OAKLAND — Après années d’échecs signalés par le service d’incendie d’Oakland pour inspecter les bâtiments commerciaux et les écolesune nouvelle enquête a révélé que près de la moitié du personnel actuellement en charge des inspections n’est pas entièrement certifié pour faire son travail.

Le dernier rapportpublié jeudi par le vérificateur municipal Courtney Ruby, conclut que trois des quatre inspecteurs des incendies du département, ainsi que six de leurs superviseurs, ne détiennent pas activement les certifications énumérées dans leurs exigences professionnelles.

Et lorsque le service des incendies a été invité par le bureau du vérificateur en juillet 2021 à se pencher sur la question, les supérieurs ont initialement signalé – à tort – que tous ceux qui y travaillaient étaient « à jour dans leurs certifications », selon le rapport.

Le rapport de l’auditeur est le dernier coup porté à un département durement critiqué ces dernières années pour de multiples lacunes dans ses pratiques de prévention des incendies et d’inspection – des problèmes qui ont été mis en lumière après l’incendie meurtrier du Ghost Ship en décembre 2016 qui a tué 36 personnes assistant à une fête dans un Fruitvale entrepôt de quartier.

Le bureau d’inspection du département n’est pas seulement responsable de l’inspection des bâtiments commerciaux et des appartements, mais aussi de la gestion de la végétation dans les collines d’Oakland, où une tempête de feu en 1991 a tué 25 personnes et détruit 3 000 maisons.

Les controverses ont monté après Ghost Ship et un autre incendie dans une maison de transition des mois plus tard qui a tué quatre personnes – en particulier lorsqu’un lanceur d’alerte en 2017 a publiquement accusé le système d’inspection du département d’être dysfonctionnel et incompétent.

Un rapport d’audit distinct en 2020 a répertorié des problèmes similaires, même si le service d’incendie avait embauché plus d’inspecteurs. À l’époque, l’audit a révélé que le bureau de prévention d’Oakland Fire n’avait «pas de suivi central de la formation et des certifications des inspecteurs individuels».

Ces certifications peuvent être obtenues grâce à des formations offertes par plusieurs organisations d’incendie nationales et nationales.

Alors que les employés doivent être entièrement certifiés pour faire leur travail, le bureau des ressources humaines de la ville peut les embaucher pour une période d’essai de six mois. C’est au service d’incendie de s’assurer qu’il donne suite à la réception de ses certifications.

Le rapport d’audit le plus récent découle d’un dénonciateur anonyme au bureau de Ruby selon lequel un superviseur de l’inspection des incendies n’était pas entièrement certifié. Cela a conduit à l’enquête interne bâclée d’Oakland Fire, qui semble avoir résolu le problème pendant plusieurs mois.

Mais l’auditeur a commencé à enquêter sur l’allégation en décembre 2021 après qu’une deuxième plainte ait porté des accusations similaires contre le même superviseur de l’inspection des incendies.

Le chef des pompiers Reginald Freeman, qui avait pris ses fonctions en mai de cette année-là, a déclaré dans un communiqué que les “problèmes” avaient été créés avant son arrivée, ajoutant qu’il appréciait “le rapport complet du vérificateur”.

“Je ferai toujours ce qui est dans l’intérêt des résidents d’Oakland et conformément à la mission de mon département”, a déclaré Freeman.

OAKLAND, CALIFORNIE - 14 OCTOBRE: Le chef des pompiers d'Oakland, Reginald Freeman, à droite, donne un briefing sur un incendie à 4 alarmes qui s'est déclaré vers 6h00 du matin dans l'immeuble d'appartements Grand Lake Gardens sur le bloc 400 de l'avenue Santa Clara à Oakland, Californie, le vendredi 14 octobre 2022. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
OAKLAND, CALIFORNIE – 14 OCTOBRE: Le chef des pompiers d’Oakland, Reginald Freeman, à droite, donne un briefing sur un incendie à 4 alarmes qui s’est déclaré vers 6h00 du matin dans l’immeuble d’appartements Grand Lake Gardens sur le bloc 400 de l’avenue Santa Clara à Oakland, Californie, le vendredi 14 octobre 2022. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Dans ce cas, la fausse déclaration du ministère à l’auditeur “semble avoir été basée sur une hypothèse erronée” selon laquelle les employés avaient déjà été innocentés parce que les ressources humaines les avaient jugés éligibles à l’embauche, indique le rapport.

Au total, neuf des dix-neuf inspecteurs et superviseurs n’ont pas renouvelé leurs certifications expirées ou n’ont jamais été certifiés du tout.

Et maintenant? Le rapport détermine qu’Oakland Fire “doit immédiatement appliquer” les certifications parmi les employés en question, et la ville dans le mois suivant doit fournir un rapport écrit à l’auditeur détaillant le déroulement du processus.

Un porte-parole d’Oakland Fire n’a pas pu être joint pour clarifier combien de temps il faut habituellement pour qu’un employé soit entièrement certifié, et si les neuf membres du personnel en question doivent prendre un congé pour obtenir leurs certifications.

Freeman, dans un communiqué, a déclaré qu’il avait “cultivé une relation de travail solide” avec le bureau de Ruby, notant que le département est “en bonne voie pour (réaliser) un nombre sans précédent de 100% d’inspections obligatoires par l’État en 2022”.

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