Ce que l’accord SF Giants-Carlos Correa signifie pour Brandon Crawford



Les Giants ont fait sensation cette intersaison. Vient maintenant la partie délicate.

Entre leur nouveau 350 millions de dollars de visage de la franchiseCarlos Correa, et l’un des joueurs les plus aimés de l’histoire de l’équipe, Brandon Crawford, le club a une chance de faire quelque chose à la position d’arrêt-court qui a même échappé aux Yankees, avec Derek Jeter, et aux Orioles, avec Cal Ripken Jr.

S’ils exécutent le plan de succession avec succès, deux hommes auront été responsables de la saleté entre le deuxième et le troisième pendant plus de deux décennies consécutives. Le premier départ de Crawford à l’arrêt-court a eu lieu le 6 avril 2012. Dans le cas improbable où Correa resterait là pour la durée de son contrat de 13 ans, il sera 2036 au moment où les Giants devront s’inquiéter de la pierre angulaire de leur champ intérieur. .

Mais, la préoccupation immédiate est 2023.

Cela fait 11 ans que quiconque en dehors de Crawford a commencé pour les Giants à l’arrêt-court le jour de l’ouverture, la plus longue séquence active de tous les arrêts-courts dans les majors et plus de départs consécutifs le jour de l’ouverture que quiconque dans l’histoire des Giants à part Barry Bonds et Willie Mays. Il n’a joué aucune manche dans les ligues majeures à aucun autre poste; les seules lettres inscrites à côté de son nom sur Baseball-Reference.com sont deux « S ».

Mais Crawford, qui aura 36 ans en janvier, entre dans la dernière année de la prolongation qu’il a signée après la saison 2021, lorsqu’il a établi des sommets en carrière dans les circuits (24), OPS (.895) et la plupart des autres grandes catégories offensives. Le quadruple vainqueur du Gold Glove a été cogné pendant la majeure partie de 2022 et a mieux joué lorsqu’il était en bonne santé vers la fin de la saison, mais a eu du mal à égaler sa résurgence d’un an auparavant.

“Nous traverserons ce pont quand nous y arriverons”, Crawford dit le San Francisco Chronicle en septembre sur la perspective de changer de poste. « Je ne vais pas spéculer. Rien n’a changé. Je prévois toujours de jouer à l’arrêt-court l’année prochaine.

Farhan Zaidi a exprimé son soutien à Crawford aussi récemment que lors des réunions du directeur général en novembre, lorsque les Giants étaient toujours à la poursuite d’Aaron Judge. Lorsqu’on lui a demandé s’il croyait que Crawford serait leur arrêt-court de la journée d’ouverture en 2023, Zaidi a répondu: «Oui, absolument. À l’heure actuelle. Oui.” Mais, il n’a pas non plus exclu un arrêt-court d’agent libre, “si cela a du sens”.

Après avoir raté Judge, aucun joueur n’avait plus de sens que Corréa.

En ce qui concerne Crawford, il semble que les Giants aient parlé avec leur portefeuille.

Correa possède également la distinction honorable de ne jamais enregistrer une manche ailleurs qu’à l’arrêt-court dans les ligues majeures, et son agent, Scott Boras, a déclaré lors des réunions d’hiver qu’aucun de ses clients d’arrêt-court n’avait été invité à changer de position.

Le manager Gabe Kapler a également déclaré lors des réunions d’hiver qu’il n’avait pas parlé avec Crawford de changer de poste, mais le San Francisco Chronicle a rapporté en novembre que le club prévoyait de déplacer son arrêt-court de longue date vers la troisième base s’il signait Correa.

Ce ne sera pas une discussion facile à avoir avec Crawford, qui a remporté quatre gants d’or, dont un aussi récemment qu’en 2021.

“De toute évidence, Brandon Crawford est le meilleur arrêt-court de l’histoire de la franchise”, a déclaré Zaidi. “Il a fait un très bon travail pour nous ces dernières années et l’année dernière, en particulier en seconde période où il a très bien joué défensivement.”

Correa, cependant, n’est pas non plus en reste à l’arrêt-court.

Il a également remporté un gant d’or en 2021 – le premier de sa carrière – ainsi que le gant de platine, qui est décerné au meilleur joueur défensif de chaque ligue. Depuis ses débuts en 2015, Correa a accumulé 70 points défensifs sauvés, selon la Bible de Fielding, contre les 44 de Crawford dans la même période. Depuis 2020, il a commis le moins de ratés de tous les arrêts-courts, selon Solutions d’informations sportives (Crawford se classe 22e).

La force des bras de Correa, telle que mesurée par Statcast, s’est également classée dans le 72e centile des joueurs de position l’année dernière et dans le 80e centile en 2021, alors que Crawford se situait autour de la moyenne de la ligue. Correa a également amélioré sa gamme, telle que mesurée par Ultimate Zone Rating, tandis que celle de Crawford s’est restreinte car il a vieilli jusqu’au milieu de la trentaine.

Crawford pourrait servir de principal remplaçant de Correa à l’arrêt-court – une bonne assurance pour quelqu’un qui a disputé 130 matchs au cours de seulement la moitié de ses six saisons complètes de MLB – tout en pelotonnant d’une manière ou d’une autre avec David Villar, Thairo Estrada et Wilmer Flores entre le deuxième et le troisième.

Son gant devrait être un coup de pouce pour les Giants au deuxième ou au troisième – bien que la transition soit plus difficile que vous ne le pensez et nécessite l’adhésion complète d’un joueur – en particulier avec des restrictions sur le changement entrant qui nécessiteront deux joueurs de chaque côté du deuxième sac de base.



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