Alors que les antagonistes vénézuéliens parlent, les États-Unis adoucissent leur position



BOGOTÁ, Colombie – Une rare rencontre entre les dirigeants du gouvernement vénézuélien amèrement divisé et de l’opposition devrait aboutir à deux accords majeurs destinés à atténuer la crise politique et humanitaire complexe du pays.

La réunion reflète en partie les effets d’entraînement économiques de l’invasion russe de l’Ukraine, qui a réduit l’approvisionnement mondial en pétrole et poussé les États-Unis à reconsidérer leurs restrictions sur les sociétés énergétiques opérant au Venezuela.

Si tout se passe comme prévu, les pourparlers, prévus samedi, conduiront à un accord pour transférer jusqu’à 3 milliards de dollars de fonds du gouvernement vénézuélien gelés à l’étranger dans un programme humanitaire administré par les Nations Unies – une concession du président Nicolás Maduro du Venezuela, qui a longtemps nié l’ampleur des souffrances qui se sont déroulées sous son mandat.

Dans le même temps, les États-Unis devraient approuver une demande de licence de Chevron Corp. pour étendre ses opérations au Venezuela, selon trois personnes proches du dossier. L’accord représenterait une étape importante pour permettre au Venezuela de réintégrer le marché international du pétrole, ce dont Maduro a désespérément besoin pour améliorer l’économie.

Les responsables du département d’État américain ont publiquement applaudi le retour aux négociations entre les deux parties, après qu’un effort antérieur ait été interrompu par le gouvernement Maduro l’année dernière.

Mais un responsable de l’administration Biden au courant des pourparlers a déclaré que toute action liée à Chevron au Venezuela “est subordonnée à l’annonce effective par les parties d’engagements spécifiques pour soutenir le peuple vénézuélien”.

Le fonctionnaire a requis l’anonymat pour pouvoir parler librement de la question.

Pendant des années, Chevron et d’autres compagnies pétrolières ont été empêchées d’opérer à grande échelle au Venezuela par des sanctions américaines conçues pour affamer le gouvernement de Maduro.

Suite à l’accord attendu, d’autres entreprises devraient faire pression sur les États-Unis pour qu’ils lèvent davantage les restrictions liées au Venezuela, y compris les sanctions qui interdisent aux entités en Inde et ailleurs d’importer du pétrole vénézuélien, a déclaré Francisco Monaldi, directeur du programme énergétique d’Amérique latine de l’Université Rice.

Les États-Unis sont susceptibles de lier ces actions à de nouvelles concessions de Maduro. Mais s’il lève les sanctions, cela changerait la donne économique pour le dirigeant autoritaire du Venezuela, a ajouté Monaldi.

“Mon inquiétude”, a-t-il déclaré à propos de la licence Chevron attendue, “est que les États-Unis semblent donner beaucoup pour très peu.”

Un porte-parole de Chevron n’a pas voulu commenter l’accord attendu.

La rencontre entre le gouvernement vénézuélien et les dirigeants de l’opposition, qui s’est tenue au Mexique, est le résultat de plus d’un an de conversations entre les deux parties sur la manière de faire face à la crise économique, politique et humanitaire du pays, qui remonte à au moins 2014.

Mais les pourparlers font également partie d’un assouplissement plus large de la politique américaine envers le Venezuela, qui, selon de nombreux analystes, est liée à un besoin mondial croissant de sources de pétrole non russes. On pense que le Venezuela détient les plus grandes réserves de pétrole de tous les pays.

Les États-Unis sont un partisan du dialogue avec le Venezuela, pas un participant.

Le responsable de l’administration Biden a déclaré que toute action liée à Chevron au Venezuela n’était pas une réponse aux prix de l’énergie. “Il s’agit pour le régime de prendre les mesures nécessaires pour soutenir la restauration de la démocratie au Venezuela”, a déclaré la personne.

Toute nouvelle licence serait limitée dans le temps et empêcherait le Venezuela de percevoir les bénéfices des ventes de pétrole par Chevron, a ajouté le responsable, expliquant que l’administration Biden “conserverait le pouvoir de modifier ou de révoquer les autorisations si le régime de Maduro ne parvenait pas à négocier de bonne foi”. .”

Pendant des années, l’administration Trump a tenté d’affaiblir Maduro par des sanctions et l’isolement, reconnaissant le chef de l’opposition Juan Guaidó comme président et retirant les meilleurs diplomates de Washington de Caracas.

L’administration Biden a opté pour plus d’engagement.

En juin, l’ambassadeur américain au Venezuela James Story, qui est maintenant basé en Colombie voisine, s’est envolé pour Caracas pour rencontrer les dirigeants du gouvernement et de l’opposition. En octobre, les États-Unis ont accordé la clémence à deux neveux de la femme de Maduro en échange de sept Américains retenus captifs au Venezuela. Les neveux avaient été condamnés à 18 ans de prison pour complot en vue de faire passer de la cocaïne.

Il faudrait des années pour que l’infrastructure pétrolière négligée du Venezuela ait un impact sur le marché mondial. Mais en l’absence de signe que les tensions entre la Russie et l’Occident pourraient bientôt s’apaiser, certains dirigeants pensent que l’attente en vaut la peine.

“Je pense que l’énergie a été l’une des choses qui a permis, peut-être politiquement”, au président Joe Biden de “prendre la décision plutôt audacieuse de communiquer directement” avec le gouvernement de Maduro, a déclaré Phil Gunson, analyste de l’International Crisis Group qui a vécu au Venezuela pendant plus de deux décennies.

Mais il a averti que l’assouplissement américain vis-à-vis du Venezuela était antérieur à la guerre en Ukraine.

“L’énergie est un facteur” dans le changement de stratégie, a-t-il dit, mais “ce n’est pas le seul facteur”. Le Venezuela était autrefois l’un des pays les plus riches d’Amérique latine, son économie étant portée par le pétrole. Mais la mauvaise gestion et la corruption de dirigeants se réclamant d’idéaux socialistes ont plongé l’économie dans le désarroi, tandis que Maduro et son prédécesseur, Hugo Chávez, ont vidé ses institutions démocratiques.

La situation a provoqué la plus grande crise migratoire transfrontalière de l’hémisphère occidental, avec plus de 7 millions de Vénézuéliens – un quart de la population – fuyant, selon les Nations Unies. Récemment, un nombre record de Vénézuéliens sont arrivés à la frontière américaine, la plupart d’entre eux traversant une jungle déchirante appelée Darién Gap pour s’y rendre.

Les pourparlers au Mexique sont censés faire partie d’une série de réunions entre le gouvernement vénézuélien et l’opposition. Une grande partie de l’opposition espère que les concessions politiques seront les prochaines à l’ordre du jour.

Maduro se concentre sur la levée des sanctions américaines, ce qui l’aiderait à améliorer l’économie – et peut-être à gagner une élection présidentielle prévue en 2024.

L’opposition vénézuélienne a longtemps déclaré que son objectif était de pousser Maduro à établir des conditions libres et équitables qui lui donneraient la possibilité de l’évincer lors de cette élection.

Guaidó a récemment qualifié ce vote de “porte vers la démocratie, la liberté et la réunion de la famille”.

Dans le passé, Maduro a contrôlé le vote en interdisant à de nombreuses personnalités de l’opposition de participer à la vie politique, en emprisonnant d’autres et en cooptant de nombreux partis politiques. Il organise des élections pour projeter un vernis de légitimité.

S’exprimant à la télévision d’État sur les pourparlers du Mexique cette semaine, Maduro a déclaré qu’il voulait que les choses soient claires : “Personne ne nous imposera quoi que ce soit, ni aujourd’hui, ni demain, ni jamais.”

Les États-Unis reconnaissent toujours Guaidó comme président du pays, bien que son influence mondiale ait considérablement diminué après qu’une tentative de le soutenir n’a pas réussi à évincer Maduro.

Monaldi, l’expert en énergie, a déclaré que l’accord avec Chevron n’était pas simplement symbolique – d’ici deux ans, la société pourrait pomper plus de 200 000 barils par jour au Venezuela, s’ajoutant aux quelque 765 000 barils pompés quotidiennement aujourd’hui, selon Argus, un moniteur de l’industrie. . Pour les États-Unis et pour l’opposition, les pourparlers sont un pari.

D’une part, le simple fait d’amener Maduro à négocier est une victoire, et l’accord humanitaire de 3 milliards de dollars pourrait être une étape majeure vers l’atténuation des souffrances.

D’un autre côté, a déclaré Gunson, l’aide et l’accord avec Chevron pourraient améliorer les conditions économiques, augmentant la popularité de Maduro.

[colabot]

Source link
[colabot]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *