formes de discrimination.

Ifeoma Ozoma a travaillé avec la sénatrice de l'État de Californie Connie Leyva, à droite, sur un projet de loi qui empêche les accords de non-divulgation d'être utilisés contre les personnes qui dénoncent la discrimination au travail et le gouverneur de Californie Gavin Newsom l'a signé en octobre dernier. (Justin Sullivan/Lea Suzuki/The Chronique de San Francisco/Getty Images)
Ifeoma Ozoma a travaillé avec la sénatrice de l’État de Californie Connie Leyva, à droite, sur un projet de loi qui empêche les accords de non-divulgation d’être utilisés contre les personnes qui dénoncent la discrimination au travail et le gouverneur de Californie Gavin Newsom l’a signé en octobre dernier. (Justin Sullivan/Lea Suzuki/The Chronique de San Francisco/Getty Images)

En Californie, elle a travaillé avec la sénatrice d’État Connie Leyva sur une loi qui empêche la mise en œuvre d’accords de non-divulgation contre les personnes qui dénoncent toute discrimination au travail, y compris la race.

En octobre de l’année dernière, Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a signé le projet de loi – connu sous le nom de Silenced No More Act – en loi.

“Les travailleurs californiens devraient absolument pouvoir s’exprimer – s’ils le souhaitent – lorsqu’ils sont victimes de tout type de harcèlement ou de discrimination sur le lieu de travail”, avait alors déclaré la sénatrice Leyva. “Il est inadmissible qu’un employeur veuille ou cherche à faire taire les voix des survivants qui ont été victimes d’attaques racistes, sexistes, homophobes ou autres au travail.”

Son travail est mondial maintenant

Le travail de plaidoyer d’Ozoma a donné aux dénonciateurs un espace sûr pour obtenir des informations.

À peu près au même moment où Newson a signé la mesure, elle a lancé une Manuel du travailleur technique en ligne pour fournir des ressources gratuites aux employés à la recherche d’informations sur la manière de dénoncer la discrimination et le harcèlement au travail.

“Tant de personnes m’ont contacté lorsque j’ai raconté mon histoire, et la plupart d’entre elles étaient des travailleurs de la technologie ou des travailleurs de l’industrie de la technologie”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré avoir recruté des dizaines d’experts et de professionnels de l’industrie technologique pour contribuer au site, affirmant que l’objectif n’est pas d’encourager les employés à être des dénonciateurs, mais de leur fournir des informations sur les options s’ils choisissent cette voie.

“Je ne peux pas dire à quelqu’un qui soutient ses enfants et son partenaire avec son assurance maladie… va quitter ton travail pour que tes enfants n’aient pas d’assurance maladie, pour que tu te sentes bien de parler”, a-t-elle déclaré.

« C’est une décision tellement individuelle. Si j’avais eu des enfants à l’époque qui étaient couverts par mon assurance maladie, je n’aurais probablement rien dit.

Depuis le lancement du site, Ozoma a déclaré avoir reçu des centaines de demandes d’employés demandant plus de détails sur la manière de divulguer et de lutter contre la discrimination au travail. Agé de 30 ans, il encadre des militants et d’autres personnes qui luttent dans le monde entier contre la discrimination au travail.

Ozoma dirige maintenant une société de conseil en politique technologique, Earthseed, et est le directeur de la responsabilité technologique au nouveau Center on Race et justice numérique à l’Université de Californie, Los Angeles. Cette année, Time Magazine l’a nommée l’une de ses TIME100 Ensuite, un groupe de leaders émergents qui façonnent l’avenir.

Son nouveau rôle de militante se déroule à des centaines de kilomètres du monde technologique qu’elle a laissé derrière elle.

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