SAN FRANCISCO – En plus de 30 ans de cinéma, Nelson George a assisté à de nombreuses premières de films.

Mais la projection en avant-première de dimanche soir du documentaire “Say Hey, Willie Mays!” au Castro Theatre de San Francisco était unique en son genre.

“C’était très différent – c’était comme une projection d’équipe à domicile”, a déclaré George, le réalisateur du film. «Il y a des rires, des idées et des émotions que vous n’obtiendrez pas ailleurs. Nous l’avons projeté à New York et c’était bien, mais ce n’était pas la même chose que d’être dans le stade de baseball.

Il y avait une sensation approximative dans le théâtre centenaire dimanche soir pour la première sur la côte ouest du documentaire sur la légende des Giants, qui fait ses débuts sur HBO à 21 h HE mardi.

Les centaines de fans des Giants qui ont été invités ont hué et hurlé tout au long de la projection et lors du panel au préalable. Et alors que Mays n’était pas présent dimanche soir, la foule était ravie lorsqu’un invité surprise est monté sur scène : le filleul de Mays, Barry Bonds.

Bonds a rejoint George, le diffuseur des Giants Jon Miller, l’annonceur de sonorisation Renel Brooks-Moon et le biographe de Mays et l’écrivain du San Francisco Chronicle John Shea pour le panel de prévisualisation et ont rayonné à propos de son parrain et idole, qu’il appelle souvent son ” deuxième père .”

Étaient également présents le membre du Temple de la renommée Orlando Cepeda, le fils de Mays, Michael, deux anciens maires de San Francisco, Frank Jordan et Willie Brown, plusieurs anciens ligueurs majeurs noirs et Colin Hanks, qui était producteur du film. Apparemment, tous les membres du front office des Giants étaient dans le bâtiment, y compris le nouveau directeur général Pete Putila – dont l’introduction a conduit un fan à crier de manière audible, “Sign Aaron Judge”.

Mais la nuit et le film concernaient vraiment la première star du baseball de San Francisco, ce qui convenait au directeur de longue date du club-house des Giants, Mike Murphy, qui a travaillé pour les Giants depuis le moment où Mays et ses coéquipiers sont arrivés dans l’Ouest en 1958.

“Cela n’aurait pas pu arriver à une meilleure personne”, a déclaré Murphy, ajoutant qu’il était récemment allé rendre visite à Mays chez lui pour discuter d’anciens joueurs de baseball et de Frank Sinatra.

Après un début initial avec certains des meilleurs moments de Mays de la moitié arrière de sa carrière, le documentaire tisse l’histoire de Mays de manière chronologique, rythmée pour faire avancer les choses, mais brosse un tableau complet de chaque étape en cours de route. Il y a des interviews avec Bonds, Cepeda, Juan Marichal, Reggie Jackson, Dusty Baker et d’autres personnes du baseball et des environs.

George a interviewé Mays chez lui pour le film et l’utilise tout au long (un conseil : restez tout au long du générique de fin), mais utilise également plus d’une douzaine de points différents d’images d’archives de Mays parlant, remontant dès les années 1950. . Et il y a évidemment beaucoup de séquences de baseball aussi.

Mais la vie de Mays en dehors des lignes de faute est également explorée, même s’il y a des sujets délicats. La partie qui fera sûrement froncer les sourcils à ceux qui ne le savent pas est que, alors que les Giants déménageaient à San Francisco avant la saison 1958, Mays a d’abord été empêché d’acheter une maison parce qu’il était noir.

“Aucune histoire qui raconte un véritable voyage héroïque n’est une ligne droite de victoire”, a déclaré George à propos du choix de se plonger dans la question du logement. “Sa capacité à surmonter cela et à ne pas laisser la haine remplir son cœur, je pense que c’est vraiment important. C’est qui il est. Sa capacité à continuer d’avancer et à aimer San Francisco et à ne pas être découragé par cela et à ne pas intérioriser cela autour de tout le monde dans la ville.

“Cela aurait pu être facile de dire, ‘[Expletive] San Francisco », et il ne l’a pas fait.



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