BERKELEY – L’entraîneur de Cal Justin Wilcox a commencé sa conférence de presse d’après-match samedi en dissipant toute idée que les Bears ont une controverse naissante sur le quart-arrière.

Lorsqu’on lui a demandé si Jack Plummer était toujours son quart partant, Wilcox a répondu succinctement. “Oui,” dit-il.

Le remplaçant Kai Millner, un étudiant de première année en chemise rouge lors de sa première action importante, a lancé deux passes de touché tardives, mais cela n’a pas modifié le scénario car les Bears ont abandonné leur quatrième match consécutif, perdant 42-24 contre le n ° 8 de l’Oregon devant 37 077 fans à Memorial Stadium dans un match qui n’était pas aussi serré que le score final.

Les Ducks (7-1, 5-0 Pac-12) menaient 35-10 au début du quatrième quart en route vers une septième victoire consécutive depuis leur défaite 49-3 face au champion national en titre Georgia lors de leur premier match de la saison.

Propulsé par le quart-arrière Bo Nix, qui a lancé trois touchés et en a couru pour trois autres, l’Oregon reste seul au sommet du classement Pac-12.

Cal (3-5, 1-4) a permis des sommets de la saison en points et verges (586) et a subi sa première défaite déséquilibrée de la saison.

“Vous devez leur faire gagner plus que nous”, a déclaré Wilcox. “Ils ont une très bonne équipe – beaucoup de talent là-bas.”

Les Bears verront plus de talent dans une semaine lorsqu’ils prendront la route pour affronter le n ° 10 USC au LA Coliseum.

Voici les plats à emporter de celui-ci:

La défense vacille: Cal est devenu la première équipe depuis la Géorgie à blanchir l’Oregon au premier quart, menant 3-0. Mais les Ducks ont marqué trois touchés au deuxième quart et n’ont jamais relâché le gaz. Ils ont en moyenne près de 8 verges par jeu et plus de 15 verges à chaque passe.

Nix n’avait été limogé qu’une seule fois (pour 1 mètre) au cours de sept matchs précédents, et les Bears n’ont pas pu le corral non plus.

«Trop de ruptures de couverture inhabituelles. Et puis, quand nous étions en bonne forme (en couverture), nous n’avons pas réussi à retirer le ballon des mains du quart-arrière », a déclaré Wilcox. « C’est un gars qui peut le lancer tôt dans le tenu et qui peut gagner du temps et le lancer tard. Et comme vous l’avez vu, il peut se débrouiller.

Sécurité Craig Woodson n’a fait aucune excuse. « Nous ne l’avons pas fait aujourd’hui », a-t-il déclaré. “Ce n’était certainement pas un bon match défensif pour nous et nous devons le nettoyer.”

Le tournant: Cal menait 10-7 après que Plummer ait lancé une passe de touché de 6 verges à J.Michael Sturdivant avec 13:08 à faire en première mi-temps. Le TD a été mis en place par l’achèvement de 57 verges de Plummer contre Jeremiah Hunter, le plus long jeu de passes des Bears de la saison.

L’Oregon a repris l’avantage lorsque Nix s’est faufilé sur un mètre avec 4:14 à faire au deuxième quart. Plummer a été intercepté sur la possession de Cal qui a suivi et les Ducks n’ont eu besoin que de trois jeux – et 35 secondes – pour porter le score à 21-10 lorsque Nix a passé 12 verges au demi offensif Bucky Irving avec 1:54 à jouer dans la demie.

Les Ducks ont obtenu le ballon en premier pour commencer la deuxième mi-temps et ont couvert 75 verges en seulement cinq jeux pour porter l’avance à 28-10. Nix a été 3 en 3 pour 67 verges, y compris un lancer au milieu du porteur de ballon Noah Whittingham, qui a couru 29 verges pour le TD avec seulement 2:15 écoulés au troisième quart.

“Il y a des choses qui se sont produites à la fin de la première mi-temps et au début de la seconde et si nous avions fait un peu mieux, nous aurions pu rendre ce match très compétitif”, a déclaré Wilcox. “Nous n’avons pas fait cela.”

L’apparence de Millner: Plummer a remporté le poste de partant le printemps dernier après être arrivé en tant que transfert de Purdue, et Millner a très peu joué en tant que n ° 2. Contre les Ducks, Plummer était de 20 pour 33 pour 214 verges avec un touché et deux interceptions après avoir lancé seulement trois choix dans les sept premiers matchs de Cal.

Millner a pris le relais lors de la première série offensive de Cal au quatrième quart et a dirigé deux entraînements de 75 verges. Il a complété 8 des 11 passes pour 114 verges avec des touchés de 11 verges à Monroe Young et 55 verges à Justin Richard Baker, bien que les deux contre les sauvegardes de l’Oregon.

“Je pense qu’il a fait du bon travail quand il a eu l’opportunité d’y aller”, a déclaré Wilcox à propos de Millner.

“Je me suis juste amusé”, a déclaré Millner, qui a qualifié cela d’occasion de montrer ce qu’il peut faire. “Je me sentais bien juste d’être de retour sur le terrain et de pouvoir jouer et descendre et marquer quelques fois.”

Interrogé sur ce que les entraîneurs lui ont dit par la suite, Millner a répondu: « Pas grand-chose. Le résultat final n’était pas ce que nous voulions, c’est certain. Cherchez simplement à en tirer des leçons, à en tirer parti.

“Chaque fois qu’ils m’appellent, j’essaie juste de rester prêt. Chaque fois que ce moment vient, c’est quand ce moment vient.



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