SAN JOSE – Il y avait de la verve sur la ligne de touche de Branham pendant la majeure partie de la deuxième mi-temps, une énergie qui a semblé se construire et s’accumuler au cours des 24 dernières minutes de la victoire 28-0 des Bruins sur Pioneer. À une minute de la fin, un joueur n’a pas pu s’empêcher de s’exclamer “Nous allons être champions !” à l’un de ses coéquipiers.

Cet enthousiasme s’est pleinement manifesté une fois que le chronomètre a atteint zéro et que les joueurs se sont répandus sur le terrain pour célébrer les uns avec les autres. Toute l’équipe de Branham, devant une foule locale bien groupée par une froide nuit d’automne, s’est réjouie alors que Champions du BVAL Santa Teresa-Foothill.

“Nous avons une équipe pleine de joueurs incroyables”, a déclaré le quart-arrière William Augenstein. “Être à ce stade en ce moment …… c’est un sentiment formidable.”

Branham et Pioneer sont entrés dans le match 8-1 au total et 4-0 dans la ligue, faisant du match le championnat de la ligue. Pioneer avait remporté six des sept derniers affrontements et était champion en titre de la ligue, mais Branham était la meilleure équipe dès le premier snap jeudi soir et a dominé à chaque phase de jeu.

Augenstein a couru pour 129 verges et deux touchés et a lancé pour 132 verges et un autre score. Les Bruins en équipe avaient 276 verges au sol. Chaque fois que les Bruins avaient besoin d’un gros jeu, son entraîneur avait une solution simple à des situations d’apparence complexe; avoir son quart-arrière faire des lectures en une fraction de seconde dans le jeu d’attaque et de passe en option.

“En tant qu’entraîneurs, nous compliquons parfois trop le jeu de football”, a déclaré l’entraîneur de Branham, Stephen Johnson. “Ce qui revient parfois à donner le ballon à votre meilleur joueur et à voir ce qui se passe.”

Le quart-arrière de Branham, William Augenstein (9), célèbre un touché contre Pioneer lors du premier quart de leur match au Branham High School de San Jose, en Californie, le jeudi 3 novembre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)
Le quart-arrière de Branham, William Augenstein (9), célèbre un touché contre Pioneer lors du premier quart de leur match au Branham High School de San Jose, en Californie, le jeudi 3 novembre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)

Après un premier quart sans but rempli de bottés de dégagement vertigineux et de coups durs, Augenstein a conduit l’équipe vers le bas au début du deuxième quart et a marqué un touché de cinq verges sur un gardien dans le ventre.

Au crédit de Pioneer, la défense est restée ferme pendant la majeure partie du quart, alors que des joueurs de ligne comme Kyle Louie et Jeremiah Esquivel ont fait ce qu’ils pouvaient pour faire pression sur Augenstein tout en maintenant la discipline de l’écart.

Ce n’est qu’à une minute de la fin de la mi-temps que Branham a de nouveau gratté, cette fois sur une course de Mateo Poso sur la ligne de but pour un touché avec 00:47 à faire au chronomètre.

En seconde période, Augenstein a ajouté un autre touché avec 1:14 à faire au troisième quart pour donner à Branham une avance de 21-7. Et puis après que le demi-arrière junior Elias Antillion ait couru pour la plupart de ses 80 verges au quatrième quart, Augenstein a terminé le score avec une passe de pelle de quatre verges à Poso.

« Au début du match, nous savions que les ailes défensives de Pioneer allaient être vraiment agressives », a déclaré Augenstein. «Alors nous étions comme, essayons. Et ça a payé gros. »

La sécurité senior Zach Van Gelder a fourni un autre point culminant du côté défensif du ballon avant la fin de la nuit. Branham a tenu une équipe pionnière avec une moyenne de plus de 300 verges par match à 81 verges de mêlée, et aucun jeu défensif n’a été aussi catégorique que le coup franc mais cinglant de Van Gelder sur un porteur de balle en fin de match.

“L’entraîneur a dit que si je savais ce qui allait arriver, alors je devrais le blitz”, a déclaré Van Gelder. “Et ce qui s’est passé est ce qui s’est passé, et il était par terre.”

Le quart-arrière de Branham William Augenstein (9) marque un touché alors qu'il est attaqué par Todd Steffler (5) de Pioneer au cours du premier quart de leur match à Branham High School à San Jose, en Californie, le jeudi 3 novembre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)
Le quart-arrière de Branham William Augenstein (9) marque un touché alors qu’il est attaqué par Todd Steffler (5) de Pioneer au cours du premier quart de leur match à Branham High School à San Jose, en Californie, le jeudi 3 novembre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)

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