Par STEPHEN HAWKINS (AP Baseball Writer)

HOUSTON – Yordan Alvarez a frappé un circuit imposant et décisif et les Astros de Houston ont décroché leur deuxième titre de la Série mondiale en six saisons et ont obtenu Dusty Baker sa première couronne en tant que manager, battant les Phillies de Philadelphie 4-1 dans le match 6 samedi soir.

Alvarez a lancé un entraînement de trois points en sixième manche immédiatement après que le partant des Phillies, Zack Wheeler, ait été retiré avec une avance de 1-0. Alors que le disque de 450 pieds d’Alvarez disparaissait, le partant des Astros, Framber Valdez, a sauté et crié sauvagement dans la pirogue alors que les fans de la foule de 42 948 personnes sont entrés dans une frénésie en agitant leurs serviettes de rallye orange.

“Quand j’ai contourné la deuxième base, j’ai senti tout le stade bouger”, a déclaré Alvarez par l’intermédiaire d’un interprète.

Baker a finalement obtenu son premier titre à sa 25e saison en tant que manager, les trois derniers depuis son embauche par les Astros pour aider l’équipe à retrouver sa crédibilité après le scandale du vol de pancartes qui a coûté leur travail au manager AJ Hinch et au directeur général Jeff Luhnow, et a fait Houston est l’équipe la plus vilipendée du baseball.

Baker, âgé de 73 ans, qui avait déjà participé à la Série mondiale à deux reprises en tant que skipper, est le plus ancien directeur de championnat de l’un des quatre grands sports nord-américains. Cela s’est produit 20 ans après un quasi-accident, alors qu’il était à cinq reprises de remporter le championnat tout en guidant les Giants de San Francisco.

“Et après? J’ai dit que si j’en gagnais un, je voulais en gagner deux », a déclaré Baker par la suite.

Le personnel d’entraînement et d’entraînement de Houston a encerclé Baker après que Nick Castellanos se soit envolé pour y mettre fin, sautant de haut en bas et scandant «Dusty! Poussiéreux! Poussiéreux!” dans la pirogue avant de rejoindre les joueurs sur le terrain.

L’arrêt-court recrue des Astros, Jeremy Peña, a été le MVP des World Series après avoir obtenu un autre coup sûr, un simple pour mettre en place le lecteur d’Alvarez.

La star de 25 ans née en République dominicaine a également remporté un prix Gold Glove et MVP de la série AL Championship – Peña est le premier frappeur à remporter ces trois prix en carrière, et il a tout fait lors de sa première saison, par OptaSTATS .

Le circuit d’Alvarez a dégagé l’œil du frappeur au centre tout de suite, la toile de fond qui s’étend à 40 pieds au-dessus du terrain. C’était la première fois que le cogneur cubain se connectait depuis les deux premiers matchs de cette post-saison.

“Cette fois, ce que j’ai fait, j’ai juste essayé de rester un peu calme, de choisir un bon terrain sur lequel balancer”, a-t-il déclaré. “Et c’est ce que j’ai fait.”

Christian Vázquez a ajouté un simple RBI plus tard dans la manche pour porter le score à 4-1.

Valdez a remporté sa deuxième victoire de cette série. Il n’avait été dans l’abri que quelques minutes après avoir lancé son 93e et dernier lancer tout en retirant neuf prises en six manches.

Mais le gaucher avait quitté le monticule avec les Phillies wild-card menant 1-0 sur le circuit en solo de Kyle Schwarber en tête du sixième.

Schwarber, qui a frappé son troisième circuit au cours des quatre derniers matchs, a contourné les buts en agitant sa main vide levée dans le même mouvement que les partisans avec leurs serviettes.

“De toute évidence, ils ont lancé un coup de poing, et nous avons fait ce que nous avons fait toute l’année : nous sommes revenus tout de suite et avons jeté un foin”, a déclaré l’as de Houston Justin Verlander, le probable vainqueur de l’AL Cy Young qui, dans sa neuvième carrière en carrière, commence enfin les World Series. a obtenu sa première victoire dans le match 5.

Mais au moment où Schwarber a frappé dans le huitième, le meneur du home run de la NL a été réduit à un bruant, essayant de frapper un coup sûr pour attiser une infraction dormante des Phillies. Sa carie est devenue une faute avec deux frappes, entraînant un retrait au bâton.

Dans le sixième, Houston a obtenu deux coureurs sur la base contre Wheeler pour la première fois du match, lorsque Martín Maldonado a été touché par un lancer, Jose Altuve a fait un retrait forcé et Peña a fait un simple.

Le manager des Phillies, Rob Thomson, est allé au reliver gaucher José Alvarado pour affronter le cogneur gaucher pour la quatrième fois de la série – Alvarez était sorti deux fois et avait été touché par un lancer les trois premières fois.

«Je pensais que Wheels avait encore de très bonnes choses. Ce n’était pas à propos de ça. C’est juste que je pensais que le match était meilleur avec Alvarado sur Alvarez à ce moment-là », a déclaré Thomson.

Et Alvarado n’avait accordé que trois circuits aux frappeurs gauchers au cours de ses six saisons dans la ligue majeure, jusqu’à son lancer 2-1, lorsqu’Alvarez a écrasé le plomb de 99 mph.

“C’est une sorte de manche sale et je pensais, je veux dire, qu’en entrant dans la série, c’était toujours une sorte d’Alvarado sur Alvarez”, a déclaré Thomson. “C’était la sixième manche et j’avais l’impression que l’arrière normal des gars de l’enclos des releveurs pouvait s’en sortir.”

Alvarez n’avait pas joué de circuit depuis le match 2 de la série AL Division contre Seattle, lorsque son tir de deux points en sixième manche les a mis en place pour rester. Cela est venu après son tir de trois points de fin de match dans le premier match pour une victoire de 8-7.

Houston a remporté les 106 meilleurs matchs de la Ligue américaine et a atteint sa quatrième série mondiale au cours d’une période au cours de laquelle il s’est qualifié pour la série de championnat AL six saisons de suite. Les Astros ont fait leur seule autre apparition dans les World Series en 2005, alors qu’ils étaient encore dans la Ligue nationale, et ont été balayés en quatre matchs par les White Sox de Chicago.

Il s’agissait de leur troisième ALCS et de leur deuxième série mondiale consécutive depuis que l’ancien lanceur des Astros Mike Fiers a révélé après la saison 2019, alors qu’il était parti de Houston pendant deux ans depuis qu’il faisait partie de leur championnat 2017, que l’équipe avait utilisé une caméra dans le champ central pour voler des pancartes et signaler aux frappeurs sur quels emplacements s’attendre en frappant sur une poubelle.

Philadelphie avait une fiche de 22-29 lorsque Joe Girardi a été licencié début juin et remplacé par l’entraîneur de banc Thomson, le condamné à perpétuité de baseball de 59 ans a eu sa première chance d’être directeur de la grande ligue – il a fait partie du personnel de la grande ligue des Yankees pendant 10 saisons avec Girardi , et faisait partie de leur dernière série mondiale et titre en 2009.

Les Phillies ont terminé la saison régulière 65-46 sous Thomson, leurs 87 victoires étant bonnes pour la sixième et dernière place des séries éliminatoires de la NL, en route vers leur première Série mondiale depuis 2009.

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