Par Darlène Superville | Presse associée

WASHINGTON – Le président Joe Biden a poursuivi lundi une tradition de 75 ans et a gracié une paire de dindes de Thanksgiving nommées d’après sa saveur préférée de crème glacée tout en faisant des blagues sur les performances meilleures que prévu de son parti politique lors des élections de mi-mandat de ce mois-ci.

“Les votes sont là, ils ont été comptés et vérifiés”, a déclaré Biden en accueillant les dindes Chocolate and Chip devant des centaines de personnes rassemblées sur la pelouse sud par un temps inhabituellement froid. « Il n’y a pas de bourrage d’urnes. Il n’y a pas de jeu de volaille. La seule vague rouge cette saison sera si le berger allemand Commander renverse la sauce aux canneberges sur notre table. Le commandant est son chien.

Chocolate and Chip, pesant chacun près de 50 livres (23 kilogrammes), ont été transportés de Caroline du Nord samedi. Ils ont été enregistrés dans une chambre de l’hôtel Willard, près de la Maison Blanche, pour attendre leur visite avec le président et sa déclaration de liberté.

Les pépites de chocolat sont la saveur de crème glacée préférée de Biden. Le président a plaisanté lors de l’événement en disant que “nous aurions pu les nommer Chips and Science”, après la loi CHIPS and Science Act de 280 milliards de dollars qu’il a défendue et promulguée cette année.

“Je pardonne par la présente à Chocolate and Chip”, a déclaré Biden. Avant la cérémonie, son fils Hunter Biden a amené son tout-petit, Beau, qui a presque 3 ans, dehors pour voir les dindes.

Les deux gobblers ont éclos en juillet à Monroe, en Caroline du Nord, selon la National Turkey Federation, sponsor de la tradition de la dinde, qui date de 1947 et du président Harry Truman.

L’éclatement des activités de vacances à la Maison Blanche a suivi un week-end chargé personnellement pour Biden et sa famille, ainsi que des élections de mi-mandat qui ont vu le Parti démocrate du président se comporter suffisamment bien pour défier les tendances historiques qui prévoyaient d’énormes pertes. Les démocrates garderont le contrôle du Sénat. Bien que les républicains contrôleront la Chambre lorsqu’un nouveau Congrès siègera en janvier, les démocrates ont réduit au minimum les gains du GOP dans cette chambre.

L’arbre de Noël officiel de la Maison Blanche a été livré lundi et les Bidens ont aidé à servir un dîner de style Thanksgiving sur une base du Corps des Marines de Caroline du Nord plus tard dans la soirée.

Biden et son épouse, Jill, devaient quitter Washington mardi pour poursuivre leur tradition familiale consistant à passer les vacances de Thanksgiving sur l’île de Nantucket, dans le Massachusetts. Ils ont accueilli le mariage de leur petite-fille Naomi Biden à la Maison Blanche samedi, suivi d’un brunch familial dimanche pour le 80e anniversaire du président.

Humour mis à part, le président a mis fin à l’événement de lundi à la Maison Blanche sur une note sérieuse, encourageant les gens à se faire vacciner contre le COVID-19 pour assurer une saison des fêtes en bonne santé. Il a également encouragé les Américains à réfléchir et à “être reconnaissants pour ce que nous avons”.

“C’est un moment spécial … dans la plus grande nation de la Terre, alors soyons reconnaissants”, a-t-il déclaré.

Chocolate and Chip devaient vivre le reste de leur vie sur le campus de la North Carolina State University.

Jill Biden a fait sa part en recevant le sapin de Noël officiel de la Maison Blanche. Le sapin Concolor de 18 pieds de haut (5,5 mètres) cultivé dans une ferme en Pennsylvanie, l’État où le président est né et la première dame a grandi, remplira la salle bleue après qu’un lustre ait été temporairement retiré pour permettre à l’arbre d’être ancré en place pour plus de sécurité.

“J’adore l’arbre”, a déclaré la première dame après qu’on lui ait demandé comment elle l’aimait. Elle tenait la main de son petit-fils Beau. “Il voulait sortir et voir l’arbre.”

Des décorateurs bénévoles ont commencé à arriver à la Maison Blanche lundi pour commencer à l’embellir pour Noël selon un thème que les premières dames révèlent traditionnellement après Thanksgiving.

Paul et Sharon Shealer d’Auburn, en Pennsylvanie, ont été couronnés Grand Champion de cette année lors du concours national d’arbres de Noël de la National Christmas Tree Association. Avec le prix, le gagnant peut présenter un sapin de Noël à la Maison Blanche.

C’est la deuxième fois que les Shealers remportent la plus haute distinction de l’association. Ils ont offert un arbre à la première dame Hillary Clinton en 2000.

Plus tard lundi, les Bidens se sont rendus à la base aérienne du Corps des Marines, à Cherry Point, près de la côte de la Caroline du Nord pour “l’action de grâces” ou pour partager un repas de style Thanksgiving avec des membres de l’armée et leurs familles. Le premier couple a exprimé sa gratitude pour ses sacrifices aux quelque 350 personnes présentes.

“Vous représentez 1% de la population et défendez le reste d’entre nous”, a déclaré Biden aux militaires et à leurs familles, venus de la Marine Corps Air Station Cherry Point, Camp Lejeune et de la Marine Corps Air Station, New River, avant le début du dîner. “Vous êtes l’épine dorsale, le nerf, la colonne vertébrale du pays.”

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