Quelques anecdotes fascinantes ont émergé de la défaite 41-35 de Cal au n ° 9 USC au Los Angeles Memorial Coliseum.

Par exemple, le total de points des Bears samedi soir était leur deuxième plus haut contre les Troyens au cours des 101 dernières années, surmonté seulement par une victoire de 52-30 contre l’USC en 1990.

L’entraîneur Justin Wilcox n’aurait pas été d’humeur à en entendre parler.

“J’aime nos joueurs. Nos joueurs jouent dur et rivalisent. Nous devons jouer un meilleur football pour pouvoir gagner ces matchs », a-t-il déclaré. “Deux des trois derniers contre des équipes très talentueuses que nous avions des chances de gagner et nous n’avons pas réussi. C’est la ligne du bas. Nous n’accepterons pas de perdre.

En fin de compte, Cal (3-6 1-5 Pac-12) entre dans les trois derniers matchs de son calendrier sur une séquence de cinq défaites consécutives qui comprend une défaite 28-21 à domicile contre Washington. Les Bears doivent gagner les trois – Oregon State sur la route samedi prochain et Stanford et UCLA à domicile – afin de devenir éligibles au bowling pour la première fois depuis 2019.

Avec cinq défaites en Pac-12, les Bears sont assurés de leur 13e record consécutif de défaite en conférence. Et ils n’ont toujours pas battu un adversaire du Top 10 AP sur la route depuis 1951.

Ils l’ont rendu divertissant au quatrième quart contre l’USC, se levant du tapis après avoir mené 34-14 pour marquer trois touchés, dont un TD de 4 verges par le recrue Jaydn Ott avec 2:31 à jouer, puis une conversion réussie en deux points. obtenir moins de six points.

Le quart-arrière Jack Plummer, qui a enregistré un sommet en carrière à Cal avec 406 verges par la passe avec trois touchés, a déclaré: “J’espérais juste que nous récupérerions le ballon une fois de plus.”

Ils ne l’ont pas fait.

Voici les plats à emporter du jeu:

TROIS JEUX CLÉS

Cal ne menait que 13-7 à la fin de la première mi-temps lorsque Plummer a été intercepté. L’USC a pris le relais au 50 avec 1:12 à faire et n’a eu besoin que de 19 secondes pour porter son avance à 20-7.

Cal a obtenu le ballon en premier pour ouvrir la seconde mi-temps, mais a dû botter après qu’Ott ait été bourré sans gain sur un troisième et un jeu. Cinq jeux plus tard, Caleb Williams a jeté un écran intérieur à Michael Jackson, qui a mis un mouvement sur le secondeur Femi Oladejo et a couru 59 verges pour un TD qui a porté le score à 27-7.

“Vous devez faire ces jeux”, a déclaré Wilcox. « Nous voulons gagner ces matchs. Nous ne sommes pas ici pour le garder à proximité.

Wilcox ne s’est pas attardé sur l’interception, mais Plummer a déclaré que cela aurait pu être “la différence entre une victoire et une défaite”.

LA NUIT DES PLUMEURS

Même avec l’interception, Plummer a connu son match le plus productif de la saison. Le transfert de Purdue est devenu le premier joueur de Cal à passer pour 400 verges depuis Davis Webb en 2016, et il a lancé pour 273 verges et les trois touchés en seconde période.

Plummer a déclaré que les Bears n’avaient pas cessé de croire qu’ils pouvaient gagner, même s’ils étaient à la traîne de 20 points après trois quarts.

“Si vous êtes un compétiteur, vous ne regardez jamais cette situation et vous dites : ‘Oh, le jeu est terminé'”, a-t-il déclaré. Nous déplacions assez bien le ballon par moments, mais nous ne marquions pas de points au tableau. Une fois que nous avons commencé (noter), nous avons établi un rythme et ça faisait du bien.

DANSE EN LIGNE

Sophomore Ender Aguilar a fait son premier départ en carrière au tacle droit et Everett Johnson, rarement utilisé, a vu une action considérable sur le banc alors que le personnel d’entraîneurs continue de rechercher une combinaison de ligne offensive qui fonctionne.

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