INGLEWOOD, Californie – Christian McCaffrey était le frappeur dont les 49ers avaient désespérément besoin dimanche, d’abord par passe, puis par rattrapage et, enfin, par course.

Il a réalisé le quatrième tour du chapeau de ce genre dans l’histoire de la NFL depuis 1970, et il a montré la polyvalence qui a incité le commerce des 49ers pour lui le 20 octobre depuis la Caroline.

La théâtralité de McCaffrey, de ces trois scores à d’autres jeux sensationnels, a marqué une victoire de 31-14 contre l’hôte des Rams de Los Angeles.

“Il y a encore beaucoup de viande sur l’os que j’ai laissé là-bas”, a déclaré McCaffrey, pas tellement humblement mais avec une explication. “Le jeu de course et le jeu de passe de Kyle (Shanahan) sont si spécifiques, donc, pour moi, il s’agit de vraiment comprendre ce que nous essayons de faire sur un jeu, comme mettre en place des blocs, terminer les jeux sur le terrain et éliminer les courses négatives.”

Les 49ers (4-4) ont évité une séquence de trois défaites consécutives et, ce faisant, ont remporté leur huitième victoire consécutive en saison régulière contre les Rams (3-4). Les 49ers ont leur congé le week-end prochain, puis accueilleront les Chargers de Los Angeles le dimanche soir 13 novembre.

Complétée par la défense qui a renversé ses troisièmes malheurs, l’offensive des 49ers a mieux fonctionné avec McCaffrey comme nouvelle pièce maîtresse, tandis que le catalyseur habituel Deebo Samuel a raté son premier match de la saison en raison d’une blessure aux ischio-jambiers.

“Ce n’est pas une chose facile à saisir”, a déclaré Jimmy Garoppolo à propos de l’ajustement instantané de McCaffrey à l’offensive des 49ers. “Il n’avait aucune question dans le caucus de ce match, et c’est incroyable, la capacité mentale de comprendre cela.”

Shanahan a confirmé: “Tout le monde sait à quel point il est un bon joueur. J’aime juste sa cohérence et sa maîtrise. C’est un joueur très intelligent. »

Limité à 22 clichés lors de ses débuts en 49ers dimanche dernier contre les chefsMcCaffrey a éclaté dans sa première action à plein régime:

Touché n° 1 : Les 49ers ont égalisé à 7 lors de sa deuxième passe de touché en carrière. Après avoir pris la passe arrière de Jimmy Garoppolo vers le plat droit, McCaffrey a bien fait de ne pas renverser un Brandon Aiyuk ouvert pour une prise de touché de 34 verges.

Shanahan, tout en compilant des schémas de zone rouge, a demandé à ses entraîneurs la semaine dernière : “Quelqu’un sait-il si Christian peut lancer ?” L’entraîneur des bouts serrés Brian Fleury a ensuite envoyé par SMS une vidéo du précédent lancer de touché de McCaffrey, une frappe de 50 verges en 2018 pour la Caroline.

“Quand j’ai vu ça, j’ai senti qu’il pouvait lancer”, a déclaré Shanahan dimanche. McCaffrey l’a prouvé à l’entraînement, puis “il a bien lancé aujourd’hui”, a déclaré l’entraîneur après le match.

La frappe de McCaffrey rappelait la victoire des 49ers de la semaine 18 ici la saison dernière, lorsque Deebo Samuel a trouvé Jauan Jennings pour un touché de 24 verges pour tirer les 49ers même à 17-17 dans un éventuel 27-24 victoire en prolongation.

«C’était évidemment un excellent appel. Kyle l’a composé à un moment parfait », a déclaré McCaffrey, tout en ajoutant du crédit à ses bloqueurs et à Aiyuk.

“Le lancer était correct”, a déclaré Garoppolo avec un sourire ironique. “La prise était meilleure.”

Touché n°2 : Cette prise de touché de McCaffrey a donné aux 49ers leur première avance avec 1:51 à jouer au troisième quart. Il s’est échappé sur la ligne de touche droite et a grimpé dans la zone des buts pour un touché de 9 verges, attrapant le troisième et 3 lob de Garoppolo.

“Un peu de football d’arrière-cour”, a déclaré McCaffrey. “Ce jeu n’a pas été conçu pour moi, mais une chose que j’ai apprise sur Jimmy, c’est qu’il est un joueur de football de bout en bout. Il l’a montré toute la semaine à l’entraînement. Nous n’avons pas répété cela à l’entraînement, mais c’est juste un gars qui joue au ballon, et parfois c’est la meilleure façon de procéder.

Garoppolo a fait écho à cela, affirmant qu’il avait traversé toute sa progression sur le jeu avant de voir McCaffrey remonter sur le terrain. “C’est ce sur quoi nous avons mis l’accent en attaque : être un joueur de football et être dans l’instant présent”, a déclaré Garoppolo.

Il a couronné un entraînement de 11 jeux, 88 verges et 7 minutes qui comportait un barrage de jeux de gros morceaux: réceptions AIyuk pour 11, 11 et 8 verges; Les gains de 12 verges de Jeff Wilson Jr. sur une course et une prise; et, bien sûr, plusieurs jeux de McCaffrey, qui a rattrapé 14 verges au milieu de terrain avant de marquer lui-même un touché pour la première fois en tant que 49er.

McCaffrey a déclaré par la suite qu’il n’était pas au courant que George Kittle, caché près de l’arrière de la zone des buts, se trouvait à proximité de sa prise, et Shanahan a loué la protection de la ligne qui a permis à Garoppolo de gagner du temps.

Touché n°3 : Après avoir servi de leurre arrière lors de la troisième course de conversion de Wilson, McCaffrey a couru 24 mètres jusqu’à la ligne de 1 mètre des Rams, où il a ensuite plongé au milieu lors du prochain snap pour une avance de 24-14, avec 12:07 à aller

Ce triplé passe-capture-course n’a été accompli que par trois autres depuis 1970: Payton (1979), David Patton (2001) et LaDainian Tomlinson (2005), selon ESPN. C’était le 11e au classement général de l’histoire de la NFL, a précisé l’Associated Press.

Ligne de statistiques de McCaffrey: 94 verges au sol (18 courses), 55 verges sur réception (huit attrapés sur neuf cibles) et la passe de touché de 34 verges.

“Il met tellement de temps en une semaine, vous appréciez cela, car vous pouvez dire à quel point il veut être génial”, a déclaré Kittle, le compagnon de casier de McCaffrey. « Il est aussi très talentueux. Vous voyez les coupes qu’il fait. Il est très glissant.





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