Biden atterrit dans la région de la baie et augmente l’aide pour le nettoyage des dégâts causés par la tempête

Le président Biden s’est envolé pour la région de la baie jeudi, prévoyant de visiter l’épave des récentes tempêtes hivernales dans le village de Capitola et la plage d’État de Seacliff dans le comté de Santa Cruz.

Air Force One a atterri à Moffett Field à Mountain View à 11 h 41, avec Biden prévu pour le comté de Santa Cruz par hélicoptère peu de temps après.

Tard mercredi, Biden a signé une ordonnance élargissant l’aide fédérale aux six comtés pour lesquels il a émis des déclarations de catastrophe majeure plus tôt cette semaine : Santa Cruz, Monterey, Santa Barbara, Sacramento, Merced et San Luis Obispo. En vertu de l’ordonnance, le gouvernement fédéral fournira jusqu’à 100 % des coûts aux organismes publics pour l’enlèvement des débris et d’autres mesures, au lieu des 75 % traditionnels.

La visite de jeudi – la première dans le comté de Santa Cruz par un président en exercice depuis que George Bush Sr. a visité le centre-ville de Santa Cruz en 1989 trois jours après le tremblement de terre de Loma Prieta – a suscité l’enthousiasme et l’intérêt des résidents locaux.

“C’est une transition vers l’espoir”, a déclaré le superviseur du comté de Santa Cruz, Zach Friend, dont le district comprend Capitola et Seacliff. «Nous avons vécu une période si difficile. La visite du président signifie vraiment le début du processus de reconstruction et que le gouvernement fédéral va nous soutenir à long terme.

Jusqu’à présent, les dommages publics causés par la tempête dans le comté de Santa Cruz s’élèvent à au moins 55 millions de dollars, a déclaré Friend. Cela n’inclut pas les dommages à la propriété privée ou au parc d’État de Seacliff, où une jetée en bois historique et 60 campings ont été détruits après que les vagues ont percé une digue. “Je m’attends à ce qu’il dépasse les 100 millions de dollars”, a-t-il déclaré.

À Capitola, un pittoresque village balnéaire de 10 000 habitants, d’énormes vagues de tempêtes atmosphériques ont creusé un trou de 40 pieds dans le quai de Capitola au début du mois et détruit des restaurants au bord de l’eau et d’autres entreprises.

Minna et Jeff Lantis, propriétaires de l’établissement fortement endommagé The Sand Bar sur le front de mer de Capitola, se dirigeaient vers Capitola Village jeudi matin après que des responsables leur aient dit mercredi qu’eux et d’autres restaurateurs seraient autorisés à entrer pendant que Biden visitait la ville.

“J’étais un peu surprise qu’il vienne dans notre petit village, mais cela m’impressionne beaucoup”, a déclaré Minna Lantis. “J’espère le voir, lui serrer la main et le remercier.”

Le couple a été invité mercredi à fournir aux autorités leurs dates de naissance et leurs numéros de sécurité sociale, “juste pour qu’ils sachent que nous ne sommes pas de mauvaises personnes”, a déclaré Jeff Lantis, ajoutant que les responsables avaient été délibérément vagues sur le moment et le lieu de la visite de Biden. .

Les Lantises, dont le bar et la salle de concert ont subi des dommages importants aux sols et à l’équipement de cuisine, ont exprimé leur frustration face à la lenteur du processus de réouverture, affirmant qu’ils n’ont pas été en mesure de commencer à arracher les sols en ruine ou à réparer les dommages aux murs et autres infrastructures. .

“Nous avons dû nous asseoir et attendre que les assureurs fassent leur tour, prennent des photos de tout tel qu’il est”, a déclaré Jeff Lantis. “L’assurance se bat pour ne rien nous donner.”

Il reste à voir si l’assurance de leur propriétaire couvrira l’une de leurs réparations et pertes, a-t-il déclaré. Le couple, comme d’autres propriétaires d’entreprises du village qui louaient leurs immeubles, n’avait pas d’assurance contre les inondations parce que c’était trop cher, a déclaré Jeff Lantis.

“Cela s’annonce vraiment très difficile”, a déclaré Jeff Lantis. Le couple n’a aucune idée de combien il leur en coûtera pour remettre leur établissement en état, ou quand ils pourront rouvrir, ont-ils déclaré. Ils ont lancé une campagne GoFundMe, Save The Sand Bar Capitola, et ont jusqu’à présent collecté 16 500 $ pour la reconstruction.

Ils ont dit qu’ils voulaient que les responsables de la ville de Capitola utilisent les fonds fédéraux en cas de catastrophe pour protéger les restaurants en bord de mer du village.

“Je ne sais pas s’ils doivent combattre la Commission côtière, mais ils pourraient accumuler des rochers le long de la façade des bâtiments qui ont été touchés”, a déclaré Jeff Lantis.

À Moffett Field, des dizaines de journalistes, de responsables de la sécurité et de membres des forces armées attendaient l’arrivée de Biden jeudi en milieu de matinée. Sur le tarmac désolé avec les collines d’East Bay en arrière-plan, des agents des services secrets portant des lunettes de soleil se tenaient stoïques à quelques pas des moteurs rugissants de trois Marine Corps Ospreys et de deux versions de l’hélicoptère Marine One du président.

La dernière fois qu’un chef d’État a atterri dans la baie du Sud, c’était le président Donald Trump en septembre 2019, pour assister à un événement de collecte de fonds dans la maison d’un magnat de la technologie à Portola Valley.

Le long de la côte, des agents de sécurité parcouraient une zone clôturée près du front de mer de Capitola avec des propriétaires d’entreprises.

Le propriétaire de Pizza My Heart, Chuck Hammers, a enquêté sur les dommages causés à un ensemble de restaurants et de pubs, y compris son magasin d’origine où une combinaison de marées hautes, de vagues massives et de pluies torrentielles a causé des dommages estimés à 500 000 $. Les planches de plancher ont été pilonnées vers le haut par des vagues frappant en dessous, qui ont également déferlé à travers les fenêtres et les portes.

Hammers a déclaré que les lois actuelles limitent le montant de l’assurance disponible pour ses locataires et il espère que c’est quelque chose que le président Biden pourra aider à résoudre.

“Tout ce que j’entends sur le président, c’est qu’il est très sympathique et qu’il veut apprendre”, a déclaré Hammers.

Il a ajouté que le gouvernement fédéral peut aider avec des solutions à plus long terme qui, selon lui, sont inévitables pour les communautés riveraines, compte tenu de ce que les scientifiques disent être le réchauffement de la planète et l’élévation du niveau de la mer, des choses comme des fortifications pour protéger la propriété.

“Nous voulons des solutions à long terme”, a déclaré Hammers. “Nous savons où cela mène avec le changement climatique.”

Hammers a déclaré que de nombreuses entreprises ne rouvriront pas avant les vacances de printemps. Mais avoir la visite du président, a-t-il dit, est le frisson d’une vie.

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