Le retour célébré des 49ers au Mexique les a ramenés à la première place de la NFC West, un perchoir qu’ils partagent pour l’instant avec les Seahawks de Seattle.

La déroute 38-10 des Cardinals de l’Arizona lundi soir dans la ville de Mexico, amicale des 49ers, a marqué leur troisième victoire consécutive, et cela leur a donné un record de 4-0 en jeu de division pour la première fois depuis 2002.

À l’époque, Steve Mariucci en était à sa dernière saison en tant qu’entraîneur des 49ers et, trois ans plus tard, une franchise en reconstruction s’inclina devant les Cardinals 31-14 à l’Estadio Azteca. Le retour de lundi soir a vu les 49ers produire des touchés de Brandon Aiyuk (deux), George Kittle (deux) et Deebo Samuel, tandis que la défense des 49ers a affiché un blanchissage en seconde période pour un troisième match consécutif.

Le quart-arrière Jimmy Garoppolo a égalé son sommet en carrière avec quatre passes de touché, la quatrième fois qu’il l’a fait – et la troisième fois dans une victoire contre les Cardinals. Il était 20 sur 29 pour 228 verges, il n’a pas été limogé et il a joué sans chiffre d’affaires pour la sixième fois en six victoires depuis qu’il a récupéré son emploi auprès d’un Trey Lance blessé, qui a regardé lundi depuis la ligne de touche.

“C’était une atmosphère électrique ce soir, donc nous nous en nourrissions”, a déclaré Garoppolo lors de la diffusion d’après-match d’ESPN. “Le jeu de course a commencé, le vent soufflait de leur défense et nous avons profité de nos opportunités.”

Les porteurs de ballon Christian McCaffrey (104 verges de la mêlée) et Elijah Mitchell (59 verges au sol) se sont avérés un tandem complémentaire derrière le meilleur blocage offensif de toute la saison.

Un autre jeu blanc des 49ers en seconde période a été scellé par l’interception de la recrue Sam Womack III dans la zone des buts avec 2:07 à jouer contre l’Arizona (4-7). L’unité de DeMeco Ryans a poursuivi et frappé à plusieurs reprises le quart-arrière Colt McCoy, qui a entamé un deuxième match consécutif à la place d’un Kyler Murray blessé. Trace McSorely est entré en jeu au quatrième quart, alors que les 49ers ont également retiré Garoppolo pour la recrue Brock Purdy.

Après l’entraînement en haute altitude de la semaine dernière dans le Colorado, suivi du voyage de dimanche pour cette nuit à Mexico, les 49ers fatigués de voyager disputent leurs trois prochains matchs au Levi’s Stadium. Ces matinées du dimanche sont contre les Saints de la Nouvelle-Orléans (4-7), les Dolphins de Miami (7-3) et les Buccaneers de Tampa Bay (5-5). Ensuite, les 49ers rendront visite jeudi soir aux Seahawks de Seattle (6-4) le 15 décembre pour une suprématie potentielle de la NFC West.

« J’adore San Francisco, mais si nous ne pouvions pas être là, j’aimerais être ici. Cet endroit est génial », a déclaré l’entraîneur des 49ers Kyle Shanahan aux journalistes par la suite. “Ce fut l’une des expériences les plus cool auxquelles j’ai jamais participé. On nous a dit que c’était peut-être comme ça, mais c’était encore mieux que ce à quoi nous nous attendions.

« Partout où je suis allé au Mexique, c’est comme ça. Ici à Mexico, c’était tellement cool », a ajouté Shanahan. « Je ne savais pas exactement comment ce serait. Quand ils huaient l’autre équipe qui sortait et nous encourageait, si loin de chez nous, c’était assez spécial.

Une avance de 17-10 à la mi-temps est passée à 31-10 au début du quatrième quart, grâce aux touchés de Samuel (course de 39 verges) et Aiyuk (son deuxième du match et sixième de la saison, un sommet en carrière). La course marquante de Samuel a couronné le premier entraînement après la mi-temps et a illustré l’éclat de blocage des 49ers, alors qu’il courait derrière un convoi d’Aiyuk, Trent Williams, Tyler Kroft et Jake Brendel.

La réponse des cardinaux ? Après que Jimmie Ward soit sorti avec un problème de jambe, Womack a arrêté AJ Green à court de bâtons, puis Tashaun Gipson Jr. a interrompu une troisième passe à DeAndre Hopkins (8 sur 11 cibles jusqu’à ce point pour 87 verges), puis la quatrième passe de McCoy est tombée incomplète.

Lorsque la troisième passe de touché de Garoppolo a trouvé Aiyuk sur un lancer de 13 verges, cela a assuré aux 49ers une avance de 21 points pour le quatrième quart, qui a repris avec plus de domination par l’unité de Ryans. Le quatrième touché de Kittle en autant de matchs a plafonné le score des 49ers.

“J’étais un peu inquiet, le football n’étant pas souvent ici, qu’ils encouragent beaucoup le troisième essai, quand nous avions le ballon, ce que vous n’aimez pas normalement”, a déclaré Shanahan. « Mais ils n’étaient pas comme ça, et ils ont applaudi au bon moment. C’était une expérience géniale.”

Au deuxième quart, une poussée de cinq minutes a catapulté les 49ers dans une avance de 14-3, Garoppolo lançant des passes de touché à Aiyuk (7 verges) et Kittle (39 verges). Entre ces scores se trouvait la cinquième interception de carrière de Jimmie Ward en neuf ans de carrière.

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