Ce qu’il faut savoir alors que les nouvelles variantes du virus COVID comme XBB.1.5 se propagent rapidement aux États-Unis



Effectivement, alors que la vague de cas de COVID pendant les vacances semblait s’estomper, de nouvelles variantes se répandent rapidement aux États-Unis et devraient gagner du terrain ici aussi.

Une variante d’omicron en particulier – XBB.1.5 – a attiré l’attention des experts en maladies infectieuses, car elle est nouvelle et semble se propager rapidement, même après que la plupart d’entre nous ont déjà eu une combinaison d’infections COVID, de vaccins et de rappels. Alors qu’est-ce que cela nous dit?

“Nous savons qu’il est très immunisé, bien plus que tous ses cousins, et c’est préoccupant”, a déclaré le Dr John Swartzberg, professeur émérite de la division des maladies infectieuses et de la vaccinologie de l’école de santé publique de l’Université de Californie à Berkeley.

La bonne nouvelle : la nouvelle variante ne semble pas causer de maladies ou de décès plus graves, a-t-il déclaré. “Il n’y a rien que nous ayons vu jusqu’à présent qui soit plus virulent que les autres variantes.”

Voici ce que nous savons d’autre sur XBB.1.5 et d’autres variantes d’omicron :

Q Qu’est-ce que XBB.1.5 et d’où vient-il ?

UN Il est similaire à la variante XBB qui s’est propagée rapidement à Singapour l’année dernière, puis a rapidement disparu dans le pays hautement immunisé, a déclaré Swartzberg. Les origines de XBB.1.5 sont inconnues, mais Swartzberg a déclaré qu’il pourrait bien avoir commencé aux États-Unis. Il est dominant dans le nord-est mais seulement 8% des cas en Californie et dans d’autres États du sud-ouest.

Q En quoi sa propagation est-elle alarmante ?

UN XBB.1.5 était à peine sur le radar à Thanksgiving. Ensuite, les prévisions initiales du CDC de proportions variables ont suggéré qu’il s’est multiplié de 4% à plus de 40% des cas à l’échelle nationale en quelques semaines seulement, ce que le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, le Dr Ashish K. Jha, a qualifié cette semaine “d’une augmentation étonnante”.

Les estimations mises à jour du CDC montrent cependant que XBB.1.5 est passé de 2 % le 3 décembre à 28 % vendredi. Les variantes connues sous le nom de BQ.1 et BQ.1.1 sont restées dominantes depuis novembre, passant de 54 % combinés le 3 décembre à 62 % vendredi.

Q Que se passe-t-il avec les cas de COVID, les hospitalisations et les décès aux États-Unis et en Californie ?

UN Pour les États-Unis, la Californie et la région de la baie, les cas ont culminé entre Thanksgiving et Noël et ne se sont jamais approchés des sommets atteints au cours des deux derniers hivers. Les hospitalisations augmentent à l’échelle nationale mais semblent avoir culminé en Californie. Les décès ont plafonné à des niveaux bien inférieurs à ceux des hivers précédents.

Q Alors, de quoi s’inquiéter ?

UN COVID fait toujours 350 à 400 morts par jour aux États-Unis et une moyenne quotidienne de plus de 30 Californiens. C’est plus que les 240 décès par jour observés aux États-Unis au point bas de la pandémie au début de l’été 2021. Au rythme actuel, les États-Unis perdraient 128 000 à 146 000 personnes par an à cause du COVID.

Par comparaison, la grippe a tué environ 12 000 à 52 000 personnes par an sur neuf saisons de 2010 à 2019. Le taux de Décès automobiles aux États-Unis est d’environ 39 000 à 43 000, ce qui correspond au nombre annuel moyen de décès dus à la grippe.

Q Est-ce que XBB.1.5 est la même variante qui a déchiré la Chine ?

UN Non. Swartzberg a déclaré que la Chine est principalement frappée par la variante omicron BF.7, qui ne représente qu’environ 2% des cas aux États-Unis.

Q Si j’ai eu une infection COVID, un vaccin ou un rappel, suis-je protégé ?

UN Jha a déclaré que si vous aviez le COVID avant juillet ou que votre dernier vaccin était avant le rappel bivalent omicron mis à jour en septembre, “votre protection contre une infection XBB.1.5 n’est probablement pas si bonne”. Actuellement, seulement environ 15% des personnes aux États-Unis ont eu le rappel mis à jour.

Q Pourquoi XBB.1.5 se propage-t-il si vite ?

UN Michael Daignault, médecin urgentiste au Providence St. Joseph Medical Center de Los Angeles, a déclaré que XBB et XBB.1.5 sont des sous-variantes de BA.2, avec certaines mutations clés qui facilitent l’infection de nos cellules. “C’est devenu la nouvelle variante la plus” adaptée “et comprend désormais la majorité des cas”, a déclaré Daignault.

Q Pourquoi n’est-ce pas plus dangereux ?

UN Cette évasion immunitaire permet à la variante d’éviter les anticorps qui forment la première ligne de défense contre les maladies infectieuses, mais les lymphocytes T et les lymphocytes B qui aident le corps à lutter contre les infections continuent de fournir une protection contre les maladies graves. En outre, Daignault a déclaré que la famille des variantes omicron n’est pas aussi efficace pour pénétrer dans nos tissus pulmonaires, par rapport aux variantes antérieures telles que delta qui se sont avérées plus virulentes.

Q Qu’en est-il de BQ.1 et BQ.1.1 ?

UN Ces deux variantes sont issues de la variante BA.5 omicron qui a dominé la majeure partie de l’année dernière, a déclaré Daignault. Étant donné que c’est ce que de nombreuses personnes ont été infectées l’année dernière et que les rappels mis à jour sont adaptés à BA.5, l’immunité des personnes devrait rester assez protectrice contre eux.

Q Pourquoi les hôpitaux signalent-ils toujours autant de patients COVID ?

UN Daignault a noté que les pratiques hospitalières de dépistage de tous les patients pour le COVID se traduisent par de nombreux tests positifs pour les patients qui ont cherché un traitement pour d’autres affections et qui présentaient peu ou pas de symptômes du COVID. “Je n’ai pas eu de patient aux urgences souffrant d’une grave maladie COVID – hypoxie, pneumonie – depuis janvier 2022”, a déclaré Daignault.

Mais les cas XBB.1.5 ne font que décoller maintenant, et Jha a dit “nous ne savons pas encore” si XBB.1.5 est plus dangereux que les variantes précédentes.

Q Les variantes BA.4 et BA.5 omicron existent-elles toujours, et les vaccins fonctionnent-ils contre XBB.1.5 ?

UN BA.4 est historique et BA.5 ne représente qu’environ 4% des cas, contre 80% il y a un an. Jha a déclaré cette semaine “nous aurons bientôt plus de données sur la façon dont les vaccins neutralisent XBB.1.5, mais pour le moment, pour les personnes sans infection très récente ou sans vaccin bivalent, vous avez probablement très peu de protection contre l’infection, et pour les personnes plus âgées, diminution de la protection contre les maladies graves.

Q Les tests et traitements COVID fonctionnent-ils toujours pour détecter et combattre XBB.1.5 ?

UN Jha a déclaré que “toutes les preuves indiquent que les tests” devraient très bien fonctionner “et que des traitements tels que Paxlovid et Molnupiravir” devraient bien fonctionner sur la base de ce que nous savons “.

Q Si vous avez été récemment infecté ou avez déjà reçu le dernier rappel, que pouvez-vous faire de plus ?

UN Swartzberg a déclaré que la combinaison de vaccins, de rappels et d’infections a produit un «mur d’immunité» robuste qui a atténué l’impact du virus. Bien que plus contagieux, le virus devient moins mortel – les cas de COVID en Californie ont augmenté chaque année depuis 2020, mais les décès ont diminué l’année dernière. Cela dit, les décès sont encore trop élevés et les personnes âgées restent les plus vulnérables, mais les masques et les tests peuvent aider à éviter de propager le virus.

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