Capitola commence à creuser au milieu de dégâts “absolument dévastateurs”


Le pittoresque village balnéaire de Capitola, une destination de villégiature sur la baie de Monterey pour des générations de touristes depuis les années 1860, a commencé vendredi un nouveau chapitre difficile de son histoire colorée, creusant les pires dommages causés par la tempête en 40 ans.

Le quai en bois de 855 pieds de long de la ville, un endroit populaire pour la pêche et le tourisme, a été fendu en deux par le martèlement des vagues la veille qui a brisé les pilotis et les terrasses en bois. Des restaurants bien connus au bord de l’eau étaient assis derrière des clôtures d’urgence dans divers états de dommages causés par des ondes de tempête qui ont traversé les fenêtres et miné les fondations des bâtiments.

La majeure partie du village, à seulement 13 pieds au-dessus du niveau de la mer, est restée sans électricité toute la journée de vendredi.

“Les dégâts dans Capitola et le village sont absolument dévastateurs”, a déclaré le superviseur du comté de Santa Cruz, Zach Friend. «Vous avez des lieux emblématiques qui ont été considérablement endommagés, des entreprises locales qui sont étiquetées en rouge et un quai qui prendra des millions pour reconstruire dans son état antérieur.

“Le processus de reconstruction et la guérison des cicatrices émotionnelles prendront beaucoup de temps.”

Ajoutant au chagrin: les responsables de la ville avaient prévu ces dernières années un projet de 7 millions de dollars pour consolider et renforcer le quai de Capitola en l’élargissant, en installant des pilotis en fibre de verre et en prenant d’autres mesures pour le durcir contre les tempêtes majeures, en particulier à une époque de montée des mers au milieu du changement climatique.

Ils avaient retardé les travaux à plusieurs reprises pour obtenir un financement fédéral supplémentaire. Mais l’océan n’a pas attendu.

Dans une ironie amère, vendredi, le représentant américain Jimmy Panetta, D-Monterey, a annoncé qu’après deux ans d’essais, il avait obtenu la demande de 3,5 millions de dollars de la ville pour financer entièrement le travail lorsque le président Biden a signé un projet de loi sur les dépenses fédérales le décembre 29.

Panetta a déclaré vendredi que l’argent pouvait être utilisé pour aider à réparer le quai bien-aimé.

“Ce sont des endroits spéciaux, et ils méritent le type d’attention que nous devons leur accorder pour les reconstruire”, a-t-il déclaré.

Les équipes ont continué à enlever la boue, le sable et les débris du village et des appartements vénitiens colorés de l’autre côté de Soquel Creek, dont beaucoup ont également été endommagés par l’eau et les débris. Les responsables de la ville s’inquiétaient d’une autre puissante tempête qui devrait frapper dimanche soir.

Les débris pourraient s’accumuler à l’embouchure du ruisseau, inondant le village, a déclaré le chef de la police de Capitola, Andrew Dally.

“Chaque nouvel événement crée ses propres défis”, a-t-il déclaré.

À trois milles le long de la côte, des destructions plus graves qu’on ne le pensait auparavant ont été découvertes à Seacliff State Beach, une autre attraction populaire pour des milliers de visiteurs par an.

Les 60 campings en bord de mer, si populaires qu’ils sont réservés presque 365 jours par an, ont été gravement endommagés, a déclaré Chris Spohrer, surintendant du district de Santa Cruz des parcs d’État.

“Beaucoup d’entre eux ont été complètement détruits”, a déclaré Spohrer. « Les tables de pique-nique. Les branchements. L’asphalte. Les sanitaires ont été fortement endommagés. Nous avons vu des inondations. Les portes ont été cassées avec du bois flotté. La marée est montée jusqu’au pied de la falaise. Il a détruit une bonne partie de la digue.

Le centre d’accueil et le musée n’ont pas été endommagés, a-t-il déclaré. La moitié de la jetée en bois du parc est tombée dans l’océan, et le “navire en ciment” des années 1920, détruit par les tempêtes de 2017 et avant, a été encore plus endommagé. La route menant à New Brighton State Beach à proximité a également été endommagée, a ajouté Spohrer. Les deux parcs sont restés fermés au moins jusqu’à la semaine prochaine.

Des dizaines de maisons dans la région de Rio Del Mar ont également été endommagées par les inondations, ont indiqué les autorités.

Le front de mer de Capitola, bien connu des visiteurs du week-end de la région de la baie qui emballent les plages les jours chauds, a subi ses pires dégâts de tempête depuis janvier 1982 et 1983 lorsque des coups de vent ont déchiré un trou similaire dans le quai et envoyé de la boue et des débris dans les rues.

Trois des huit restaurants du front de mer de Capitola Village ont été marqués en rouge vendredi avec de graves dommages et aucune entrée autorisée – Zelda’s, The Sand Bar et Paradise Beach Grille. Cinq portaient une étiquette jaune, les autorités municipales autorisant une entrée limitée aux propriétaires de Tacos Moreno, My Thai Beach, Pizza My Heart, Margaritaville et Capitola Bar & Grill.

Les propriétaires de restaurant avaient une préoccupation primordiale : “Se remettre au travail lorsque la ville nous le permet”, a déclaré Josh Whitby, copropriétaire de Zelda’s, où des débris, dont une poutre du quai, ont traversé les fenêtres donnant sur la plage et un mur, inondant l’intérieur.

Michelle et LaSalle Strong, propriétaires du Capitola Bar & Grill, se tiennent sur la terrasse de leur restaurant fermé, le vendredi 6 janvier 2023, à Capitola, en Californie. Leur restaurant sur les rives de Soquel Creek a mieux résisté à la tempête d'hier que beaucoup des commerces voisins.  (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Michelle et LaSalle Strong, propriétaires du Capitola Bar & Grill, se tiennent sur la terrasse de leur restaurant fermé, le vendredi 6 janvier 2023, à Capitola, en Californie. Leur restaurant sur les rives de Soquel Creek a mieux résisté à la tempête d’hier que beaucoup des commerces voisins. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Capitola Bar & Grill, qui repose sur du béton contrairement à la plupart des autres établissements en bord de mer construits sur des pilotis au-dessus de l’eau, a échappé aux dommages, mais les responsables de la ville ont déclaré aux propriétaires Michelle et LaSalle Strong que le système d’égouts de la ville avait été endommagé, ce qui pourrait affecter leur réouverture.

“Nous perdons des revenus tous les jours”, a déclaré Michelle Strong. “Notre personnel perd des revenus tous les jours.”

À proximité, le sol du Sand Bar a été renversé de plusieurs centimètres. L’entrée en pierre du Paradise Beach Grille a été soulevée et cassée, tandis qu’à l’intérieur de grandes parties de cloisons sèches s’étaient déformées et étaient tombées sur les meubles et le sol.

Le directeur de la ville de Capitola, Jamie Goldstein, a déclaré qu’il n’avait pas encore d’estimation des dommages, mais que la ville travaillait à en compiler une.

Interrogé sur les décisions prises par le conseil municipal en 2021 et à nouveau en juillet dernier pour retarder certains travaux de rénovation sur le quai afin de rechercher plus de financement pour un projet plus vaste, Goldstein a noté que la ville avait remplacé les pieux en acier corrodés en décembre 2021 au bout du quai. . La tempête de cette semaine était si puissante que le travail plus large prévu – une nouvelle terrasse en bois, de nouveaux pilotis en fibre de verre, un quai et des toilettes plus larges – aurait bien pu être endommagé également, a-t-il dit, en particulier si la construction, estimée à neuf mois, avait été en cours pendant la tempête.

“N’importe qui peut asseoir le quart-arrière”, a-t-il déclaré. « Que nous ayons eu de la chance ou qu’il soit peu probable que nous l’ayons fait de cette façon, je ne sais pas. Mais c’est là où nous en sommes.

Il a dit que la ville, qui a subi des dommages similaires en 1983, 1982, 1955 et 1913, va rebondir.

“Je pense que ça va tous nous surprendre”, a déclaré Goldstein. « Je pense que nous allons le faire plus rapidement que prévu. Capitola a déjà réussi à s’en sortir.

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