Après 1,6 million de mots, il est temps de dire bonne nuit à tous



Eh bien, comme Carol Burnett avait l’habitude de le dire, je suis tellement contente que nous ayons passé ce temps ensemble.

J’ai écrit environ 1,6 million de mots en tant que chroniqueur. Ce 600 environ sera le dernier. Je prends ma retraite pour plusieurs raisons. La première est que, même si j’ai réussi à sortir quatre romans entre les dates limites des colonnes, mon rêve a toujours été d’écrire des livres à plein temps. J’ai eu 65 ans en octobre, donc si ce n’est pas maintenant, quand ?

Une autre raison est qu’une colonne, pour moi, au moins, est un acte d’investissement émotionnel – et je suis émotionnellement épuisé. Ils disent que vous savez quand il est temps. C’est vrai. Et c’est .

Voici donc la partie où je remercie un groupe de personnes, dont la plupart dont vous n’avez jamais entendu parler :

Comme maman, qui pensait que le soleil se levait et se couchait sur son premier-né.

Comme Regina Jones, éditrice de SOUL, un tabloïd de divertissement noir, qui m’a donné mon premier travail d’écriture – 25 $ pour interviewer une nouvelle chanteuse nommée Deniece Williams – en 1976. RJ m’a appris à être un professionnel.

Comme Marilyn et les enfants pour m’avoir supporté, surtout quand j’ai fait de nos vies le sujet de mon travail.

Comme Steve Sonsky et Ileana Oroza, qui m’ont embauché comme critique de musique pop pour le Miami Herald en 1991. Un merci spécial à Sonsky pour ne pas m’avoir viré trois ans plus tard quand j’ai demandé à être libéré du rythme musical afin que je puisse écrire une chronique sur, bien . . . tout ce que je voulais.

Merci aux éditeurs qui m’ont évité les ennuis au fil des ans : Emily Hathaway, Lynn Medford, Elissa Vanaver, John Barry, Shelley Acoca, Glenda Wolin, Myriam Marquez, Juan Vasquez, Amy Driscoll, Luisa Yanez, Tracy Clark. Merci à ma rédactrice en chef actuelle, Nancy Ancrum, qui a dû me parler hors du rebord en moyenne une fois par semaine pendant la débâcle de Trump.

Merci à mon frère d’une autre mère, Howard Cohen, pour ses excellents arguments. Merci à mon ancienne collègue, Christine Dolen, qui, avec son mari John, m’a emmené – qu’elle connaissait à peine – ma femme et nos cinq enfants dans leur maison de trois chambres lorsque l’ouragan Andrew nous a laissés sans abri.

Merci à Tribune Content Agency, mon syndicat de longue date.

Merci à Dave Barry. Lorsqu’une colonne commence à gagner du terrain, il se passe beaucoup de choses étranges – contrats de syndication, allocutions – auxquelles personne ne vous prépare. Dave a pris sur lui de me donner des leçons particulières. Je ne me souviens plus de tous les conseils, mais je n’ai jamais oublié le geste.

Merci à Judi Smith. Mon ancien assistant a pris sa retraite en 2019, mais insiste toujours pour relire la chronique. Cela me manquera de discuter avec elle de ce qui constitue et ne constitue pas une virgule étrangère. J’ai écrit ceci, phrase juste, pour elle. (QC)

Merci, lecteurs, pour votre fidélité et pour chaque mot d’encouragement et critique constructive en cours de route.

Demain, je me réveillerai pour la première fois en 46 ans sans échéance à respecter. Ça va être étrange. J’ai toujours considéré ce podium comme un grand privilège : tout le monde a une opinion, après tout, mais rares sont ceux qui ont la possibilité de voir leur voix magnifiée, et encore moins d’être payés pour cela.

J’ai essayé d’utiliser ce privilège pour sonner l’alarme sur les droits de l’homme, la démocratie, la violence armée, la crise de la désinformation et plus encore. La lutte sur tous ces fronts continue. Rien ne s’arrête ici, sauf mon accès à ce mégaphone. Je vais enseigner et, bien sûr, écrire des romans à partir de maintenant.

Ce qui est bien. J’ai dit à peu près tout ce que j’avais à dire. Sauf pour ceci : n’est-ce pas incroyable à quelle vitesse les années passent ?

Il s’avère que le temps ne se soucie pas vraiment de savoir si vous vous amusez ; ça vole, peu importe. Encore une fois, Carol Burnett l’a bien dit. “On dirait que nous venons juste de commencer et avant que vous ne vous en rendiez compte, vient le moment où nous devons dire, au revoir.”

Bonne nuit tout le monde.

Leonard Pitts Jr. est un chroniqueur du Miami Herald. © 2022 Miami Herald. Distribué par l’agence de contenu Tribune.

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